Más evidencia sugiere que los primeros casos de COVID-19 aparecieron mucho antes de lo informado, con un primer registro en una fecha tan temprana como el 17 de noviembre en Wuhan. A pesar de no ser el paciente cero, esta información corrobora las críticas que sostienen que los gobiernos locales y centrales estaban al tanto de la situación ya en 2019, y que no solo China, sino algunos otros países han perdido la ventana para implementar políticas adecuadas de salud pública antes de lo imaginado, como es el caso explícito de Italia.

En el mismo sentido, vale la pena leer sobre la directora médica del hospital central de Wuhan, Ai Fen, que informa sobre los primeros casos de la enfermedad y los pasos que se siguieron para ocultar lo que estaba sucediendo en la ciudad.


Con el número de nuevos casos cayendo y el cierre de instalaciones médicas de emergencia en Wuhan, China parece estar ganando la batalla contra el COVID-19. Sin embargo, recuperar la economía china del daño causado por el virus no será fácil. En todo el país, las fábricas permanecen significativamente por debajo de su capacidad operativa, mientras que millones de trabajadores siguen sin poder regresar a sus ciudades. Además, una recuperación total puede conllevar la superación del nuevo coronavirus en todo el mundo: la demanda internacional de productos chinos tiende a disminuir a medida que la epidemia se extiende por el mundo y afecta la salud económica de los socios comerciales de Beijing.


El mes pasado, Ren Zhiqiang, un influyente inversor en el mercado inmobiliario chino, se refirió indirectamente a Xi Jinping como un payaso hambriento de poder. El comentario, realizado en un contexto de críticas a la respuesta de las autoridades centrales chinas a la epidemia de COVID-19, parece haber sido costoso: según sus amigos cercanos, Ren — quien, vale la pena señalar, también es miembro del Partido Comunista Chino — está desaparecido hace días. A pesar de la falta de confirmación oficial, el episodio ya se trata como el más reciente desarrollo en el esfuerzo de Beijing para contener las críticas de la administración china con respecto a la nueva crisis de coronavirus.

El famoso escritor Peter Hessler escribió para The New Yorker sobre cómo el Peace Corps, una organización voluntaria estadounidense, terminó sus actividades en China — aparentemente como resultado de la disputa política entre Estados Unidos y China. Hessler fue a China en la década de 1990 para enseñar inglés en los primeros años del programa Peace Corps en el país y luego publicó cuatro libros sobre su tiempo en tierras chinas, incluido River Town: Two Years on the Yangtze sobre esa experiencia en particular.


¿Qué podría significar el nuevo coronavirus para la política exterior de China? Paul Haenle, del Carnegie Endowment for International Peaceescribió sobre el tema y lo que podría significar para China — y también para Estados Unidos — frente a la pandemia, especialmente con el acuerdo de poner fin a la guerra comercial en la cuenta. Ya es posible ver resultados positivos en la postura china, con el envío de médicos y respiradores a Italia  (que ya está sufriendo una crisis peor que la experimentada por China y está recibiendo poca ayuda de la Unión Europea) y a Irán. Cuando la crisis haya terminado, ¿a quién recordarán estos países?


Los últimos acontecimientos en las relaciones entre Estados Unidos y China han sumado un nuevo episodio. La razón fue el controvertido tweet de un funcionario chino que acusó abiertamente al ejército estadounidense de ser en gran parte responsable de la pandemia de COVID-19. Zhao Lijian, uno de los portavoces del Ministerio de Relaciones Exteriores, dijo a sus más de 284,000 seguidores que “debe ser el ejército estadounidense el que llevó la epidemia a Wuhan […] ¡Sé transparente! ¡Haz públicos tus datos! ¡Los Estados Unidos nos deben una explicación! ”. En Brasil, las teorías de conspiración también abundan, pero, por supuesto, culpan a los “comunistas” de la pandemia.


La firma de la primera fase del acuerdo que inicia el proceso de resolución de la guerra comercial sino-estadounidense trajo consigo preocupación por los cambios repentinos en los patrones de suministro de commodities agrícolas a China (que, a partir de ahora, debe comenzar a comprar más de los Estados Unidos en detrimento de otros países). Sin embargo, no todos comparten esta preocupación: incluso con las ventajas para los productos estadounidenses establecidas por el acuerdo, la diversificación de la oferta a la demanda agropecuaria china debe continuar. Entre los principales beneficiarios se encuentran países competitivos del sector, como Brasil y Argentina.

El famoso escritor chino Yan Lianke dio un discurso frente a un grupo de alumnos de su primera clase online en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong sobre el poder de la memoria en tiempos de COVID-19 y la importancia de registros, escritores y escritoras.

Durante una charla, cargada de emoción, Yan dijo: “en los tiempos pasados y presentes de nuestras vidas, ¿por qué las tragedias y los desastres caen siempre sobre individuos, familias, sociedades, eras o países, uno tras el otro? ¿Y por qué las catástrofes de la historia son siempre pagadas con las vidas de decenas de miles de personas comunes? Entre los muchos factores que no sabemos, no preguntamos, o nos dicen que no preguntemos (y aceptamos con obediencia), existe este factor único: humanos, todos nosotros colectivamente como raza humana, los nadies que son como hormigas, somos seres que se olvidan” (traducción nuestra).

Hablando de literatura, el mercado editorial chino también entró en una crisis con el COVID-19. Con las dificultades logísticas, pequeñas editoriales están enfrentando muchas dificultades para mantenerse a flote — lo que también es un reflejo de una situación que se viene desarrollando desde hace años.


Las restricciones que la pandemia impone sobre las ciudades ha estado exigiendo que muchas personas reflexionen sobre su relación con el espacio urbano y cómo éste está organizado. Muchas veces, grandes epidemias y brotes de enfermedades abrieron el camino a reformas o políticas públicas de gran impacto en ciudades y espacios normalmente invisibles, reflejando claramente divisiones de clase, como lo fue el zika virus y el dengue en Brasil, por ejemplo. La historia de las grandes metrópolis chinas está llena de lugares olvidados y poblaciones segregadas, como las cuarentenas lo mostraron. ¿Puede el uso de la tecnología iluminar  esos espacios, o solamente empeorará la situación? Es una discusión muy actual, en la medida en que la utilización de aplicaciones de diversos tipos creció con el aislamiento social y el gobierno lucha contra el virus y la diseminación de noticias falsas.


¿Qué tienen que ver Xiao Zhan, ex-miembro de la boy band X NINE y una de las celebridades más famosas de China, y la Revolución Cultural? Tenían muy poco, hasta que los fans de Xiao Zhan comenzaron una verdadera caza de brujas online debido a una…fan fiction publicada en el sitio web AO3. Enojados debido a la manera en que se retrató al ídolo en la ficción, los fans denunciaron el sitio ante las autoridades chinas. Utilizando palabras clave como “contra los valores socialistas” y “libertad de expresión” un sinnúmero de veces, las denuncias llamaron la atención del Great Firewall of China, y el resultado fue drástico: el AO3 fue bloqueado en el país, y sus millones de usuarios, furiosos con los fans de Xiao, lanzaron una verdadera guerra online contra la celebridad.

En este nuevo artículo del Elephant Room, puedes entender mejor como el actual comportamiento de denunciar a todo y a todos los que molestan tiene sus raíces en la Revolución Cultural, durante la cual la desconfianza y el miedo reinaban. Buena lectura para el café.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Hui: una serie de fotografías retratando a la minoría musulmán Hui, con relatos sobre el miedo de la islamofobia en China y afuera.

Arte: conoce la historia y el trabajo de Martha Sawyers, artista estadounidense responsable por las ilustraciones en las campañas de la United China Relief durante la Segunda Guerra Mundial.

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