Newsletter 099 (ES)

Tras una larga espera y mucha tensión, llegó a su fin la misión de la Organización Mundial de la Salud a China para investigar los orígenes de la pandemia del coronavirus. En una conferencia de prensa realizada en la última semana, los investigadores divulgaron las principales conclusiones del viaje. Subrayan, por ejemplo, que es extremadamente improbable que el SARS-CoV-2 se haya originado en un laboratorio chino y, además, que no es imposible que el virus haya surgido en otro lado que no sea Wuhan — aunque pequeña, hay una chance de que haya llegado por alimentos congelados, por ejemplo. Beijing parece haber apreciado el fin de la investigación, pero no todo es color de rosas: algunos investigadores no quedaron satisfechos con la reticencia china en entregar datos no procesados sobre los primeros pacientes diagnosticados con COVID-19 en el país.

Las gigantes tecnológicos de China están apurándose para neutralizar su huella de carbono. Siguiendo la tendencia internacional de empresas del sector, como Google, Microsoft y Apple (además de la meta del propio gobierno central chino de neutralizar las emisiones de carbono para 2060) Tencent, Alibaba y Baidu saben que el camino es largo. Como escribe Ye Ruiqi para el China Dialogue, los desafíos de las gigantes son homéricos: necesitan repensar la propia cadena productiva (desde el origen de las materias primas hasta su procesamiento y distribución) y utilizar energías 100% renovables para sostener el alto consumo de sus supercomputadoras. Además, las empresas deben analizar cómo perfeccionar tecnologías como la inteligencia artificial en proyectos que causan gran impacto ambiental, como es el caso de las termoeléctricas. Prepárate un mate o un cafecito y lee el análisis completo de Ye aqui.

Micro préstamos fuera de control? Es el tema del artículo de Zeyi Yang de la última semana y, como ya mencionamos en las últimas ediciones, es algo que el gobierno chino intenta regular. Las dificultades económicas creadas por la crisis de COVID-19 acrecentaros el número de pequeños préstamos en China, lo que también aumentó debido al número de empresas que los están ofreciendo. No es algo restringido sólo a bancos o fintechs — empresas como Xiaomi, además de apps de entrega y streaming, ofrecen préstamos de algún tipo. La tendencia viene creciendo desde 2014 y, a causa del mayor número de personas utilizando celulares, el acceso al crédito aumentó. Sin embargo, hay riesgos de deuda en el ambiente desregulado, causado por intereses altos para los préstamos y tasas administrativas poco explicadas.

La BBC acaba de ser prohibida en el gigante asiático. El anuncio vino de la Administración Nacional de Radio y Televisión de China el jueves pasado (11), bajo acusaciones de que la red británica “infringió los principios de veracidad e imparcialidad del periodismo”. Probablemente no por casualidad, la decisión se dio justo una semana después de que las autoridades reguladoras del Reino Unido le prohibieran operar a CGTN, la red de televisión estatal china en lengua inglesa, en el país europeo. Un portavoz de la BBC lamentó la decisión, afirmando que la organización es la “emisora de noticias más confiable del mundo” y que cubre historias de todos los lugares de manera “justa, imparcial y sin miedo o favorecimientos”.

La alta demanda por caballitos de mar provenientes de México impulsa un próspero mercado ilegal en China, donde 100 gramos del animal se pueden vender por entre 120 y 580 dólares. Poca fiscalización y mucha corrupción dan margen al mercado clandestino que utiliza a Hong Kong como uno de sus principales nudos. El apetito se justifica por las propiedades afrodisíacas del pez: existe la creencia en la medicina tradicional china de que el consumo de caballitos de mar ayuda a aumentar la virilidad entre los hombres y a combatir la infertilidad en las mujeres. Checa el reportaje completo aquí.

Además, se ha reportado que se exporta madera extraída ilegalmente en México a China y a la Unión Europea. El país norteamericano también cumple el rol de realizar “lavado de madera” extraída ilegalmente de otras regiones, como de la Amazonia.

Más al sur, autoridades de Perú investigan una polémica relacionada al uso de la vacuna china Sinopharm en el país. Tras declaraciones del ex presidente Martín Vizcarra, se descubrió que funcionarios de alto rango recibieron dosis de la vacuna antes del inicio del programa de inmunización de la población. Las dosis serían parte de un lote extra de 3.200 vacunas, que fueron cortesía de la farmacéutica china para aplicación en el equipo involucrado en los ensayos. Entre las autoridades involucradas en el escándalo están las ministras de Relaciones Exteriores y de Salud, que renunciaron a sus posiciones tras la polémica.

A principios de mes, Myanmar entró en una gran crisis política, tras la toma del gobierno por parte de militares y el arresto de la Jefa de Estado Aung San Suu Kyi. Aunque hay un consenso generalizado de que se trató de un golpe de estado, Beijing calificó al movimiento como una “cuestión doméstica”. En la ONU, la representación china afirmó que es necesario respetar la soberanía del país. La relación con Myanmar (que tiene frontera con China) es compleja hace años, y pone a Beijing en una situación complicada. El país es un importante proveedor de jade y madera para China, además de ser un aliado estratégico en la región. O sea, la inestabilidad de un golpe de estado complica la relación bilateral de los últimos años. El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas aprobó una resolución sobre la situación en Myanmar, pero especialistas afirman que Rusia y China sólo aceptaron al documento después de que se incluyeran recomendaciones en tono menos crítico de las que estaban en la propuesta original, subrayando el argumento de que se trata de un problema interno del país.

Altos niveles de polución marcaron los dos primeros días del año nuevo lunar en China. La mayoría de las ciudades del norte del país presenciaron niveles de “P.M. 2.5” (partículas de polución que dañan los pulmones) por encima de 232 en Beijing. Para tener una idea de lo que eso significa, la Organización Mundial de la Salud recomienda que ese nivel no pase de 25. Para quienes ya vivieron en el norte de China, eso no sorprende, aunque la calidad del aire ha mejorado significativamente en los últimos años. Autoridades chinas apuntan a los fuegos artificiales como culpables de la polución. Por otro lado, investigadores ambientales responsabilizan a las fábricas que permanecieron abiertas por más días para recuperar el impacto económico de la pandemia.

La situación no sorprende, pero decepciona: una vez más, la famosa fiesta televisiva para dar la bienvenida al nuevo año lunar en China inclu blackface (personas no negras utilizando maquillaje y vestimentas para encarnar interpretaciones frecuentemente exageradas de la negritud) en su programación. La práctica no es nueva; por lo contrario, fue adoptada desde los años de la Guerra Fría como forma de “presentar” la cultura de lo que Beijing percibe como los demás pueblos oprimidos del mundo (especialmente África, Asia y América Latina) a los espectadores de la festividad. Sin embargo, aunque la intención era buena, el tiro les salió por la culata. Todos los años, la tradición (que también incluye representaciones irrespetuosas de otras etnias, incluso algunas chinas) causa desagrado y es criticada por voces negras en la sinología y en comunidades africanas dentro y fuera de China. Pese a eso, sigue siendo incorporada en la celebración.

Es un tema importante y es por eso que Shūmiàn lanzó en Brasil el proyecto Voces Negras en la Sinología, el único directorio abierto y gratuito con información sobre personas negras que estudian China en el país.

Parece que la pandemia aceleró la crisis demográfica en China. En 2020, el número de nacimientos cayó: se registraron sólo 10,3 millones de bebés en el sistema nacional para el hukou, según el Ministerio de la Seguridad Pública. Es una caída abrupta de 15%, siendo que en algunas provincias esa disminución llegó al 30%. Todavía no se puede decir que ese sea el número final, pues no todo nacimiento es registrado en el sistema, ya que el trámite puede generar multas para quienes tienen muchos hijos. Aun así, es posible hacerse una idea del problema. Ya hablamos sobre la pauta del envejecimiento de la población china. El país tiene cerca de 250 millones de personas por encima de 60 años (18% del total, llegando probablemente a más de 30% en 2050) y, en 2022, se espera que 1 de cada 7 personas esté por encima de 65 años. El gobierno intentó revertir la situación con el fin de la política del hijo único — aunque no haya logrado los resultados esperados. La situación también causa problemas serios para el sistema de jubilaciones del país, como mostramos aquí, generando presiones sobre el mercado laboral.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Hits de año nuevo: ¿conoces la música que siempre tocan en fechas festivas? ¡Pues es hora de entrar en el clima de las celebraciones del año nuevo lunar con esta playlist de los clásicos del 春节!

Clima de fiesta: la famosa youtuber china Li Ziqi publicó un video muy hogareño para el 春节. De la decoración a las botanas, probablemente te vas a sentir en casa con la celebración.

Cine: salió la lista de las películas preseleccionadas al Oscar 2021 en varias categorías, y este año dos películas chinas están en la competencia: Better Days, de Derek Kwok-Cheung Tsang, compite como mejor película extranjera, y 76 Days, de Hao Wu, como mejor documental. ¡Les deseamos suerte!

Poesía: la feminista Qiu Jin es un ícono chino. Nacida en 1857, Qiu vivió un período turbulento en China: fue revolucionaria durante la caída de la dinastía Qing y el inicio de la República. Una de sus principales banderas era el reclamo por más derechos para las mujeres. Lee la traducción al inglés de algunos de sus poemas.

Lavado cerebral: es el tema de este curioso artículo del Made in China Journal sobre el uso del término en territorio chino, su origen (¿sería realmente chino?) y cómo aparece en la historia reciente del país, desde la Guerra Fría.

Entrevista: generó mucha discusión en los círculos de sinología, entonces capaz tengas que leer esta charla con Elizabeth Perry, de la Universidad Harvard, sobre la resiliencia y la flexibilidad del Partido Comunista Chino. Para quien no está suscripto al The Wire China, liberan un texto gratis cada 3 meses (úsalo con sabiduría).

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