Tras descartar una postergación, el gobierno chino autorizó la reapertura de las bolsas de valores de Shanghai y Shenzhen el lunes último (3), después del receso por la celebración del Festival de la Primavera. Había gran temor sobre cómo los mercados chinos reaccionarían al agravamiento de la epidemia del coronavirus. La semana pasada, índices de relevancia mundial como el Dow Jones, el S&P 500 y el Nasdaq Composite, por ejemplo, ya habían registrado caídas significativas a raíz de la declaración de estado de emergencia de salud pública internacional por la Organización Mundial de la Salud. En conformidad con las expectativas, los mercados chinos sufrieron una gran inestabilidad: durante el primer día de operaciones desde el receso para la celebración del Festival de la Primavera, los principales índices de la bolsas de Shanghai y Shenzhen registraron caídas de alrededor de 8%, lo que en la primera significó una pérdida de más de US$ 400 mil millones.

El martes (4), sin embargo, la tendencia negativa no se profundizó, y los mercados registraron pequeñas subidas. Desde antes de la reapertura, el gobierno chino ya planeaba un conjunto de medidas económicas para mitigar los efectos de la epidemia sobre la economía china. El mismo día de la apertura, por ejemplo, el banco central chino inyectó 1,2 billones de yuanes (alrededor de 173,8 mil millones de dólares) en el sistema financiero para mantener cierto nivel de liquidez en él, y evitar un caos financiero más grande. El comportamiento de los mercados chinos en los próximos días va a dar una dimensión más concreta de la efectividad de esas medidas.


Agricultores y empresarios chinos han estado compartiendo en las redes sociales y en los medios de comunicación la dimensión individual de los problemas generados por el virus, que van desde mantener el pago de sueldos a empleados, hasta garantizar comida para animales. Líneas de crédito especial han sido implementadas en algunas regiones para ayudar en ese tipo de problemas, con extensión de plazos de pagos y tasas de interés rebajadas. Algunos ciudadanos, sin embargo, han estado demandando medidas como exenciones de impuestos en 2020.


El gobierno chino fletó tres aviones para traer de vuelta a casa residentes de Hubei que están fuera del país. En total, 310 ciudadanos chinos que estaban de viaje por Tailandia, Malasia y Japón regresaron a la provincia que se volvió internacionalmente famosa como el epicentro de la epidemia del nuevo coronavirus (2019-nCov). La medida es una respuesta al sinnúmero de vuelos cancelados al país desde el agravamiento de la epidemia. Casos de xenofobia contra chinos, además, se están volviendo frecuentes en varios países.


Por ocasión del 50º aniversario del Foro de Davos (que se dio a fines de enero), vale la pena recordar momentos históricos de la participación de China en él. La memoria más sobresaliente de los últimos años fue seguramente el popular discurso en defensa del multilateralismo hecho por Xi Jinping en 2017, justo después de la elección de Trump. Sin embargo, China y Davos tienen una historia mucho más larga, que empieza en 1979. Ya estuvieron allí personajes importantes, que en muchos casos hicieron discursos notables. Fue un espacio que dio oportunidad para la ascensión de grandes empresas y empresarios chinos, además de un lugar de visibilidad para el fortalecimiento de la imagen de China como defensora del medio ambiente en el siglo XXI.

El coronavirus acaba de cobrarse sus dos primeras víctimas fatales fuera de China continental. Un hombre chino de 44 años originario de Wuhan no resistió a la infección y falleció en Filipinas. La esposa de la víctima también está infectada y en aislamiento en un hospital de Manila, capital del país. Por otro lado, falleció en Hong Kong un hombre de 39 años que estaba internado desde el viernes pasado y había estado en Wuhan el mes pasado. Además, se reportaron nuevas infecciones en países del Sudeste Asiático.

En total, la epidemia ya afectó a más de 160 personas en 26 países o territorios fuera de China continental. En respuesta, cada vez más países vienen estableciendo barreras a la entrada de chinos o de extranjeros que pasaron por el país durante las últimas semanas. En Latinoamérica hay mucho miedo a la llegada del virus, pero casos sospechosos en México, Colombia y Argentina fueron hasta ahora descartados. En Brasil, de otra parte, hay todavía 16 casos bajo investigación.


Hablando de este país, los ministerios de Relaciones Exteriores y de la Defensa de Brasil anunciaron el domingo pasado que van a realizar la repatriación de un grupo de brasileños residentes en Wuhan. Sin embargo, eso no se dio por libre voluntad del gobierno, sino después de una intensa presión por parte de esos ciudadanos: en una carta y un video dirigidos al presidente Jair Bolsonaro, demandaron la evacuación inmediata de China. Residentes en la ciudad que es el epicentro de la epidemia, ellos dicen que países como EE.UU., Reino Unido, Italia, Portugal, Francia y Japón ya tomaron medidas de ese tipo, y que es una obligación del Estado brasileño ofrecer auxilio humanitario, según lo dispuesto en tratados internacionales como el Pacto de San José y la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

Anteriormente, el grupo ya había declarado estar plenamente dispuesto a pasar por un período de cuarentena al volver a su país, pero Bolsonaro defendía que la evacuación generaría altos costos al erario público y que no hay dispositivos legales para garantizar la cuarentena. El gobierno chino, por su parte, ha afirmado que está dispuesto a ayudar en la repatriación de extranjeros residentes en el país. A raíz de toda la polémica, Mariana Yante, investigadora de la Universidad Federal de Pernambuco y de la Universidad Shanghai Jiao Tong, publicó una excelente reflexión sobre el tema.


La Unión Europea abrió la puerta a la actuación de Huawei en la construcción de la red 5G en el continente. Bajo presión de EE.UU. y de grupos internos, el bloque había considerado excluir a la empresa de participar de las redes 5G que se están por construir, debido al miedo a espionaje. En un nuevo documento, sin embargo, la UE abre la posibilidad de que Huawei actúe en el sector pero de manera limitada, sin poder tener total control sobre redes y teniendo que ser constantemente auditada. Por otro lado, el Reino Unido – que concluyó el proceso del Brexit y ya no es más parte de la UE – permitió a Huawei que participe de la construcción de la infraestructura de 5G en el país. Hablando de este tema, la Konrad-Adenauer Stiftung publicó un nuevo informe sobre Inteligencia Artificial, 5G y la balanza de poder mundial.

A la medida que se dispersa por China, el coronavirus también llega a algunos de los lugares más aislados del país. Xinjiang, lugar tensiones políticas y de los controvertidos “centros de reeducación” de musulmanes de la etnia uigur, no es una excepción: ya se registraron varios casos de infección por el nuevo virus en la provincia. A pesar de que todavía no se reportaron contaminaciones en tales centros, analistas afirman que los resultados serían trágicos en el caso de que el virus llega a las instalaciones. “Falta de espacio, de higiene, frío, sistema inmunológico fragilizado – todo eso puede generar un gran desastre”, afirma el profesor James Millward, de la Universidad de Georgetown, EE.UU.


Como si la epidemia del nuevo coronavirus no fuera suficientemente preocupante, la provincia de Hunan, que tiene frontera con Hubei, anunció un brote de otro virus, el H5N1 (gripe aviar). Encontrado en una granja en la ciudad de Shaoyang, el virus ya mató 4.500 gallinas y motivó el sacrificio de otras 18.000 que podrían estar contaminadas. Hasta ahora, no hay registros de infección en seres humanos.


Fue publicada una versión traducida al inglés del informe de tendencias de 2019 de l Douyin. Se trata de la versión china de la red social Tik Tok – propiedad de la empresa china ByteDance, así como Douyin. En enero, la plataforma tuvo 400 millones de usuarios en promedio, lo que significa que las tendencias percibidas en ella reflejan una parte muy significativa de la población china, un país en el cual la interacción con el celular es especialmente fuerte.

En el informe, se pueden encontrar datos como los siguientes: 1) Los videos de danza son más populares en la generación nacida en los años 60, mientras que la de los años 2000 prefiere mirar videos que generan ternura. 2) Pekín es la ciudad con más creadores de contenido y con el más alto número de “likes”. 3) Más de 15 millones de videos de objetivo educacional fueron producidos, y los más populares fueron los de temática culinaria.


Llega el carnaval en Brasil y con él los disfraces, que son hechos en…¡China! Antes dominado por productores mexicanos, desde el inicio de los años 2000 el mercado de disfraces brasileño se ha alimentado más y más de productos importados chinos — tales como plumas de pájaro, glitter y lentejuelas. Se trata de un mercado de más de 10 millones de dólares en transacciones.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

El futuro de los datos: la especialista en ciberseguridad Samm Sacks  participó del podcast del portal Asia Unbound para debatir el futuro de la gobernanza de datos en la disputa entre los EE.UU. y China.

Relato: un texto emocionante de un hombre contando la muerte de su esposa por el coronavirus y el impacto que la enfermedad tuvo en la familia. Otro relato que ha circulado bastante fue el de Guo Jing, una feminista que recientemente se fue a vivir en Wuhan y está enfrentando la cuarentena.

Una epidemia de slogans: los famosos carteles rojos con slogans políticos vistos en cualquier ciudad china ganaron nuevas versiones, como “发烧不说的人,都是潜伏在人民群众中的阶级敌人” (aquellos que no mencionan tener fiebre, son enemigos entre nosotros — traducción libre).

Más que solo virus en Wuhan: para recordar a los que solo asocian Wuhan al coronavirus, ahí va una lista para mostrar cómo esa ciudad contribuye — y mucho — para la herencia musical china.

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