Newsletter 050 (ES)

Otro famoso intelectual chino se ha manifestado abiertamente crítico sobre la forma en que el Partido Comunista Chino ha abordado la epidemia COVID-19. Ahora fue el turno de He Weifang, uno de los firmantes de la Carta 08 de Liu Xiaobo, un profesor de derecho chino afiliado a la Universidad de Pekín y conocido por ser un activista en la reforma del sistema judicial del país. Como señala en un artículo escrito a mano para eludir la censura en línea y poder difundirlo a través de WeChat, la falta de libertad de expresión sobre la epidemia, junto con una mala gobernanza (tanto local en Hubei como central) permitieron que el virus se propagara más rápidamente en el país.


Las vacaciones terminaron, pero debido al virus, muchos migrantes no regresaron a las fábricas, que operan al 40% de su capacidad. Alrededor de 200 millones de trabajadores de fábricas en el país todavía se encuentran en sus ciudades de origen, ya sea por cuarentena, falta de acceso al transporte a sus ciudades de trabajo, o por miedo. Algunas compañías ya están trabajando con los gobiernos locales para traer trabajadores de otras partes del país, como en la provincia de Zhejiang. Entre otras iniciativas, se están ofreciendo subsidios para que los trabajadores regresen y se están creando fondos, así como reembolsos por tickets de viaje. Existe un claro esfuerzo del gobierno central para volver a la normalidad — cuyos impactos se están sintiendo en todo el mundo.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de normalización, la situación para muchas empresas chinas sigue siendo crítica. En medio de la ociosidad económica impuesta por la epidemia de COVID-19, las empresas de todo el país luchan por mantener las cuentas actualizadas, incluso con las puertas cerradas. Las pequeñas y medianas empresas son particularmente vulnerables al escenario de crisis: con menos recursos para neutralizar las pérdidas, muchas ya señalan que no podrán resistir una crisis prolongada. En una estadística publicada por la Asociación China de Pequeñas y Medianas Empresas, aproximadamente ⅓ de las empresas encuestadas dijeron que se quedarían sin dinero dentro de un mes, y otro ⅓ afirmó que resistiría la interrupción durante un máximo de dos meses.


China tiene apetito por la madera. El consumo del material ha crecido 173% en los últimos diez años, siendo la mitad de la demanda importada — incluso de Brasil. Pero China también es el país del bambú: un material resistente y con una cadena de valor más sostenible, ya que crece en grandes cantidades y sin mucho costo para el medio ambiente. ¿Podrían los muebles de bambú ser una alternativa? Desde 2008, el gobierno central ha alentado a esta industria y un nuevo plan económico lanzado en 2020 espera expandir el sector para recibir 10 millones de trabajadores. Pero primero es necesario superar el estigma de ser un material barato y de baja calidad, asociado con casas pobres en el área rural.

Rusia sorprendió esta semana al prohibir que los turistas chinos ingresen al país como una forma de prevenir las infecciones por COVID-19. La medida no incluye a turistas de otras nacionalidades que han estado en China, lo que ha provocado críticas debido al contenido racista de la definición. El Global Times, un brazo de los medios estatales chinos, criticó la decisión pero dijo, sin embargo, que era “comprensible” que el país de Putin eligiera hacerlo. Para que se resolverán las posibles controversias, Rusia hizo una excepción y permitió que los chinos con visas de negocios ingresen al país.


A medida que aumenta el número de infecciones y muertes por COVID-19 en todo el mundo, los temores de que la crisis se convierta en una pandemia mundial aumentan. En Irán ya hay 15 víctimas fatales del virus — la mayor cantidad fuera de China continental. La situación en Corea del Sur, a su vez, empeora rápida y dramáticamente: los casos de contaminación han pasado, en cuestión de días, de menos de 200 a más de 900. El escenario en Italia no es menos dramático: ya hay más de 300 infectados y 11 muertos por COVID-19. En respuesta, el gobierno italiano estableció una prohibición en varias ciudades del norte del país, con sanciones que van desde multas hasta encarcelamiento para quienes desobedezcan las órdenes de cuarentena. Ni una de las principales tradiciones locales resultó indemne: el carnaval de Venecia fue cancelado como parte del esfuerzo por contener la propagación del virus en la nación europea. Además, el primer caso de infección en Brasil se recién confirmó. La víctima es un hombre mayor de 61 años que estuvo en el norte de Italia y bajo en la ciudad de São Paulo.


El Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, realizó una breve gira por el continente africano la semana pasada, y han surgido las tradicionales discusiones sobre la influencia china versus la influencia estadounidense. Muchos expertos interpretaron la visita como una forma de que Estados Unidos vuelva a comprometerse con el continente, en medio de la creciente y consolidada presencia china. Lin Songtian, embajador chino en Sudáfrica, criticó la mentalidad de la Guerra Fría de Pompeo, señalando que le tomó 22 meses a la administración Trump enviar a Pompeo a África — Xi Jinping fue a Congo Brazzaville y Sudáfrica en su viaje inaugural y repitió la hazaña después de su reelección en 2018.

Por lo que parece, ni el aislamiento de la cárcel es suficiente para detener el COVID-19: el viernes último, ya pasaba de 500 el número de detenidos contaminados por el virus en China. Se cree que carceleros y otros empleados infectados habrían sido los responsables por la transmisión del COVID-19 a las nuevas víctimas, dispersas por las provincias de Hubei – el epicentro de la epidemia – Shandong y Zhejiang. Wu Lei, administrador de una de las cárceles afectadas, se disculpó por la “implementación inadecuada de medidas de prevención y control”, y también reportó que los detenidos contaminados ya habían sido transferidos para hoteles en cuarentena.


En retaliación a un editorial de Wall Street Journal intitulado China Is The Real Sick Man of Asia, el gobierno central chino echó a tres periodistas del periódico basados en Pekín. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China consideró al periódico “inmoral y racista”, y el medio estatal Global Times comparó el término histórico Sick Man of Asia con la N-word en los EE.UU.

En un timing raro, el Departamento de Estado de los EE.UU. consideró a cinco agencias chinas de comunicación (Xinhua, CGTN, China Radio, China Daily e People’s Daily) como entidades gubernamentales, sometiendo a los periodistas a las mismas reglas aplicadas a diplomáticos basados en los EE.UU. La decisión de Washington refuerza la idea que los medios estatales pueden estar siendo utilizadas como células de inteligencia.


Conoce a las 113 ciudades chinas con más de 1 millón de habitantes. Con varios gráficos, el artículo muestra algunas cuestiones del proceso de urbanización de China y compara las ciudades con otras famosas de Europa y América del Norte – que juntos tienen 114 áreas urbanas con más de 1 millón de habitantes. Un ejemplo conocido es Guangzhou, que recibió 18 millones de habitantes desde 1980 hasta el día de hoy. La Academia Nacional de Estrategia Económica estima que la urbanización del país llegará a 70% para el 2035 (hoy está en 59,2%), un total de mil millones de personas, viviendo el 25% de ellas en grandes ciudades o metrópolis.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Ciudad fantasma: un equipo de cineastas filmó a Wuhan en cuarentena. Ellos estuvieron atrapados allí en medio al caos del virus y terminaron por aprovechar la ocasión para registrar la ciudad vacía. Ya lanzaron un cortometraje, disponible en el link, y debido al éxito decidieron hacer también un largometraje.

Símbolo: la historia de Xia Peisu, la precursora de la computación en China. Ella creó la primera computadora china, el Model 107, en 1960, desarrolló instituciones y cursos sobre el tema y creó muchos recursos pedagógicos para ellos.

El campo es casi onírico: Li ZiQi (李子柒), una de las youtubers más famosas de China y conocida por sus videos de “hazlo tú mismo” en el campo, muestra lo tanto que se puede hacer plantando solamente algodón.

Mafia: un artículo académico publicado en el International Journal of Legal Discourse sobre la presencia de la mafia en China y la estrategia del gobierno desde 2018 para eliminarla.

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