Newsletter 091 (ES)

Ya se habló mucho, en tono de crítica o de admiración, de la respuesta china a la pandemia de COVID-19. Casi un año después de la detección de los primeros casos de la enfermedad en la ciudad de Wuhan, sin embargo, ya se pueden ver con más claridad los impactos de la pandemia sobre la ciencia y la reputación chinas. Según un artículo de la revista Nature sobre el tema, los incentivos para el desarrollo de una vacuna en China son grandes, y las motivaciones para tanto son no sólo de orden científico sino que también políticas. Muchos ven en el esfuerzo una oportunidad de revertir el deterioro de la imagen de China en el mundo. Según advierten especialistas chinos y extranjeros, sin embargo, apresurar ese proceso puede no sólo afectar la calidad de los avances, sino también generar riesgos importantes a la salud pública.

Presuntos documentos oficiales, todavía no confirmados por Beijing, muestran cómo el gobierno y las autoridades chinas habrían respondido al inicio de la pandemia. El material fue revelado por CNN, que en su investigación cuenta que las casi 120 páginas de documentos reportan un número mayor de casos que el oficialmente divulgado en su momento, además de una mayor dificultad en lidiar con el problema de lo que las autoridades confesaron. El texto también afirma que, a pesar de ello, los documentos eximen al país de algunos errores, teniendo en cuenta la magnitud y la dificultad para comprender el problema. El medio afirma también que muchas democracias occidentales enfrentan, hasta el día de hoy, algunas de las mismas dificultades relacionadas a pruebas y diagnósticos.


La revista Foreign Affairs publicó esta semana un artículo de la controvertida y renombrada ex-profesora de la Escuela Central del Partido (donde se jubiló en 2012), Cai Xia, de la cual ya hemos hablado. Cai era una intelectual muy respetada en el país, hasta que un audio suyo con fuertes críticas al Partido y a Xi Jinping causó su expulsión del Partido y su consecuente exilio. Titulado “El Partido que fracasó”, el texto cuenta la trayectoria de la ex profesora y su pensamiento sobre Marx, el comunismo y la política china, terminando por ser un mordaz y desilusionado análisis de los burócratas a lo largo de los años y de la ascensión de Xi.

Esa visión pesimista de Cai Xia nos hace pensar inmediatamente en el funcionamiento del Partido. Hay mucho que todavía no sabemos sobre él, pero un artículo que volvió a circular hace poco en WeChat (que fue luego censurado) nos da una idea de cómo funciona la promoción de oficiales en la institución. El texto ha sido traducido al inglés y está disponible aquí.


China es el segundo país de la Tierra en izar su bandera en la Luna. La sonda Cheng’e-5 llegó con tranquilidad al lado oscuro de la Luna y recogió muestras para análisis, haciendo de China el tercer país en hacerlo, después de los EE.UU. y de Rusia. El hito es resultado de las grandes inversiones que el país ha hecho en su programa espacial en los últimos años. Para saber un poco más, puedes mirar el video o leer el texto de nuestra editora junior, Rita Feodrippe, para Radar China sobre el tema (lamentablemente sólo en portugués).

Hablando del espacio, otro paso importante para China: el país inauguró el fin de semana pasado un proyecto oficial para contribuir a los esfuerzos de búsqueda de vida extraterrestre (SETI, en inglés). La iniciativa se va a apoyar en el FAST, del inglés Five-hundred-meter Aperture Spherical Radio Telescope (radiotelescopio con apertura esférica de 500 metros), un observatorio construido en la provincia de Guizhou hace 4 años que es el más grande de su tipo en el mundo. Los investigadores del programa depositaron su esperanza en la estructura, habiendo conseguido en agosto autorización para utilizarla en su búsqueda y cuyo inicio oficial se dio el sábado (4). Nos parece un buen momento para recordar este texto que habla de la investigación en China y sobre cómo la obra del escritor de ciencia ficción Liu Cixin interactúa con esos esfuerzos.

Brasil subió otro escalón en las tensiones con China. De acuerdo con información difundida por el periódico O Globo, el presidente Jair Bolsonaro ha prohibido al equipo ministerial del gobierno recibir al embajador chino Yang Wanming. El hecho se suma a una serie de altercados entre miembros de la cúpula del gobierno y la embajada de la República Popular de China. La embajada no se pronunció hasta el cierre de esta edición.


En artículo de opinión en el Wall Street Journal, John Ratcliffe, director nacional de inteligencia estadounidense, afirmó que hoy en día China es la más grande amenaza a los Estados Unidos y el mayor riesgo a la libertad y a la democracia alrededor del mundo desde la Segunda Guerra Mundial. Además de alegar que Beijing busca dominar el mundo en los planos económico, militar y tecnológico, también acusó a los chinos de robar tecnología de los EE.UU con el objetivo de acelerar el proceso de modernización de sus fuerzas armadas. En respuesta, Hua Chunying, el portavoz del Ministerio de las Relaciones Exteriores de China, clasificó al posicionamiento de Ratcliffe como una “mezcla de mentiras” y señaló que el oficial no ofreció ninguna evidencia que respalde sus acusaciones. “Esperamos que políticos de los Estados Unidos respeten los hechos y paren de vender noticias falsas”, completó.


En medio de los debates sobre las inversiones de compañías estatales chinas en Chile (como venimos comentando en las últimas ediciones), este artículo de La Tercera cuenta un poco más sobre la vida llevada por los ejecutivos chinos en el territorio del país sudamericano, cubriendo desde las herramientas para la adaptación cultural hasta elementos del proceso decisorio. Vale la pena echarle un vistazo, ya que las transacciones en nuestra región con inversores chinos siguen creciendo en diversos sectores: uno de los más recientes ejemplos es el anuncio, en la última semana, del inicio de la exportación de equinos desde Chile al mercado chino.

Al otro lado del mundo, las tensiones entre China y Australia siguen creciendo. Además de discusiones comerciales que se arrastran,  los derechos humanos parecen conducir la agenda diplomática. Se destacan las noticias sobre los efectos colaterales generados por la supuesta fake news de la imagen del soldado australiano en Afganistán: de la diplomacia del “lobo guerrero” hasta la sustitución de mineral de hierro australiano. Beijing se negó pedir disculpas por la cuestión, como lo había exigido Australia, y los medios nacionalistas chinos aumentaron el tono de las críticas.


Es probable que ya hayas escuchado sobre la Iniciativa del Cinturón y Ruta “verde”: la búsqueda para hacer las inversiones del plan de Xi Jinping más ambientalmente sostenibles. Así como “sostenibilidad” es una palabra susceptible a debates sobre su significado y aplicabilidad, también lo es “verde”: se puede cambiar, dependiendo del destino, y  desempeñar un rol político fundamental para una mayor aceptación de la iniciativa. En el caso de países de altos ingresos, por ejemplo, “verde” se refiere a toda inversión en tecnología de bajo carbono, mientras que, en países de bajos y medianos ingresos, “verde” son todos los proyectos de mitigación de fuentes de energía tradicionales, como el carbón mineral y usinas hidroeléctricas. Lee más aquí.

Sin embargo, ¿qué significa eso para China y la Iniciativa Cinturón y Ruta? En primer lugar, es importante recordar que la flexibilidad de conceptos no es exclusiva de  China. En segundo lugar, apunta a la complejidad que los emprendimientos de la Iniciativa sufren en diferentes regiones del mundo. Es especialmente llamativo el caso del Pakistán que, en tratos iniciales de la Iniciativa, tendría muchas inversiones en energía eólica, pero que, por presión política interna, terminó con más usinas termoeléctricas. O sea: la Iniciativa es relacional, y sus conceptos — además de sus resultados — son un producto que depende de las dos partes involucradas.

Este mes empieza el esperado juicio Xianzi vs. Zhu Jun, sobre el famoso caso que marcó el movimiento #MeToo chino. En 2014, cuando hacía una pasantía en la red de televisión CCTV en Beijing, Xianzi fue acosada por Zhu Jun, uno de los actores y presentadores más famosos de China. El suceso recién se hizo público en 2018, cuando una publicación de Xianzi contando la violencia que sufrió se viralizó en Weibo. No sorprende que el texto haya sido censurado, ni que haya relatos de coacción por parte de la policía local, que intentó convencer a la familia de Xianzi de abandonar el caso. Como si todo eso no bastara, Zhu también le inició a Xianzi un juicio por daño moral, exigiendo una compensación de alrededor de 100 mil dólares. El martes de la semana pasada (01), varias personas se reunieron para demostrar apoyo a Xianzi enfrente al tribunal de Haidian, donde el caso será juzgado.

¿Quieres saber más sobre el caso de Xianzi y escuchar su relato sobre lo sucedido? Entonces no te pierdas esta entrevista que dio recientemente.


El jueves pasado (3), la startup AutoX, que tiene el apoyo de Alibaba, anunció el lanzamiento de una pequeña flota de robotaxis (taxis sin conductor) en las calles de Shenzhen. Primera en realizarlo en el país, la empresa ahora se destaca de la competencia por el prometedor mercado de vehículos autónomos en el gigante asiático. “Es un sueño”, declaró en una entrevista su CEO, Jianxiong Xiao. “Después de haber trabajado duro por años, finalmente llegamos a un punto en que la tecnología está lo suficientemente madura”, afirmó. ¿Te dio curiosidad ver a los robotaxis en acción? Observalos aquí.


Una empresa inmobiliaria reunió a propietarios e inquilinos en protestas en su sede en Beijing. La Danke Apartment, una plataforma en línea para inmuebles, fue creada en 2015 y ya opera alrededor de 500 mil propiedades en el país. En enero, fue listada en la Bolsa de Nueva York, pero, en agosto, surgieron acusaciones de mal uso de fondos estatales. La Danke adopta un modelo de pago anticipado con descuento y ya ha sido considerada una “estrella” en el mercado inmobiliario en el país. Sin embargo, la pandemia tuvo un fuerte impacto en el negocio y muchos propietarios se están quejando de no recibir los alquileres, en algunos casos echando a los inquilinos (que ya pagaron el alquiler). Casi 1 millón de inquilinos se enfrentan a un posible desalojo. El considerable avance de la empresa se relaciona a un incentivo por parte del gobierno central a la modernización del sector, lo que no fue ignorado por gigantes como Alibaba y Tencent. Cada vez más, surgen pedidos por más regulación de esas nuevas empresas inmobiliarias fuertemente basadas en tecnología.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Doble Dosis: vente pa’ cá, que la sugerencia musical de esa semana está muy generosa: un pop rock de 黃鴻升 Alien Huang, y un hip hop con A/DA 阿達.

Pintura y derechos humanos: no te pierdas la excelente exhibición online The Gaze that Subverts. El protagonismo femenino es la pieza central, con mujeres siendo las principales voces, ya sea para exigir coherencia a la rule of law, o para protestar contra la opresión del patriarcado.

Para escuchar y pensar: accede al podcast de China Power y aprende más sobre el origen del pensamiento chino sobre soberanía — un concepto fundamental de las relaciones internacionales.

Más podcast: en el último episodio del Exponential View, un podcast sobre tecnología de la Harvard Business Review, Kai-Fu Lee habla del recorrido chino rumbo al liderazgo tecnológico mundial. Imperdible.

Documental en Wuhan: la película “76 Días”, enfocado en el inicio de la pandemia en Wuhan, promete ser fuerte. El cineasta Hao Wu, que vive en los EE.UU, estaba en el país asiático para celebrar el Año Nuevo Lunar con la familia y, tras volver, se reunió con Weixi Chen y un periodista anónimo. Los tres utilizaron rodajes dentro de hospitales y documentaron los 76 días de cuarentena en la ciudad. Mira el trailer y lee esta  entrevista con Hao Wu. El lanzamiento en los EE.UU ocurrió el día 4 de diciembre.

El futuro de la internet: Al Jazeera publicó un programa de 24 minutos sobre el rol de China en la gobernanza global de internet, preguntando quién ganará la batalla por el futuro del ciberespacio.

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