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Foto deJoel Heard disponível no Unsplash

Edición 125 – Los talibanes toman Kabul y las relaciones con China encienden las alertas

Lo malo siempre puede empeorar. El último informe  del Panel Intergubernamental de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) ya señalaba el aumento de la frecuencia de fenómenos   climáticos extremos en el mundo. Pero un nuevo estudio de la Administración Meteorológica de China (CMA, por sus siglas en  inglés) revela que el país está muy expuesto   al cambio climático, como muestran las inundaciones de este año en Henan y el contínuo deshielo del permafrost del planalto de Qinghai, en Tíbet. Según el estudio, el aumento de las temperaturas fue mayor en China que la media global. Además, en los últimos 20 años, 24 de las 28 ciudades chinas analizadas registraron altas temperaturas mucho más  temprano que en períodos anteriores. La vulnerabilidad ambiental de China requerirá infraestructuras adecuadas para amortiguar los impactos del  cambio climático ( aquí hablamos por ejemplo de las ciudades esponja) y debe acelerar los esfuerzos de la agenda ambiental, en un país que  sigue dependiendo del carbón.

Capital de la Robótica. La ciudad de Dongguan es el nuevo centro de los amantes de robótica, un sector que crece de manera exponencial  en China. Ubicada en Guangdong, en el sur del país, es una ciudad industrial, con fábricas de Coca-Cola y Samsung. En los últimos años, Dongguan invirtió para atraer a  compañías y startups del área de robótica, convirtiéndose en una de las regiones chinas pioneras en automación (con máquinas extranjeras primero y después, chinas). De esto habla el  artículo de Zeyi Yang para Protocol China. Un dato más:China es el país que más robots vende al año en el mundo.

¿Cómo se relacionan los gobiernos regionales con Beijing? Una encuesta de Macropolo da algunas pistas  al analizar el periodo que va del  14º Congreso del Partido, en 1992, hasta el más reciente, en 2017. Esos años abarcan los mandatos de  tres presidentes: Jiang Zemin (1992-2002), Hu Jintao (2002-2012) y Xi Jinping (2012-actual). Durante la gestión de Hu, el crecimiento del poder local acompañó su evolución económica. Bajo Xi, el poder del presidente se extendió más allá de Beijing: las provincias por dónde pasó antes de asumir la presidencia — Hebei, Shanghai, Zhejiang e Shaanxi —ganaron importancia desde 2012, independientemente de su desempeño económico. Así, los autores muestran que en la China de Xi, tener poder financiero no siempre significa ascensión política. Un ejemplo es Guizhou, una de las provincias más pobres que ganó más poder político dentro del partido, según  Macropolo. La principal hipótesis del texto es que el poder de los gobiernos locales depende de las alianzas políticas que entretienen sus mandatarios. “En otras palabras, las provincias  con poder  caminan hacia la formación de líderes poderosos”, concluye.

El último apaga la luz. En nuestra última edición, hablamos de la voluntad de Hong Kong de controlar más la migración.   El Departamento del Censo y Estadísticas acaba de anunciar que la población de la ciudad cayó un  1,2% entre julio de 2020 y junio de 2021, como recoge el South China Morning Post. El descenso se debe a la aprobación de la nueva Ley de Seguridad Nacional y a los esquemas especiales de inmigración para hongkoneses creados por  Reino Unido y Canadá. El número total de emigrantes llega a 89.200, un récord en los últimos 60 años, según  Bloomberg. Sin embargo, el gobierno local relativizó los datos  al señalar que también se fueron muchos  inmigrantes debido a la  pandemia.   Por su parte, Asia Nikkei destacó los datos oficiales que apuntan a una mayor retirada de efectivo asociada a salidas permanentes del territorio.

Hablando de  despedidas, los sindicatos de Hong Kong están  bajo presión del gobierno central chino. En la última semana, el mayor sindicato de profesores en Hong Kong decidió terminar con sus actividades. La prensa aliada al gobierno, como el Global Times o el People’s Daily, apoyó la decisión y pide  que se realicen  investigaciones retroactivas contra el grupo. El objetivo está puesto ahora en organizaciones de abogados y  sindicatos de periodistas. De la misma manera,  el Civil Human Rights Front, un grupo que une diferentes organizaciones sociales opuestas a Beijing, anunció su disolución  y recibió un aviso de la policía local que indica que todavía pueden ser procesados retroactivamente.

reforma electoral en Hong Kong

Los talibanes toman el poder en Afganistán. ¿Qué hará China? Desde mayo, estamos analizando cómo la retirada de las tropas de EEUU de Afganistán afecta a China.  Un tema que vuelve a la orden del día, con la llegada del grupo islamista a Kabul. Este texto de South China Morning Post es bastante directo: la principal preocupación de Beijing, que no reconoció aún oficialmente al régimen talibán, es que la inestabilidad de  la región impacte en Xinjiang.   Además de ser frontera con Afganistán, la región tiene vínculos sociales y culturales con grupos de Asia Central y se ha vuelto uno de los temas más sensibles para el Estado chino. La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, dijo el lunes (16) que China “respeta la voluntad y las elecciones del pueblo afgano”, y desea una “transición serena, capaz de contener todo y cualquier tipo de terrorismo y actividad criminal”. La declaración tuvo lugar menos de un mes después de la reunión del canciller chino, Wang Yi, con representantes de los talibanes en China. El futuro de la relación entre los dos países es bastante incierto, tanto política como económicamente. Algunos  analistas chinos están debatiendo la posibilidad de participar en la reconstrucción del país tras la guerra. Para China, la retirada estadounidense podría ser una oportunidad para reforzar su gran proyecto de “Nueva ruta de la seda”, al que se unió Afganistán en 2016, según recuerda AFP.   La agencia recuerda que a diferencia de varias potencias occidentales, China mantiene abierta su embajada en Kabul y que su embajador sigue en la capital. Para los que entienden el  mandarín, vale la pena leer este texto de un empresario chino que invirtió  en Afganistán durante  20 años. Además, te recomendamos este hilo y este podcast, en los cuales el analista Andrew Small analiza la relación entre ambos países.

Este lunes también, el Diario del Pueblo, el periódico oficial del PCCh, criticó  explícitamente a EE.UU., comparando (junto con otros) la retirada de sus tropas con lo que sucedió en Saigón, Vietnam, en 1975: “Saigón se repite en Afganistán”. Mientras, la población afgana ya sufre las consecuencias de la situación, como muestra este artículo de Bloomberg sobre el impacto en la vida de las mujeres. Aunque no es sobre China, decidimos incluir este hilo sobre qué se puede hacer (y qué se debe evitar) para ayudar al pueblo afgano.

Casi cinco meses después de haber concluído el juicio del canadiense Michael Spavor, una corte china publicó la sentencia que se aplicará al empresario acusado de espionaje: 11 años de cárcel. La sentencia también menciona que será deportado, aunque no precisa cuándo.  Habíamos hablado ya del caso de “los Michaels” aquí. Spavor fue detenido en 2018 junto a otro canadiense, el exdiplomático Michael Kovrig. La condena llegó en un momento en el que en Canadá se define la batalla por la extradición a Estados Unidos de Meng Wanzhou, la alta ejecutiva del gigante tecnológico Huawei e hija del fundador de la firma. Sin embargo, China niega cualquier relación. El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, criticó la decisión del tribunal chino, y Beijing contestó calificando los argumentos del mandatario de “completamente irrazonables, absurdos y arrogantes“.La semana pasada, la justicia china condenó también a otro canadiensa con pena de muerte por tráfico de drogas.

Após a Lituânia autorizar “escritório taiwanês”, China convoca embaixador. A autorização para que fosse criado um escritório de representação sob o nome de “Taiwan” em Vilnius levou Pequim a convocar seu representante no país europeu, gesto considerado como uma sinalização forte no meio diplomático. Em nota, o Ministério das Relações Exteriores diz que a decisão lituana viola a linguagem das relações diplomáticas e ameaça a soberania chinesa: diante do entendimento de “uma China”, os países costumam se referir apenas a Taipei, devido ao fato de o governo central chinês reivindicar que o território seja vinculado à China continental.

Tras la apertura de una “oficina taiwanesa” en Lituania, China convocó a su embajador en el país. La autorización de abrir una oficina de representación taiwanesa en Vilnius, la capital lituana, es visto como una violación de la soberanía y las relaciones diplomáticas para Beijing, como revela una nota del Ministerio de Relaciones Exteriores.  Para el gobierno central chino, la isla es parte de China continental.

¿Ceviche peruano con toque chino? En sus primeros días de gobierno, el nuevo presidente de Perú, Pedro Castillo, priorizó las relaciones con China, tranquilizando así a las empresas mineras del país asiático. Declarado vencedor de una elección disputada voto por voto (lo comentamos aquí), Pedro Castillo no ha perdido tiempo en extender la mano de amistad a Beijing, para asegurar que poco cambiará para las mineras chinas en el país. Las promesas de campaña de Castillo incluían un mayor control sobre las ganancias de estas empresas transnacionales. Hay que recordar que las mineras más grandes que actúan en el país latinoamericano firmaron acuerdos de estabilidad tributaria hasta 2028, lo que limita la capacidad de imponerles cambios. Estos acuerdos brindan a los inversionistas la seguridad de que durante el período de recuperación de su inversión no se modifiquen las condiciones tributarias. Además de todo eso, Castillo tiene previsto fortalecer el acuerdo de libre comercio con China, como menciona Gestión.

Ojo al litio. La carrera por una  economía baja en carbono y la producción de nuevas tecnologías puede poner el litio en el centro de otra disputa entre EE.UU. y China. El mineral es clave para la producción de baterías de coches eléctricos, además de ser un insumo para paneles solares. Sin embargo, no está disponible en todo el mundo. EEUU, por ejemplo, sólo tiene un 2% de la producción mundial. China es el tercer mayor productor, pero el mineral encontrado por allá no es tan puro y tiene altos costos, lo que justifica la importación. Pero esa dependencia no es para nada deseable, como deja claro este artículo de Global Times, que menciona las crecientes tensiones diplomáticas y las dificultades logísticas impuestas por la pandemia. A día de hoy, parece haber un consenso en China de que es importante extraer litio en el propio territorio, para no depender de cadenas de suministro extranjeras. Lo cuenta Michael Schuman en un artículo para The Wire China. ¿Pero será posible? Improbable, según el texto. Por eso, China necesita tener influencia o controlar fuentes de litio en el exterior, con acuerdos millonarios en América Latina y en África. Como vemos, ya empezó el partido de ajedrez para tener más acceso al oro blanco. Por cierto, Afganistán posee también grandes reservas de litio que podrían interesar a las empresas chinas, recuerda una nota de AFP. Para concluir, te recomendamos este artículo de 2017 de Bruno Fornillo sobre el debate de la propiedad y el uso del litio, que divide a América Latina.

Hablando de empresas mineras para la producción de baterías de coches eléctricos, vale la pena mirar lo que pasa en República Democrática del Congo, que posee otros minerales estratégicos como el cobalto o el cobre. Un artículo de South China Morning Post habla del tema y recuerda la inversión multimillonaria que realizó la empresa CMOC (China Molybdenum Co.) en la mina de Tenke Fungurume, además de otras inversiones de compañías chinas en el sector de los minerales en África. De hecho, la CMOC es la segunda mayor productora de niobio en el mundo, presente entre otros en Brasil.

¿Quién es el Dr. Wilson Edwards? Parece absurdo, pero la existencia o no de un biólogo suizo fue uno de los principales temas de discusión en las redes sociales chinas la semana pasada. Todo empezó con la publicación en medios estatales chinos y en redes sociales de un texto de Facebook del supuesto biólogo Wilson Edwards, en el que hablaba de los orígenes del nuevo coronavirus y de la presión sufrida por el equipo de la OMS responsable de la investigación. Pero el problema es que nadie encontró ningún registro del Dr. Edwards en la vida real o en documentos oficiales. La embajada de Suiza en Beijing incluso publicó un tuit (con una pizca de humor) buscando al hombre y pidiendo que se borraran las publicaciones de los medios estatales chinos que lo mencionan. Hasta el cierre de esta edición, el Dr. Wilson Edwards no apareció.

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Tampoco escapan los karaokes. Aquellos que ya estuvieron en una ciudad china saben que los karaokes son muy populares, con señales de “KTVs” por todos lados. Pero a partir del 1 de octubre   ya no se  podrá cantar lo que uno quiera. La semana pasada, el Ministerio del Turismo anunció que se deben excluir de las listas letras con “contenido dañino”. Según  Xinhua, esto  incluye temas  que amenazan la integridad y soberanía nacional, violan las políticas religiosas chinas y difunden supersticiones. Además, se deben vetar obscenidades, apuestas, violencia, crímenes relacionados a drogas y apología de  crímenes en general.

La industria tal como es. Nadie imagina que la vida de los que trabajan en la industria sea  fácil.  Este texto de la revista británica The Economist menciona  la forma en que  los trabajadores chinos se expresan a través de  cómo se visten, vídeos, poemas y arte en general. Una de las historias es la de Luo, adepto de la cultura shamate, de  la cual ya hablamos aquí. Además, también está el poema escrito por  Xu Lizhi antes de cometer suicidio, con su impactante titular:  “Tragué una luna de hierro”.

El internet rural de los ancianos chinos. Investigadores de la Universidad de Tsinghua revelan que casi 1 de  cada 3 ancianos en China se considera una persona conectada. ¿Qué hacen estos millones de usuarios? Hablan con amigos de otras regiones, forman grupos para conocer nuevas personas, comparten descuentos y se organizan para  dar un paseo  con los nietos. Por eso no nos sorprende que el informe diga  que el uso de las aplicaciones es bueno para su salud mental. Según la investigación, estos ancianos son más felices que los que están offline. La explicación es que  forman vínculos profundos, conocen la vida de los demás en detalle y buscan encontrarse en persona, lo que, según Jiang Qiaolei, responsable de la investigación, reproduce comportamientos típicos de la vida en sociedades rurales. Vale la pena leer más detalles en el artículo de  Sixth Tone y pensar en tu propio  uso de internet — ¿te hace más feliz?

¿Hay espacio para el crecimiento de la religión en China? En este  texto de The Conversation, Mario Poceski, maestro de religiones chinas en la Universidad de Florida, habla del regreso de la religión en  la sociedad china tras la represión de la Revolución Cultural. Aunque oficialmente el Partido Comunista es  ateo —sus miembros tienen prohibido  profesar cualquier fe —, está empezando a dar  más espacio para estas prácticas en el país. El budismo, el taoísmo, el islamismo, el catolicismo y el protestantismo son cinco de las religiones reconocidas por el Estado chino y, con la exepción del Islam, todas crecen en número de fieles y miembros del  clero. Poceski señala que esa relativa libertad es garantizada si  las organizaciones religiosas no representan amenazas a la soberanía e integridad territorial —y la línea es muy fina: desde 2015, la provincia de Zhejiang controla por ejemplo las iglesias cristianas de cerca. En ese contexto, la auto-censura parece influir  bastante en  la mayor tolerancia del PCCh.

Cabe   recordar el libro de 2017  del periodista Ian Johnson sobre la renovada espiritualidad y religión tras la muerte de Mao, y la dificultad de algunos grupos en practicar su fe. Johnson también habla de ello  en este episodio del podcast Sinica (en inglés).

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Hablando de religiones: no te pierdas la galería de fotos de National Review del pueblo de Youtong. La mitad de sus habitantes practica el catolicismo.

La ciudad fatal: un análisis en dos partes de la revista Zolima documenta cómo las crisis sanitarias influenciaron el desarrollo urbano de Hong Kong. Para pensar en nuestras ciudades post Covid-19.

A Kenny G le gusta: un video de Goldthread cuenta la historia del pequeño pueblo de 2 mil habitantes que produce al 80% de los saxofones de China.

Los muros hablan: para algunos, es vandalismo. Para otros, liberación. Mira los graffitis en mandarín que expresan los sentimientos de la juventud china, del amor al nihilismo.

¿Un poco de jazz? Matt Hsu’s Obscure Orchestra, Zy The Way 中庸, 老莫 y Cait Lin publicaron un trabajo conjunto ideal para que subas el volumen y te relajes, en una producción adaptada a tiempos pandémicos.

Cripto-migración: ya hemos contado la relación del tipo amor-odio del gobierno chino con las criptomonedas. Pues parece que muchos de los que minan esas monedas decidieron emigrar a Texas para continuar sus actividades.

Artículo académico: la comunidad china alt-right en Weibo es el tema de la investigación de Tian Yang y Kecheng Fang, publicada recientemente.

Podcast: para los que quieren saber más sobre las relaciones sino-cubanas, vale la pena escuchar este episodio del podcast China in the Americas, con Bradley J. Murg y presentado por Rasheed Griffith. Te dejamos también una invitación al evento de LACHINET sobre las relaciones de China con los países de América Latina y el Caribe, que tendrá lugar el próximo día 26.

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“Robar un poquito de placer de una vida atareada”

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