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Foto de Matthew Waring disponível no Unsplash

Economía china en recuperación, construcciones ilegales en Bután

reforma electoral en Hong Kong

Creciendo, pero con parsimonia. Es fatigoso acompañar el intenso volumen de análisis sobre el futuro de la economía china. Asimismo, creemos que vale retomar el tema ya que, en la última semana, él estuvo otra vez planteado debido al entusiasmo relacionado al feriado del 1 de mayo, que en China dura cinco días. Los indicadores de consumo y turismo interno son buenos, pero nada en el nivel pre-Covid: los viajes crecieron, pero los gastos se quedaron abajo de los registrados en 2019, como muestran Caixin y el Asia Nikkei. Aún según Caixin, un punto positivo fue la expansión en las taquillas de cine, con la reapertura de salas y el lanzamiento de nuevas películas.

¿Cómo el comando del país ve eso? En la reunión que antecedió el feriado, el Politburo — cuerpo decisorio más elevado del PCCh —  concluyó que la recuperación de la economía china todavía es desigual y no tiene base sólida. De acuerdo a la agencia estatal Xinhua y a la Reuters, el gobierno central se comprometió a buscar una forma de crecimiento más equilibrada. Recomendamos la lectura de este texto por Pekingnology sobre las palabras del propio presidente Xi Jinping respecto a la etapa de desarrollo y al fenómeno de doble circulación, sobre el cual ya hablamos aquí. La declaración es de enero, pero solo ahora salió al público.

La burbuja que nunca estalla: se especula que el mercado inmobiliario chino está prestes a enfrentar una crisis semejante a la que se vió en los Estados Unidos en 2008, pero es necesario tener cautela. Es verdad que los precios no paran de crecer y que pocas constructoras controlan al sector de inmuebles del país — las 50 mayores detienen el 60% del mercado. Asociados a eso, el envejecimiento de la población y la urbanización más lenta (si comparada a las tasas de finales de los años 1990) insufla el escenario, como dice el artículo de The Economist. Pero la burbuja existe en tamaño y fragilidad diferentes a depender de la región: Beijing, Hangzhou, Shanghai y Shenzhen están en el límite, pero ciudades más pequeñas, o locales cuyas industrias ofrecen bajos ingresos, reportan precios muy por debajo del mercado y ningún comprador.

Es el caso de Zhengzhou, ciudad donde está Foxconn, como cuenta el Financial Times. Hubo un boom inmobiliario antes de la instalación de la compañía, pero una rápida depreciación en el momento en que nuevos trabajadores llegaron. Inmigrantes, ellos no tenían ingresos suficientes para bancar un inmóvil por allí. La pandemia acentuó las diferencias regionales y puede dificultar la recuperación económica de China y, así, aumentar las burbujas inmobiliarias localizadas.

China divulgó el martes (11) los resultados de su más reciente censo, con crecimiento de la población para 1,412 mil millones de personas ante 1,4 mil millones. Sin embargo, hubo caída de la taza de nacimiento: las madres chinas tuvieran 12 millones de bebés el 2020, ante 14,65 millones el año anterior. Vale la pena echar un vistazo en los cambios regionales de la población. Las provincias desarrolladas del este ganaron más gente mientras las provincias centrales y del nordeste vieran a sus poblaciones disminuir. Acerca de los grupos étnicos, el número de Han subió a 1,286 millón, mientras el de personas de minorías étnicas creció de 114 millones para 125 millones.

Hacer del limón una limonada. Asumir un cargo gubernamental en medio de una pandemia no es exactamente el sueño de un político. Sin embargo, fue lo que pasó a Wang Zhonglin, que se volvió secretario-general del PCCh en Wuhan durante el brote de Covid-19. La gestión de Wang empezó de forma conflictiva: poco después de recibir la promoción, en febrero de 2020, Wang estuvo envuelto en críticas tras una desastrosa declaración que hizo sobre implementar una política de gratitud de los ciudadanos hacia el gobierno chino.

Pero ahora él parece estar cosechando los frutos del control de la circulación del coronavirus. Esta semana, la prensa china publicó que el secretario se puede volver gobernador de la provincia de Hubei, cuya capital es Wuhan.

China es el modelo, al menos para las redes sociales, es lo que dice Andy Tian, CEO de AIG (Asia Innovation Group). En entrevista para el sitio Rest of the World, Tian afirma que el futuro de las aplicaciones de redes sociales en países en desarrollo debe ser cada vez más similar al modelo chino, con sus superapps (que combinan diversas utilidades en un solo lugar). Él hace esa asociación en contrapunto al actual modelo que más utilizamos en buena parte del mundo, nacido en el Silicon Valley. Para Tian, la popularización de métodos de pago dentro de las aplicaciones es la llave para el éxito. Él también afirma que las compañías chinas necesitan mejorar mucho su adaptación a los mercados locales — que el TikTok parece haber aprendido.

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¿Cuál es la relación entre lo que dice un líder y el aumento de la violencia racial? Claramente, no es una pregunta fácil de responder, mucho menos algo fácil de medir. Este texto de China Data Lab trata del tema, debatiendo el impacto sobre los chinos, y la población asiática de manera más amplia, de las declaraciones del expresidente estadounidense Donald Trump, especialmente tras él haber referido al nuevo coronavirus como “virus chino”. Recuerde la masacre en spas en Atlanta, en los EE. UU., motivada por el odio contra los asiáticos, según lo comentamos aquí. El portal Sixth Tone tradujo al inglés un texto sensible sobre el funeral de una de las víctimas, que murió lejos de casa sin familiares cerca.

Los discursos xenofóbicos hacia China, sin embargo, no son una exclusividad de Trump. En Brasil, tras una declaración desastrosa del Ministro de la Economía Paulo Guedes, el presidente Jair Bolsonaro volvió a acusar a los chinos de haber fabricado el nuevo coronavirus. Beijing, que ha estado evitando debatir con el gobierno brasileño, respondió que no quiere politizar el tema, y parlamentarios brasileños criticaron la postura de este.

El viernes (7) la Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó el inmunizante de la empresa china Sinopharm para uso emergencial, aunque se critique la ausencia de algunos datos. Lo mismo debe ocurrir en breve con la vacuna de la Sinovac (Coronavac), cuyos datos son más completos que los de la Sinopharm, según técnicos de la organización. También esa semana, la Agencia Europea de Medicamentos empezó a analizar la Coronavac para uso en países de la Unión Europea. A pesar de esas buenas noticias para las farmacéuticas chinas, sus acciones se desplomaron el jueves (6) tras el anuncio del apoyo de los EE. UU. a la suspensión de las patentes de inmunizantes contra Covid-19.

Parece que las relaciones entre China y Australia se amargaron definitivamente. Beijing suspendió el jueves (6) uno de los principales acuerdos económicos con Canberra como reacción a las medidas del gobierno australiano, que comentamos aquí. La gota que rebalsó el vaso parece haber sido el anuncio de Australia de que estaría revisando el contrato de concesión del puerto de Darwin a la empresa china Landbridge, que podría romperse por razones de seguridad nacional. La ciudad, al norte del país, es geopolíticamente estratégica y alberga a soldados de los EE. UU. La empresa Landbridge, por su parte, pertenece al multimillonario Ye Cheng, que es presuntamente bastante cercano a militares chinos. Sin embargo, se considera la medida de Beijing más que nada simbólica, porque no tiene efecto directo sobre las relaciones comerciales y financieras entre los dos países. La tensión con Australia preocupa a China, debido a que aquél país le provee hasta el 60% de todo el mineral de hierro importado por Beijing (el segundo puesto lo ocupa Brasil), una commodity cuyo precio ha estado subiendo los últimos meses.

Lo que sí ya se nota son cambios en el patrón de importación de vinos por China, como comentamos aquí. El último marzo, en medio del contexto de deterioro de las relaciones bilaterales, el país asiático levantó aranceles al vino embotellado australiano en medio de una investigación por competencia desleal y venta a pérdida. Quién gana con eso es Chile, que en el primer trimestre de este año superó a Australia en exportaciones de vinos para China, tanto en volumen como en valor. Se reportan nuevos contratos entre bodegas chilenas e importadores chinos que aún no estaban involucrados con el producto suramericano. Además, la recuperación de la situación sanitaria también contribuye al contexto: la conocida vinícola Concha y Toro atribuye a eso la recuperación de 128% de su portfolio de ventas para China en el primer trimestre.

En el Caribe, por otro lado, las relaciones bilaterales chinas van bastante bien. A través de su Embajada en El Salvador, el gobierno chino fue quizás el único que no condenó la interferencia del poder Ejecutivo en el Judicial en este país, defendiendo su soberanía nacional. Teniendo en cuenta el actual enfriamiento de la relación con EE. UU., el hecho apunta a una aproximación más fuerte del gobierno salvadoreño a la esfera de influencia china. El jueves pasado (6) además, el presidente cubano Miguel Díaz-Canel tuvo una conversación amigable con Xi Jinping, cultivando una relación bilateral sólida que ya tiene décadas. El mes pasado, también, el Secretario de Estado de México Marcel Ebrard anunció que viajaría a China y a otros países para asegurarse del suministro de vacunas a su país.

Una huella de gigante. Así lo califica el grupo internacional de investigación Forests & Finance al impacto de las instituciones financieras chinas sobre la deforestación de las mayores selvas tropicales del mundo. La explicación viene de su financiación a las cadenas productivas de las commodities más responsables por la destrucción de esos biomas, como carne vacuna, soja, celulosa, aceite de palma, caucho (goma) y madera. El estudio, que fue realizado conjuntamente por organizaciones no gubernamentales de EE. UU., Indonesia, Holanda, Brasil y Malasia, apunta a que las instituciones, bancos de desarrollo y aseguradoras de China fallan en la implementación de salvaguardias socioambientales ya vigentes en el país, como las de la emisión de créditos verdes (2012) y de mitigación de riesgos en el exterior (2017).

Si quieres profundizar más en el tema de las medidas socioambientales creadas por agencias gubernamentales y bancos de desarrollo de China para empresas actuando en el exterior, te recomendamos el informe de IISCAL sobre el tema.

Un reportaje exclusivo publicado en la revista Foreign Policy llamó la atención por relatar construcciones ilegales realizadas por el gobierno chino en el territorio del pequeño país de Bután, que tiene 470 km de frontera con la Región Autónoma del Tíbet. La nota afirma que, desde 2015, se construyeron carreteras, pueblos e incluso puestos militares en la región de Beyul Khenpajong, un valle sagrado en el país. El esfuerzo de investigación que resultó en la nota, liderado por Robert Barnett, utilizó imágenes satelitales para sostener sus descubrimientos. Según el texto, se trataría de una acción inédita de las autoridades chinas de ocupación de otro territorio en tierra (el texto recuerda también la situación en el Mar del Sur de China), y es improbable que el gobierno de Bután no lo sepa. Los gobiernos de China y Bután no respondieron al contacto del equipo de FP, y el de India dijo que no tenía nada que comentar respecto al tema.

Con relaciones complicadas ya desde hace un siglo, China y Bután negocian la delimitación territorial desde 1984. En 2017, una disputa fronteriza en el altiplano de Doklam (cerca a la frontera india) generó mucha tensión, incluyendo enfrentamientos entre tropas chinas e indias. El año pasado, la construcción de pueblos en la región de Doklam también molestó al lado indio. La nota de FP hace que se reanude ese problema, a pesar del reciente encuentro diplomático que realizaron China y Bután el inicio de abril, justamente sobre demarcación territorial.

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En su boletín sobre noticias que afectan mujeres por todo el continente asiático, el South China Morning Post recordó que una encuesta de 2019 indicó que el 20% de las esposas chinas se arrepentía de haberse casado. En 2012, el número era de apenas 9%. Entre las solteras, el estigma de no casarse parece disminuir — aunque los hombres todavía tengan expectativas de encontrar una novia. Para quienes deseen profundizar en el histórico de lucha femenina por la igualdad prometida por el comunismo, pero aún no atingida, recomendamos al libro Betraying Big Brother: The Feminist Awakening in China, de la investigadora feminista Leta Hong Fincher. Para obtener una muestra de su trabajo, puedes leer su participación reciente (en inglés) en el Político.

Un grupo de artistas hizo una instalación en el norte de China para protestar contra el discurso de odio online (un “Museo de Discursos Violentos en la Internet”, traducción libre). Son más de 700 franjas con comentarios recoletados en la internet, muchos con fuerte tono machista y nacionalista. En video, es posible tener una idea del espacio y de algunos comentarios (en mandarín). El contexto fueron los recientes ataques a feministas en fóruns chinos, sobre los cuales hablamos aquí.

El ocio creativo, según Mao Zedong. Las críticas al modelo de trabajo 996 — trabajar de las 9 de la mañana a las 9 de la noche, 6 días por semana — no es novedad en China. Pero los jóvenes chinos adoptaron una solución inusitada tras las críticas de un ejecutivo de la Tencent por “dormir mucho”. De acuerdo con el South China Morning Post, las ventas de libros con citaciones del líder comunista Mao Zedong tuvieron un boom. ¿El motivo? Jóvenes encontraron una declaración del ex-mandatario chino diciendo que “Jóvenes entre 18 y 25 años necesitan estudiar y trabajar, pero también es el periodo para el desarrollo de sus cuerpos… el trabajo y el estudio direccionado a ellos no pueden ser muy pesados… la juventud necesita dormir bien”. Ese tramo se viralizó en las redes sociales chinas y tuvo más de 90 mil comentarios y compartidos.

No sólo en el Gran Hermano es importante movilizarse a los hinchas. En China, el programa CHUANG — un reality show en que 90 participantes internacionales disputan 11 puestos en una boy band — llevó a las torcidas a gastar millones de dólares para tener a su favorito en la final. Eso porque, además del voto normal, hecho por la Tencent Video (productora del espectáculo), fanáticos también pueden comprar votos extras si adquieren productos del patrocinador del programa (una marca de yogures no muy buena, por decir). Así, clubes de aficionados hacen un fondo común y recaudan miles de votos en un único día. Según Yan Cong, de Chaoyang Trap, los diferentes clubes de fanáticos del CHUANG lograron recaudar más de 120 millones de yuanes en ese juego. Haya yogur.

A la clase media china le gusta el arte internacional, al menos en la cosmopolita Shanghái. Cheng Li debate en este interesante ensayo (tramo de un libro suyo sobre la temática) para Brookings sobre cómo el arte occidental contemporáneo encuentra público cautivo e intercambio con artistas chinos de la ciudad. Vale leer el texto (y conferir fotos de las obras) para aprender más sobre la escena artística en Shanghái. Quizás ya se pueden anotar algunas ideas para ir después de la pandemia.

La muerte del comediante brasileño Paulo Gustavo llegó a China, en las páginas del Diario del Pueblo, periódico estatal chino. El texto, publicado en portugués y en chino, relata alertas hechos por el actor sobre los riesgos de la pandemia, además de contar parte de su trayectoria de éxitos en la televisión y el cine brasileño, en especial con la película “Mi Madre es una pieza”.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Fotografía: sin poder viajar debido a la pandemia, el fotoperiodista Zhou Pinglang realizó una serie de fotos explorando el metro de Shanghái. Vale chequearlo aquí.

No puedes irte a dormir sin ver: las ilustraciones de Xu Deqi, artista de la provincia de Shandong que hizo un viaje en el tiempo con imágenes cargadas de arte pop y de elementos de la cultura y de la historia chinas.

Buen día, mi esposa en el cielo: el excelente nuevo boletín de noticias Far & Near enfoca en historias visuales sobre China. La primera edición trae un bello video de Caixin sobre la muerte de una mujer en el inicio de la pandemia en China, premiado por World Press Photo.

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Chéngyǔ 成语: 及时行乐 — jí shí xíng lè — o sea “Carpe Diem” (disfrute el dia”).

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