La ciudad de Wuhan, el epicentro de COVID-19 en China que quedó cerrada durante 76 días, finalmente fue reabierta esta semana. Un momento histórico para la ciudad y el país que fueron primeros en ver la desesperación y el caos de la pandemia. Entre los errores y los éxitos, Wuhan creó una serie de protocolos médicos y de aislamiento social que sirvieron como laboratorio para combatir el nuevo coronavirus en el mundo.

Si la reapertura de Wuhan simboliza la esperanza de que China finalmente haya superado el nuevo coronavirus, el miedo a la formación de una segunda ola de la epidemia sigue vivo. La semana pasada, en una reunión del Partido Comunista Chino, Xi Jinping pidió “esfuerzos incansables en la protección contra los casos importados del extranjero y en la prevención de un resurgimiento del brote en casa”. Las fronteras chinas permanecen cerradas para la mayoría de los extranjeros. Sin embargo, impedir que el virus sea reintroducido no será una tarea fácil: el fin de semana pasado, por ejemplo, un vuelo desde Rusia aterrizó en Shanghai con más de 50 infectados — la mayoría de ellos, ciudadanos chinos que regresaron a su propio país.


Al comentar sobre los episodios de racismo del que ha sido víctima mientras dirigía la respuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a la pandemia COVID-19, Tedros Adhanom Ghebreyesus citó ataques que habrían venido específicamente de Taiwán. En respuesta, el gobierno de la isla dijo que Taiwán — que, por objeción de China continental, no es miembro de la OMS — nunca instigaría hostilidades contra el director de la organización, aún más de naturaleza racista. Beijing no solo respaldó las declaraciones de Tedros, sino que también acusó a los taiwaneses de usar la crisis que rodea al nuevo coronavirus para proceder con la campaña por su independencia.


Un nuevo informe publicado por un centro de investigación de la Universidad de Tsinghua y el think tank Greenovation Hub afirma que los proyectos de energía sostenible de China no son tan populares fuera del país como lo son dentro del mismo. El informe señala que las naciones de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de la Seda (BRI, en inglés) presentan obstáculos y dificultades de financiamiento para los proyectos de las empresas chinas, especialmente debido a la presión de los sectores domésticos de petróleo y gas. La recomendación de los expertos es que las instituciones financieras estatales chinas deben ayudar a financiar estos proyectos. En el escenario posterior a la pandemia, el futuro de BRI puede ser incierto si no se adapta a la nueva realidad.


China superó a Estados Unidos en registros de patentes internacionales, con Huawei primero en la lista de compañías. China registró 58.990 patentes (un aumento del 11% respecto al año anterior). Estados Unidos quedó en segundo lugar, con 57.840 patentes. Es la primera vez que el país no ha estado en la cima desde 1978. La discusión sobre patentes internacionales es un tema candente en la competencia por el liderazgo tecnológico global.

Xinhua publicó una línea del tiempo oficial sobre el desarrollo del nuevo coronavirus en el país y de la cooperación de China con otras naciones, con el objetivo de defender la visión de una “comunidad de destino común” — un concepto ya utilizado por Xi desde 2012 para enfatizar el compromiso chino con el multilateralismo y la gobernanza global. Sin embargo,  ¿es este el momento para un nuevo y más marcado liderazgo chino en el escenario internacional? Bueno, la crisis coincidió con la llegada de China a la presidencia rotativa del Consejo de Seguridad de la ONU — con algunas críticas sobre el proceso.

En el contexto de la lucha internacional contra la propagación de la pandemia, China también ha desempeñado un papel importante como proveedora de equipos médicos y protección personal para el resto del mundo. Sin embargo, no todas las historias de éxito. Después del infame episodio de las máscaras hechas de tela de ropa íntima enviadas a Pakistán, ahora fue el turno del Reino Unido de denunciar el estándar de baja calidad de las pruebas de anticuerpos para el nuevo coronavirus adquiridas en China. España y Eslovaquia encontraron problemas similares. Preocupada por su reputación en un mercado que le valió más de mil millones de dólares en ventas solo en el último mes, China anunció controles de calidad más estrictos en los productos médicos destinados a la exportación.


Los ataques xenófobos y racistas contra extranjeros en China son cada vez más comunes, especialmente contra la comunidad africana en Guangzhou, en el sur del país. Hay una serie de informes sobre africanos desalojados de sus hogares sin motivo y terminan por vivir la calle — además de algunos obligados a realizar cuarentenas adicionales y someterse a pruebas sorpresa de COVID-19. Mientras tanto, otras comunidades extranjeras de Guangzhou no han descrito el  mismo tratamiento . Ante los incidentes en la ciudad, Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, afirmó que el país trata a todos los extranjeros de la misma manera sin enfocar ninguna práctica en grupos específicos, y que hay tolerancia cero con las palabras y acciones discriminatorias.

Ante esto, los Ministerios de Relaciones Exteriores de Nigeria, Kenia, Ghana y otros países emitieron comunicados, y la Unión Africana expresó su preocupación por la situación. El viernes se envió una carta dirigida al Ministerio de Relaciones Exteriores de China, firmada por varios embajadores africanos en Beijing.


Por otro lado, las relaciones de China con ciertos países de América Latina se siguen fortaleciendo. Recientemente, Xi Jinping mantuvo una llamada telefónica con Alberto Fernández, Presidente de la República Argentina. Durante la llamada, el mandatario chino aseguró que su país está dispuesto “a seguir compartiendo su experiencia con Argentina en prevención y control de la COVID-19 y ofreciéndole asistencia en la medida de sus posibilidades”. Por su parte, Fernández agradeció la ayuda china, y resaltó el rol de liderazgo y la capacidad de innovación que el gigante asiático está teniendo en medio de la pandemia.

También en Argentina, una foto de un cargamento de asistencia sanitaria proveniente de China se hizo viral. ¿La razón? Una inscripción en las cajas (tanto en español como en chino), que hace referencia a una de las frases más famosas del libro “El Gaucho Martín Fierro”, de José Hernández: “Los hermanos sean unidos porque esa es la ley primera. Tengan unión verdadera en cualquier tiempo que sea”.

Más sobre xenofobia y racismo: aunque no hubo ninguna orden legal por parte de los gobiernos locales y central contra extranjeros, la narrativa oficial ha ratificado implícitamente ese tipo de discursos y prácticas l en el país. La forma en que se está relatando el posible “segundo brote” da a entender que los “casos importados” habrían sido traídos por extranjeros, a pesar de que 90% de las nuevas infecciones son de ciudadanos chinos. Una caricatura despectiva hacia extranjeros que se viralizó en el internet chino y un editorial del periódico estatal China Daily ilustran muy bien el estado actual de tensión.


El gobierno central facilitará la adquisición del Hukou urbano para trabajadores migrantes. La medida es importante por varias razones: además de incluir a más personas en el sistema de servicios básicos en grandes ciudades, estimula la urbanización y ayuda a disminuir el desempleo en ciudades pequeñas y medianas, principalmente en medio de la crisis causada por el COVID-19. El Hukou fue creado en 1950 y es el principal sistema de registro doméstico del país. De manera general, posibilita el acceso a servicios de salud, educación y movilidad de trabajo. El sistema es visto por muchos especialistas en desarrollo chino como un factor determinante para el bienestar de los ciudadanos. Curiosamente, Xi Jinping escribió sobre reformas del sistema Hukou en su tesis de doctorado, publicada en el 2001.


El anuncio del aplazamiento del Gaokao (que mencionamos la edición pasada) intensifica la presión sobre los jóvenes que van a hacer la prueba este año. Fuera de las aulas debido al cierre temporario de las escuelas por la pandemia, millones han estado estudiando sin parar en casa preparándose para la prueba, que es un momento de inflexión en la vida de muchos chinos. Por casualidad, parte significativa de los candidatos de la edición del 2020 del Gaokao nacieron en el año en que China y el mundo enfrentaban la pandemia del SARS, que infectó a miles y mató a centenares en el año 2003.


No es novedad que hemos estado dependiendo mucho de recursos de video durante la pandemia, sea para charlar con la familia, acompañar noticias o intentar entretenerse. Y también hay espacio para hablar sobre salud mental y cuidados contra el virus. Directamente de Wuhan, Zhu Hong se volvió un fenómeno virtual en China a través del Douyin/Tik Tok, contando su experiencia y la de su familia con el virus. De hecho, la aplicación está entre las más bajadas actualmente y ofreció un fondo de 250 millones de dólares para auxiliar trabajadores que están la primera línea de combate al virus, además de haberse vuelto un canal de comunicación entre la OMS y el público. En este sentido, junto con Twitter y Facebook, empresas como Weibo, Bilibili, Tencent (dueña de WeChat) y ByteDance (dueña de TikTok) han estado esforzándose para combatir la difusión de noticias falsas.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Música: el dúo Wu Fei y Abigail Washburn lanzó un disco mezclando música de la región del Appalachia, en los EE.UU., con música tradicional china. Wu Fei nació en Pekín y hoy vive en Nashville, Tennessee. En el disco, toca el guzheng, instrumento clásico de 16 (o incluso 21) cuerdas. Cantan en inglés y en mandarín.

Crisis = oportunidad? No, contrariamente a lo que se suele afirmar, el caracter chino para “crisis” no es el mismo que el de oportunidad.

Tour online: la empresa de turismo Bespoke, especializada en viajes por China, está organizando una serie de charlas online con personajes y temas interesantes. Se va a hablar de historias que tratan desde crímenes reales a té, artes marciales e incluso cómo  preparar noodles. Las charlas son pagas (individuales o en paquete), y la primera se dará el día 14.

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