Newsletter 100 (ES)

A pesar de las propuestas de boycott, China sigue adelante con su preparación para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno. Al contrario de lo que sucedió en 2008, cuando el país también enfrentó críticas por llevar a cabo la edición de verano de los juegos, esta vez Beijing no parece estar muy preocupada o abierta a hacer concesiones. Hoy, el gigante asiático es lo suficientemente fuerte e influyente para garantizar que el evento ocurra sin muchos problemas. El Comité Olímpico Internacional, obviamente, también espera que los juegos sucedan según los planes. “Queremos, con esta edición, experimentar la pasión y la excelencia del deporte y también la excelencia de la organización china”, afirmó Thomas Bach, presidente de la organización.

Con su poder de compra en alza, la generación Z (que incluye a personas nacidas entre los años de 1996 y 2010) ha estado alimentando el crecimiento de marcas chinas. El grupo de consumidores representa sólo un 17% de la población del país, pero ya realiza un 25% del total de gastos con nuevas empresas locales. Charlotte Chang, de la empresa de capital privado L Catterton, afirma que la generación Z es, contrariamente a sus predecesoras, a la vez globalista en su mentalidad y entusiasta de los productos hechos en su propio país. Además, los nuevos hábitos de esos jóvenes consumidores (que adhieren mucho más a compras en línea, por ejemplo) representan oportunidades de negocios para que más startups crezcan en el mercado del gigante asiático.

Muchos rumores en WeChat desde el principio de este mes sugieren que Xiaomi, la famosa fabricante de celulares y electrónicos, planea entrar en el mercado de autos eléctricos. Para quienes conocen la empresa de Lei Jun, el hecho (si se confirma) no es sorprendente: Xiaomi ya ha invertido en startups del sector, como Xpeng Motors, la cual recibió una inversión de 400 millones de dólares en 2019. Cuatro años antes, en 2015, Lei ya había demostrado interés por los autos del futuro cuando invirtió en Niu, una marca de motos eléctricas muy famosa en China. El lunes, sin embargo, la empresa se pronunció oficialmente afirmando que no tiene planes inmediatos de lanzar un vehículo, pero indicó que tiene la intención de ingresar en ese mercado y que va a esperar un momento más favorable para hacerlo.

Seguramente te acuerdas de las polémicas con TikTok en los EE.UU, como comentamos por aquí el último septiembre. Se había señalado a la compañía estadounidense Oracle como posible compradora de parte de la app tras las amenazas de Trump de prohibir la red social por cuestiones de seguridad nacional. Sin embargo, con la salida del ex presidente, las cosas quedaron un poco más confusas. Primero, hay una cuestión resaltada en el artículo del South China Morning Post en cuanto a la inseguridad de Biden sobre si seguirá con la lógica de Trump (hay que recordar que uno de los fundadores de Oracle es partidario del ex presidente). En segundo lugar, un largo artículo de The Intercept también cuestiona si la compañía es de hecho la mejor respuesta en medio de cuestionamientos éticos a su actuación en China. La investigación de la periodista Mara Hvistendahl señala que Oracle comercializa productos para recolección y análisis de datos para el gobierno, la fuerzas armadas y la policía china que pueden ser utilizados para represión. Ya que el principal argumento para vender TikTok era la amenaza de que los datos de la app cayeran en manos de Beijing, la historia ahora tiene un tono diferente teniendo en cuenta que la compañía apoya la producción de inteligencia china.

So call me maybe: ocurrió la charla por teléfono entre Biden y Xi Jinping. Los dos mandatarios hablaron por 2 horas el día 10 de febrero, justo antes de las festividades del Año Nuevo Lunar. Sin duda fue una charla tensa.

Tras negar lo ocurrido, China finalmente admitió que algunos de sus soldados murieron el último año en un choque fronterizo con la India. El episodio, que sucedió el pasado mes de junio en una área disputada de los Himalayas, fue el más mortal entre los dos países en más de 40 años. Inicialmente, Nueva Delhi había confirmado la pérdida de al menos 20 soldados indios en el incidente, pero China no había declarado bajas de su parte. Sin embargo, ahora el periódico oficial de las fuerzas armadas chinas PLA Daily comunicó que un comandante y otros tres miembros de su batallón también murieron durante el conflicto. En cuanto a cuál de las partes causó la escalada de violencia, sin embargo, no hay acuerdo  — China e India siguen intercambiando acusaciones sin asumir responsabilidad por el enfrentamiento.

Hablando en eso, nuevas imágenes satelitales muestran que China desmontó sus instalaciones militares en los márgenes del lago Pangong. El lugar es uno de los más críticos en la frontera sino-india y una parte estratégica de las disputas que se desarrollaron en la región a lo largo del último año. El cambio ya era esperado ya que, al inicio de este mes, autoridades chinas e indias acordaron retirar tropas del área como parte del esfuerzo de apaciguamiento de las tensiones entre las dos potencias nucleares.

Hablando de vecinos al sur, un artículo de The Diplomat sugiere que la  “diplomacia de la mascarilla”, liderada por Beijing, tuvo resultados mixtos en el Sudeste Asiático. Una investigación hecha por el Instituto Yusof Ishak difundió que 44,2% de los entrevistados consideran que sí, China fue quien aportó más ayuda a los países de la región durante la pandemia. Pero no todo es color de rosas: más del 70% considera preocupante que el gigante asiático sea el líder regional. Y entre quienes elegirían entre China y EE.UU, sólo el 38,5% optó por la primera. Por haber sido realizada en noviembre de 2020, la investigación no tuvo en cuenta la “diplomacia de la vacuna”, como el propio artículo de Yang Lizhong y Chen Dingding debate. Además, los autores señalan que otras variables pueden haber influenciado los resultados, como la reciente victoria de Biden, que levantó el optimismo con relación a los EE.UU, y la inclinación política de los encuestados.

Están todos hablando: el mayor socio comercial de Europa ahora es China, por primera vez en la historia. Mientras el comercio con los Estados Unidos cayó, este creció con China. Según datos oficiales de la Unión Europea, el valor total de intercambio de mercaderías entre Europa y China fue de 706 mil millones de dólares, mientras que con los EE.UU fue de 669 mil millones. Sin embargo, si incluimos los intercambios en el sector de servicios, los aliados tradicionales siguen al frente. De todos modos, como diría Bob Dylan, los tiempos están cambiando y el presidente Joe Biden percibe que está perdiendo terreno. Pero cálmate: es una relación todavía complicada.

Mientras en América Latina, freno a los préstamos. Según un informe del Inter-American Dialogue y del Global Development Policy Center, por primera vez en 15 años los dos mayores bancos institucionales de China no hicieron préstamos a países latinoamericanos. El hecho estaría relacionado al enfoque chino en recuperarse tras la pandemia, pero no hubo respuestas oficiales a las preguntas sobre el motivo del descenso de préstamos en la región. Por otro lado, el gigante asiático donó más de 215 millones de dólares en suministros relacionados a la lucha contra el COVID-19, además de mantener sus compras de materias primas ¿Será una oportunidad para los EE.UU, tras que el presidente Biden afirmara que la presencia china en Latinoamérica es una amenaza a la seguridad nacional estadounidense? A ver los próximos capítulos.

En las pantallas de cine, la historia de una hija que viaja en el tiempo para ayudar a su mamá a encontrar un mejor papá emocionó a los chinos durante el feriado largo del Año Nuevo Lunar. “Hi, Mom” (u “Hola, Mamá” en español), de la directora, actriz y comediante Jia Liang, ya rebasó la marca de tres mil millones de yuanes en las taquillas desde su estreno el pasado día 12 y ha recibido críticas positivas de gran parte del público y de los expertos. Algunos, sin embargo, aprovecharon la ocasión para generar un debate importante: la película, a pesar de conmovedora, termina por apoyarse en la idea tradicional y cuestionable de que las madres se deben sacrificar en favor de la felicidad de otras personas, sean hijos o parejas. ¿Te ha generado intriga? Puedes ver el trailer aquí.

De hecho, las taquillas de cines en el país van bien. En el feriado del Año Nuevo Lunar trataron de recuperar el tiempo perdido en 2020 llenando las salas de cine. Una sorpresa fue la película “Detective Chinatown 3” que, aunque no ha sido considerada muy buena, recaudó el impresionante monto de 398 millones de dólares en el fin de semana pasado (rompió el récord de taquilla de película en un único país, que antes era de la última Avengers en los EE.UU., con 357 millones). Se trata de una buena señal para la industria cinematográfica, que con la pandemia había sido considerada obsoleta por algunos. A pesar del éxito inicial del thriller, “Hi, Mom” fue la ganadora de la semana del feriado largo.

Es cada vez mayor el número de niños chinos estudiando en el exterior, que superó los 700 mil en 2019, incluyendo a algunos de sólo 10 años. Y la tendencia es que el número siga aumentando, a pesar de la pandemia. El gobierno chino estudia maneras de desincentivar el “éxodo infantil” y hacer que las familias de clase alta de China mantengan a sus descendientes en el territorio nacional. Pero la tarea no será fácil: según una encuesta de 2016, alrededor del 80% de las familias millonarias chinas considera mandar a sus hijos a estudiar afuera. Además de la búsqueda por una mejor educación, un factor en esa decisión es la presión del sistema educativo chino que, para muchas familias, promueve poco el desarrollo de habilidades e intereses personales. Ellas también creen que un sello de educación internacional es más ventajoso profesionalmente cuando los jóvenes regresan a China. Checa el reportaje completo de Mandy Zuo aquí para ir más a fondo.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Podcast: este episodio de The Anti Empire Project habla sobre la Rebelión Taiping, la guerra civil que devastó una parte de China durante la segunda mitad del siglo XIX. También aprovecha la hora de lavar los platos para escuchar los episodios anterior y posterior a ese, que cubren la Guerra del Opio.

Te hace agua a la boca: Las memorias de incontables idas a Chinatowns y supermercados asiáticos ganan vida con las obras de cerámica de Stephanie Shih. Desde condimentos hacia jiaozis bañados en oro, es imposible no sentir el  gusto de nostalgia en las obras de Shih.

Un poco más académico: lee el artículo sobre el rol de las BAT (Baidu, Alibaba y Tencent) en la Iniciativa del Cinturón y Ruta. Las compañías son un pilar importante de la Iniciativa, especialmente por ofrecer servicios de nube y e-commerce. Un buen compañero es el podcast sobre la “Ruta de la Seda digital”, que ya compartimos antes.

Música: ¿te gusta un sonido más alternativo? ¡La banda taiwanesa Blueburn no te va a decepcionar!

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