Edición 123 – La variante Delta llega a Beijing

La variante Delta llega a Beijing

Arreglando la casa. El gobierno chino da señales de que seguirá regulando varios sectores de la economía, el más reciente siendo el de la educación privada. El último fin de semana de julio, se anunciaron “medidas para reducir la presión sobre los estudiantes chinos”. No estamos hablando de cambios en el sistema de ingreso a las universidades, el gaokao (sobre el cual ya escribimos aquí). Lo que Beijing busca es resolver las quejas de la población sobre la distorsión existente en la educación de niños y jóvenes por la existencia de  cursos extracurriculares.

En la práctica, el gobierno prohibió que empresas privadas obtengan ingresos al proponer  “tutores” pagados por las familias más ricas para que sus hijos sean más  competitivos y puedan entrar más fácilmente en el mercado de trabajo y en las universidades. En los últimos años, el sector de la educación privada creció mucho en China. Algunas empresas famosas son por ejemplo la New Oriental Education y la Technology and Scholar Education Group, que ahora están amenazadas de  bancarrota. La regulación del gobierno también prohíbe a estas empresas recibir inversiones extranjeras. Si quieres leer más sobre el asunto, te recomendamos este hilo de China Digital. También vale la pena prepararte  un cafecito y leer este texto de Tech Crunch sobre quien obtiene beneficios con esta nueva regulación. Según el artículo, esta nueva regulación es una buena noticia para las startups alineadas con los objetivos del PCCh. Pero te dejamos otra interpretación por aquí: en su cuenta de Twitter, la investigadora Yuen Yuen Ang explica que podría ser otro movimiento contra la corrupción por parte de Xi.

Hablando de  reducir los costos de la educación: la nueva política regulatoria está ligada al intento del gobierno chino de que las familias tengan más hijos. El precio de la educación es uno de los principales escollos que señalaron las familias tras el anuncio del Ejecutivo  de flexibilizar la política de nacimientos, con la autorización de un tercer hijo. En julio, el gobierno central puso en marcha  medidas de estímulo para contrarrestar  la fría adhesión a la nueva política anunciada el mes anterior.

Según Caixin, entre las medidas previstas está la deducción de impuestos por los gastos de cuidado de niños menores de 3 años. Además, los gobiernos locales podrán facilitar otras medidas, como el alquiler  de pisos públicos para familias con más de un hijo. Otro ejemplo de medidas locales implementadas: en la ciudad de Panzhihua (1,2 millones de habitantes, poco para el padrón chino), en la provincia de Sichuan, en el suroeste chino, ), la administración otorgará un subsidio de 500 renminbi (77,40 USD)  por niño.

Límites para las tecnologías de reconocimiento facial. El miércoles (28), la Suprema Corte Popular de China estableció algunas reglas para el uso de esas herramientas. Entre otras medidas, la Corte prohibió  el reconocimiento facial como única forma de acceso a aplicaciones. A partir de ahora habrá que presentar alternativas y un formulario de consentimiento específico para los usuarios. Según Caixin, muchas tiendas, centros comerciales y condominios recolectan ese tipo de datos sin la autorización expresa de los usuarios, por lo que muchos ciudadanos sufrieron el mal uso y almacenamiento de sus datos personales. Además de la decisión de la Corte, en abril las autoridades del gobierno también presentaron un proyecto para tener un  marco regulatorio en la cuestión. Todavía no fue aprobado. Los dilemas generados por el uso de las tecnologías de reconocimiento facial son un tema recurrente en China . Desde Shumian, hicimos un hilo en Twitter con varios artículos citados en  nuestras ediciones pasadas.

Pronóstico de las nubes: hablando de las transformaciones del mundo  digital, nada más fiable que la informática o computación en la  nube. El sector creció de forma significativa en China : un  56% desde el último año. Además, prevé generar 150 millones de dólares por año hasta 2025. Por eso, las grandes tech chinas están peleando por las franjas de este “cielo abierto”.  Huawei, Tencent y Alibaba lideran el mercado. Para que indagas más, ThinkChina tradujo al inglés dos artículos de Caixin que profundizan en el tema, empezando por Huawei Cloud (el actual líder), y después por Alibaba Cloud y Tencent. Spoiler: no pretenden actuar solo en el mercado chino.

El Renminbi es popular. La moneda china está generando interés en todo el mundo: el 30% de los bancos centrales dicen tener la intención de aumentar sus reservas de la unidad monetaria entre un y dos años, lo que la convertiría en una de las monedas más influyentes del sistema financiero internacional, según Reuters. El dato es del informe “Global Public Investor 2021”, del think tank Official Monetary and Financial Institutions Forum (OMFIF, en inglés), que también muestra que los países africanos son los más interesados en aumentar sus reservas de renminbi. La investigación muestra que ese crecimiento va  acompañado de una reducción de las reservas de euro y dólar estadounidense. Un artículo del Asia Times  contrasta esa mayor aceptación de la moneda china con un creciente rechazo a la moneda de los EE.UU desde el gobierno Trump y considera que el renminbi puede volverse la tercera moneda más utilizada globalmente hasta el fin del decenio. Aprovechando el tema, recomendamos aquí un texto de SupChina. Está en portugués.

Cuánto aceite. El último viernes (30),  Leon Tong Ying-Kit se volvió el primer condenado por la nueva ley de seguridad nacional de Hong Kong. El joven de 24 años fue declarado culpable de chocar con su motocicleta contra agentes de policía durante una protesta callejera en julio de 2020 mientras portaba una bandera que decía: “Libertad Hong Kong, revolución de los tiempos”.   Condenado por incitación a la secesión (relativo a la exhibición de la citada bandera) y por  terrorismo, Tong Ying-Kit deberá pasar nueve años tras las rejas. Además, perderá su licencia de moto durante  diez años, como se puede leer en el  hilo  de un periodista local, que detalla la argumentación usada por los jueces.

No es todo. Ese mismo día se abrió  una investigación contra insultos al himno nacional. Según la BBC, el público que asistía a la ceremonia de entrega de la medalla de oro del esgrimidor Cheung Ka-Long encubrió el audio del himno nacional chino con gritos de “Nosotros somos Hong Kong”. Para reforzar el mensaje de que la música también es política, el organismo local anticorrupción detuvo este domingo (01) al cantante Anthony Wong Yiu-ming y al político Au Nok-hin. La acusación se justificó  por la presentación del artista en un mitin político en 2018.

Esta semana, también salió la sentencia de siete de los cerca de 100 hombres que atacaron a pasajeros en una estación de metro durante las manifestaciones de 2019. Los condenados serán detenidos entre 3,5 y 7 años — pero, como muestra el análisis de Nicolle Liu para el Financial Times, el resultado está lejos de apaciguar las partes. El “ataque de Yuen Long” es un episodio que marcó  la historia política de Hong Kong por su violencia y por la inacción de la policía frente a una agresión que intentaba intimidar manifestantes y coaccionar la opinión pública para no apoyar el movimiento.

La variante Delta llega a Beijing

¿Eshora de arreglar la relación? La semana pasada, comentamos la visita de la vice secretaria de Estado de los EE.UU, Wendy Sherman, a Tianjin. En la radio NPR, habló sobre el viaje, sobre la compleja relación entre su país y China y sobre la construcción de alianzas para hacerle presión a Beijing. Durante la reunión, el vice cónsul chino dijo que la deterioración de la relación bilateral es consecuencia de que Estados Unidos trata a China como un enemigo imaginario, según la CNN. El encuentro no tuvo muchos resultados concretos, pero algunos observadores consideraron importante la reapertura de ese diálogo bilateral, según explica Brian Wong.

Dos días después del encuentro, el Ministerio de Relaciones Exteriores chino confirmó al nuevo embajador del país en los EE.UU. El puesto lo ocupará Qin Gang, que a los 55 años (y con 33 de servicio diplomático) reemplaza a Cui Tianjai, embajador por ocho años. Algunos medios extranjeros y chinos publicaron artículos sobre el nuevo embajador, subrayando su afinidad con Xi Jinping. El diplomático ya ha sido portavoz del Ministerio y es casi una celebridad nacionalista por sus comentarios. A pesar de su experiencia diplomática, Qin es principiante en temas relativos con los EE.UU., lo que generó cierta curiosidad sobre el por qué de su nombramiento (según cuenta SupChina en una nota). Antes de dejar China, Qin se reunió con empresarios de los EE.UU., incluyendo representantes de Johnson&Johnson, Disney y de los estudios Universal. Mientras tanto, el gobierno de Estados Unidos todavía no apuntó a un nuevo embajador en China desde que Terry Branstad dejó el puesto, el octubre pasado.

El Ministerio de Relaciones Exteriores trabaja tanto que parece el régimen 996. La silla en la que se sentó Wendy Sherman ni siquiera se enfrió y fue ocupada otra vez, pero por un político más controvertido: Abdul Baradar, representante de los talibanes. El encuentro con Wang Yi tuvo lugar el miércoles pasado (28), y la discusión giró alrededor de la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán. Además, el titular de Exteriores quiere que los talibanes atajen al Movimiento Islámico de Turquestán Oriental (ETIM, por sus siglas en inglés), un grupo radical uigur al que China acusa de estar activo en la región de Xinjiang. Tal y como mencionamos  aquí, todavía se tiene que definir mejor cómo China va a lidiar con este movimiento político De todos modos, el encuentro subrayó la importancia para China de la estabilidad local y regional. Como señala el artículo de El País, la retirada de Estados Unidos permite proteger y ampliar los intereses económicos chinos en esa nación, sedienta de inversiones e infraestructuras. Además, abre las puertas para integrarlo en su iniciativa de Nuevas Rutas de la Seda, la red de infraestructuras con la que pretende conectarse con el resto del mundo.

“Los talibanes en Afganistán representan una fuerza clave política y militar, y desempeñarán un papel importante en el proceso de paz, reconciliación y reconstrucción”, indicó Wang en un comunicado. Por su lado, el gobierno de Afganistán emitió un comunicado oficial en el que señaló que China le había avisado de la reunión y pidió al país asiático tener un papel constructivo en la paz y en los acuerdos regionales.

Además, el día 27, el Ministerio también participó en un foro con 13 embajadores latinoamericanos y caribeños para hablar de la Iniciativa de la Franja y la Ruta y la cooperación con China.

Hablando de visitas, el equipo del Instituto Lowy contó cuántos líderes mundiales visitan Beijing en comparación con Washington. Desde 2013, China es un destino más atractivo (la comparación llega hasta 2019, cuando 79 líderes fueron a China y sólo 27 a EE.UU.). También se registraron cambios respecto a viajes de representantes regionales. Desde la década de los 2000 aumentaron los desplazamientos oficiales de líderes asiáticos y desde 2010, de líderes africanos. Otro dato curioso: en los últimos años, China recibió más visitas de aliados estadounidenses que Estados Unidos. No es una sorpresa, ya que la presencia china en la economía mundial aumenta cada vez más, así como los esfuerzos diplomáticos del gobierno Xi. Sobre este tema, el instituto que hemos citado publicó este análisis para el sitio Merics. ¡Échale un vistazo!

En suelo chino, no se cumplen leyes extranjeras. Por lo que parece, la Ley Anti Sanciones, de la que ya hemos hablado, se aplicará también en Hong Kong y Macao, y puede tener un impacto sobre el comercio y las finanzas internacionales. Según el South China Morning Post, el Congreso Nacional Popular debe debatir en su próxima reunión, a finales de agosto, la posibilidad de incluir mecanismos en las Leyes Básicas de Hong Kong y Macao para responder a las sanciones internacionales contra China. Este artículo publicado en Asia Times afirma que la medida, que ya está vigente en China Continental, parece ser una reacción a la última reunión con la representante de los EE.UU. Wendy Sherman. Cabe recordar que, si se aprueba la medida, las empresas que actúan a nivel global tendrán que elegir si respetan las condiciones ofrecidas por los mercados estadounidense y europeo o chino. Según un análisis de Asia Nikkei, el impacto sería importante en Hong Kong, sede de varios bancos internacionales que operan en Asia.

Sudamérica y su dependencia a las vacunas chinas. En Chile por ejemplo, el gobierno firmó con bastante anticipación un acuerdo con China, y tiene hoy al 60% de su población vacunada, principalmente con la vacuna Coronavac. En este sentido, el texto de South China Morning Post cuestiona si la caída del número de casos en el país latinoamericano resulta únicamente de la vacunación o de la combinación de otros factores, como las  restricciones a la circulación. También se debate si con la llegada de la variante Delta al país se mantendrá el bajo número de infecciones. Sixth Tone menciona en este artículo la necesidad de aplicar una tercera dosis de CoronaVac, en base a un estudio realizado por científicos chinos.

Mientras tanto, la empresa china Sinopharm rescindió un contrato en el que se comprometía a entregar un millón de dosis a Paraguay. El país sudamericano sólo llegó a recibir un cuarto de ese total, pero el gobierno afirmó que la decisión, aunque injustificada, está dentro de las posibilidades de rescisión unilateral previstas en el contrato y no compromete las segundas dosis de las personas que ya han recibido la primera. Hace unos meses, comentamos las dificultades que Asunción enfrentaba para comprar vacunas chinas debido a su relación diplomática con Taiwán, pero no hay informaciones suficientes para relacionar la decisión de Sinopharm con ello. La vacunación todavía es lenta en el país, por lo que el anuncio es aún más grave.

Por su parte, el embajador argentino en China agradece el apoyo del país asiático en la pandemia. En una entrevista a Diálogo Chino, Sabino Vaca Narvaja, figura importante del gobierno de Alberto Fernández, destacó el crecimiento de la relación bilateral en los últimos años, su papel clave en el suministro de insumos médicos y vacunas, así como el apoyo político y económico de China a Argentina.

La variante Delta llega a Beijing

China vive su peor brote de coronavirus desde enero. Hace algunas ediciones, hablamos sobre la alerta generada por  la llegada de la variante Delta al país. Desde la última semana, China cuenta con más de 320 nuevos casos en 18 provincias — eso según el Global Times, medio alineado al discurso estatal, pero que ahora parece adoptar un tono más alarmista, calificando el  momento actual como el peor desde Wuhan. Por primera vez en casi seis meses, la capital Beijing también tiene nuevos casos de Covid-19. El brote más reciente fue localizado  en el este del país, en Nanjing, Jiangsu. Desde entonces, los casos se extendieron poco a poco, y uno de los brotes más recientes fue en la  ciudad turística de Zhangjiajie, en la provincia de Hunan. Las autoridades afirman que esos casos  se habrían importado desde Rusia.

El país sigue con fronteras cerradas y las pocas personas autorizadas a entrar tienen que hacer una rigurosa cuarentena de 21 días. De momento, el gobierno pide cautela, aunque la tasa de vacunación es alta y la inmunización suficiente. Los viajes no están prohibidos en localidades de riesgo bajo y mediano, pero el gobierno recomienda  que solo se realicen desplazamientos de emergencia.  En las localidades más afectadas, las autoridades piden que se  realicen tests y confinamientos

No bastan las destrucciones por las tormentas, la provincia de Henan también se ve afectada por casos de Covid-19. Seguimos monitoreando y esperando mejores días para la población. En la última edición, hablamos de las destrucciones causadas por las lluvias torrenciales en China, que causaron muertes, desapariciones y miles de personas sin hogar. Una de las ciudades más afectadas fue Zhengzhou, capital de provincia. Ahora, tras más de 300 muertos por las lluvias, fueron reportados 32 nuevos casos de Covid-19 el último sábado (31), según el South China Morning Post. Las autoridades ampliaron la realización de  tests masivos y 14 millones de personas deben pasar por monitoreo.

Se acuerdan que en la edición pasada, mencionamos las amenazas a la prensa internacional que cubría las inundaciones? Pues las redes sociales chinas también  se llenaron de críticas por  la actuación gubernamental y la forma en que se retrataron las destrucciones durante  los homenajes. El China Digital Times publicó  un texto interesante sobre cómo las directivas intentaron convertir la tragedia en propaganda de las acciones gubernamentales. Un dibujo animado que presenta un tazón de una sopa típica de Henan en medio de  los afectados por las inundaciones generó reacciones en Weibo: “son seres humanos, no tazones de sopa”.

Ah, el espíritu olímpico…En las redes sociales chinas, la primera semana del evento deportivo fue el escenario de diversas polémicas. Hacer la vista gorda ante el incumplimiento de protocolos sanitarios por parte de adversarios en el tenis de mesa y la falta de claridad de los criterios en la gimnasia artística sirvieron de combustible para la rivalidad con Japón, adversario directo en esos deportes, como recoge  Sixth Tone y What’s On Weibo. Muchos memes circularon, por supuesto. El tono nacionalista de la competición afectó a la deportista china Wang Luyao, que no logró clasificarse para la final del disparo de pistola de aire: Wang fue fortemente criticada online por su postura tras el fracaso, llevando a la suspensión de diversas cuentas en Weibo, según The Independent.

En el lado más deportivo de los juegos olímpicos, la nadadora Zhang Yufei destacó por conquistar el oro en los 200m de mariposa y en el libre 4x200m el mismo día, con derecho de  romper el récord mundial. En todo el mundo (excepto en los EE.UU), China  lidera el cuadro de medallas con 29 oros.

Fanáticos de skate desde niños. Este artículo de  Sixth Tone cuenta la historia del equipo femenino chino de skate presente en Tokio.  Explica cómo se buscaron los deportistas del equipo, cómo se formaron y la fuerte inversión que dio el gobierno para los centros de entrenamiento. Además, parece que no todas las patinadoras se adaptaron a la intensa disciplina exigida para los entrenamientos en el estilo adoptado por Beijing. Aproveche esta lectura con el texto de Radii sobre cómo la urbanización y apertura china en los años 2000 fueron el inicio de una cultura de videos virales y maniobras radicales de skate en las calles de las grandes ciudades.

La variante Delta llega a Beijing

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

El ABC de Pinduoduo: la periodista Lillian Li escribió en su newsletter casi todo lo que tienes que saber para entender más sobre la empresa china de e-commerce que destacó en 2021: Pinduoduo.

¿Industria y protección climática van de la mano? Parece ambicioso, pero vale la pena leer el texto de Macropolo sobre cómo el desarrollo de tecnologías centradas en mitigar el cambio climático pueden beneficiarse de políticas industriales. Y se cita a China como ejemplo de ello.

No, ellos no te están escuchando: el Wall Street Journal realizó un experimento y convocó a científicos para explicar cómo hace el algoritmo de TikTok para conocerte tan bien. Vale la pena ver el video.

Podcast: Asian Peace Talks charló con George Yeo, exministro de relaciones exteriores de Singapur, respecto a las percepciones de EE.UU. sobre China, intentando separar hechos de mitos y prejuicios.

Quiero una casa en el  campo: tras años de éxodo rural, el gobierno chino empezó a crear estímulos para que los jóvenes regresen al campo. Espontáneamente, algunos empezaron a creer en el sueño idílico de una vida más tranquila lejos de las megalópolis. Pero, ¿es una tendencia que vino para quedarse? Sixth Tone publicó un texto con historias interesantes  sobre el tema.

Música: a nosotros nos encantó la recomendación de Radii de “Música de apertura” (que es realmente el nombre del tema: 开场曲), del disco de la banda de post-punk ROMO, de Wuhan.

Chéngyǔ 成语 -tiān cháng dì jiǔ – literalmente, “tan largo como el cielo, tan duradero como la tierra”, frase usada para referirse a algo “eterno”, o “que dure mientras exista el mundo”. Es el nombre original de la maravillosa película So long, my son, de Wang Xiaoshuai. 

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