Newsletter 097 (ES)

Ahora sí: tras un período en cuarentena, finalmente ha empezado el trabajo de campo del equipo de la Organización Mundial de la Salud que viajó a China para investigar los orígenes del coronavirus. Además del hospital en que se recolectaron las primeras muestras del virus, visitado el último sábado (30), su itinerario también tiene otros destinos importantes como el mercado de carnes y vegetales donde varios de los contagios iniciales por SARS-CoV-2 parecen haber ocurrido. Sin embargo, un grupo de familias chinas que perdieron seres queridos durante la pandemia bajo circunstancias por supuesto poco claras señalan que los enviados no deben permitir que autoridades del país controlen cada paso de la investigación, y exigen una reunión con los expertos para exponer sus posiciones.

Con timing aparentemente perfecto, HBO está a punto de lanzar — pese a los riesgos de una respuesta dura del gobierno chino contra la compañía y los involucrados en la producción — un documental de la directora Nanfu Wang sobre la reacción inicial de China al primer brote del nuevo coronavirus en el país. En la película, Wang presenta una narrativa que ya es familiar: cuando empezaron a surgir evidencias de un nuevo tipo de coronavirus circulando en la ciudad de Wuhan en fines de 2019, autoridades chinas, en vez de reaccionar con anuncios rápidos de seguridad pública, prohibieron publicaciones sobre el tema en las redes sociales, penalizaron a médicos que denunciaron la posible gravedad de la situación y desencadenaron un esfuerzo mediático para minimizar la reacción pública a los acontecimientos. Así, el virus se propagó, y cuando finalmente se adoptaron medidas de contención más restrictivas,ya era tarde para evitar la formación de una pandemia.

Nadie gobierna solo — incluso en China, donde Xi Jinping es el gran líder. Al tener en cuenta a las figuras políticas en ascenso en las provincias, es posible comprender mejor el esquema de alianzas y prioridades de Xi. Basta ver los nuevos secretarios del Partido Comunista Chino (PCCh) en los gobiernos locales: muchos tecnócratas con experiencia en las industrias aeroespacial y de salud, y políticos que, en algún momento, han trabajado con Xi o sus aliados, sea en Zhejiang o en Guizhou, como es el caso de Ying Yong y Shen Yiqin, respectivamente. La mayoría (siete de los diez nuevos secretarios del PCCh) fueron promovidos a las posiciones de gobernadores, lo que señala la importancia de la experiencia local para facilitar una promoción en la carrera.

Se destacó el discurso de Xi Jinping en la apertura del Foro Económico Mundial, que también fue comparado con el de 2017. Hace 4 años, su discurso en Davos recibió atención por defender el multilateralismo en el evento. En esa ocasión, justo después del inicio del gobierno Trump, con su retórica anti-ONU y críticas a la globalización, Xi indicaba que China se consideraba una líder respecto a la cooperación internacional y a la apertura económica. En ese entonces, se vieron muchos halagos en los medios y en las redes sociales celebrando lo que consideraban responsabilidad en la postura del presidente chino. En 2021, el tono cambió un poco, pero no tanto, pues se mantuvo la defensa del multilateralismo. En un video (ya que el evento fue virtual), el líder chino expresó comentarios que fueron entendidos como críticas a los EE.UU. y a la guerra comercial entre Washington y Beijing. Entre otros temas, Xi abordó las diferencias entre los sistemas políticos de cada país, afirmando que hay que respetarlas, sin que haya una jerarquía que imponga la historia de un país a la de otros, de manera a evitar el inicio de una nueva Guerra Fría.

El discurso de 2017 tuvo como trasfondo la retirada de los EE.UU. del multilateralismo, pero el escenario es distinto con Joe Biden. En efecto, el nuevo presidente apuntó a Linda Thomas-Greenfield como su embajadora en la ONU, que en 2019 recibió atención de los medios por realizar una conferencia pagada por el Instituto Confucio en el estado de Georgia.

Hablando de tensiones con los EE.UU., un memorando estratégico publicado la semana pasada generó cierta inquietud entre especialistas en China. El texto fue publicado en el sitio del think tank Atlantic Council, con autoría anónima, y hace referencia a un documento similar escrito en 1946, que redireccionó las relaciones entre Washington y la URSS. El periódico Politico también publicó una versión acortada. El documento indica que el mayor desafío del siglo para los EE.UU. es la ascensión china bajo Xi Jinping, incentivando la creación de políticas que fomenten las divisiones internas del Partido Comunista de China y, también, el acercamiento a Rusia. Según algunos especialistas, la estrategia se enfoca demasiado en la figura de Xi. Según la Embajada China, por otro lado, el documento es una ofensa, ya que considera positivo un cambio de régimen en el país.

Ya que el tema de nuestro próximo podcast (en portugués) es las inversiones chinas en América Latina, te puedes ir preparando para la discusión con este working paper publicado por el Centro Global Development Policy sobre la actuación de China en el sector eléctrico brasileño. Si no tienes tiempo de leer todo, hay también una versión resumida. La actuación del país creció mucho desde 2019, según muestran en el trabajo las estimativas del autor Pedro Henrique Barbosa, basadas en datos primarios. Entre otros datos, el trabajo muestra las preferencias y la distribución geográfica de las empresas chinas; hay, por ejemplo, gran concentración en la región Noreste.

En la punta norte del subcontinente, en México, hubo un desarrollo importante en el proyecto del Tren Maya, en el sur del país. Previendo una inversión de 630 millones de dólares, el consorcio mexicano con la empresa China Communications Construction Company (CCCC) fue suspendido provisionalmente en enero en ciertos puntos del estado de Yucatán. El proyecto es uno de los favoritos del presidente Andrés Manuel López Obrador, pero ha enfrentado una serie de críticas y protestas de la sociedad civil. De hecho, la suspensión está basada en quejas por la falta de transparencia y por el impacto ambiental del proyecto, formalizadas en un pedido de las comunidades mayas afectadas. Además, volviendo a Brasil, hay que recordar que la misma CCCC está construyendo un megapuerto en São Luís, en el estado de Maranhão, que ha sufrido críticas parecidas.

Y hablando de la construcción de puertos en Sudamérica, está prevista para empezar el próximo mayo la construcción del Puerto de Chancay, en Perú. Con inversión de la china Cosco Shipping Ports a través de la sociedad Terminales Portuarios Chancay, se espera que la infraestructura sirva como puente estratégico en el comercio entre la costa oeste de América del Sur y la región de Asia-Pacífico, especialmente China. La conclusión de la primera etapa de la obra, estimada en USD 3.000 millones, está prevista para 2023.

Finalmente repuntan las ventas de cerezas chilenas en China, tras la crisis desatada por rumores sobre rastros de Covid-19 en el producto, cómo informamos en la última edición. Aunque todavía los números no hayan retornado a la situación anterior a los reportes, el progreso viene tras la implementación de una intensiva estrategia de comunicación para revertir la crisis de imagen, incluyendo a influencers chinos, expertos en salud pública e incluso el lanzamiento de una mascota oficial de las cerezas chilenas: Xiao Zhi. China es responsable por la compra de 90% de las exportaciones de cerezas de Chile; la meta es que se vuelvan a vender 500 o 600 contenedores al día.

Por otro lado, la Cámara Argentina de Productores de Cerezas Integrados (CAPCI), anunció que las exportaciones de cerezas a China aumentaron este año un 33% con respecto a la temporada anterior, señalando que la producción en la Patagonia argentina “garantiza una sanidad y calidad muy importantes desde el punto de vista organoléptico para nuestras cerezas”. Las autoridades de la CAPCI no hacen referencia a la situación en Chile, pero es pertinente preguntarse si acaso ambas circunstancias están conectadas.

Tras las turbulencias que tomaron a Hong Kong a lo largo de los últimos años, el gobierno de Reino Unido decidió facilitar el proceso de adquisición de la ciudadanía británica para los residentes de la ciudad. La decisión podría llegar a atraer al país europeo a más de 300 mil personas que poseen el pasaporte BNO (British National Overseas, o ciudadano británico en el exterior). Pero el anuncio no le gustó a Beijing, que decidió, a su vez, dejar de reconocer el documento como identificación de viaje válida. Las autoridades chinas no consideran legítimas las reacciones en Occidente sobre los sucesos de Hong Kong, alegando que iniciativas como la británica son ofuscadas por desinformación y por lo que califican como “resaca imperial”.

Pasará, pero todavía no ha pasado: tras las celebraciones modestas del Año Nuevo Lunar en 2020, muchos chinos tendrán que, una vez más, celebrar de manera discreta el día festivo más importante del país. Los nuevos brotes de Covid-19 en el noroeste de China han dejado a las autoridades del gigante asiático en alerta y la imposición de una serie de nuevas restricciones — que incluyen desde cuarentenas y pruebas masivas hasta prohibiciones de viaje para individuos de determinadas áreas — reducirán significativamente el tránsito de personas entre las regiones del país durante las próximas semanas. En las redes sociales chinas, muchos hablan de una respuesta desproporcionada, pero el gobierno central no da marcha atrás, asegurando que las medidas son necesarias para mantener la pandemia bajo control.

Se llama de masculinidad frágil? Tras que un delegado de un importante organismo consultivo político de China sugiriera que los estudiantes varones chinos son “frágiles, demasiado modestos y tímidos” e influenciados por lo que llamó las “carnes nuevas” — celebridades bonitas y vanidosas que recuerdan a los astros de la música pop coreana — el Ministerio de Educación del país respondió con planes para “cultivar” la masculinidad de los jóvenes del gigante asiático a través de una educación física que “equilibre sus fuerzas físicas y mentales”. La iniciativa resuena con diversos episodios recientes en China (como la difusión de campos de entrenamiento de virilidad por el país) y, además de trágica y casi cómica, es también un plato lleno para quienes estudian los evidentes lazos entre masculinidad, género y nación.

¿Te acuerdas de las protestas que ocurrieron en la Mongolia interior? La Alcaldía Autónoma Coreana de Yanbian, ubicada en la provincia de Jilin, puede ser el último lugar en ver protestas contra los límites al uso de dialectos locales en escuelas. Un organismo del gobierno central declaró el último día 20 que dos regiones del país están violando el artículo de la constitución china que establece el uso del mandarín como idioma oficial. Los únicos dos lugares que actualmente se encuadran en esa situación son la Mongolia Interior (donde ya hubieron protestas) y Yanbian, donde se ofrece educación bilingüe (mandarín y coreano) hace más de 60 años.

Hay un creciente consenso entre la élite política del PCCh de que el uso de mandarím es fundamental para la seguridad nacional y para mantener la armonía entre los grupos étnicos. Vale seguir alerta en Yanbian para comprender posibles desarrollos.

Eso es tan Black Mirror. Un software de gestión de personas preocupa a los empleados de una empresa de Shanghái. Bajo la justificación de mejorar la performance de sus empleados y ahorrar recursos, el programa (importado de países europeos) monitorea milimétricamente los segundos y los pasos de un empleado y cumple el rol de un supervisor “verdugo”: encargan funciones pesadas y establecen fechas imposibles de cumplir. Si la tarea no es finalizada dentro del plazo previsto, el sistema descuenta una cierta suma del ingreso de la persona – a veces hasta 30%. El “autoritarismo algorítmico” no tiene  margen de tolerancia: ¿te atrasaste un segundo para volver del baño? Entonces aguarda tu sanción a fin del mes. ¿Será que se pondrá de moda en el país? Entérate más en el artículo de Liu Chang.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Crímenes en Beijing: la serie de la BBC Peking Noir cuenta la historia de una figura famosa en el mundo del crimen en Beijing durante los 1930: el ruso Shura Giraldi. También disponible en Spotify.

La ola rosa: se acaba de publicar un artículo académico que habla de la importancia de China en la “ola rosa” en Bolivia y Ecuador entre 2005 y 2014. ¿Podría haber una relación entre las crecientes inversiones chinas en los países y el fortalecimiento de movimientos de izquierda? Según el autor Ivo Ganchev, se tratan de procesos complementarios. Vale la pena leerlo.

Gobernanza: chequea el libro digital gratuito lanzado por CyberBRICS sobre la gobernanza digital en los países miembros respecto a la ciberseguridad.

Comida callejera: ven a conocer un poco de la comida de Xiamen, ciudad costera ubicada en el sur de China y famosa por sus frutos de mar. El video muestra el pequeño negocio de Du Yaying, que encontró en la cocina una segunda chance después de haber estado en la cárcel.

Para estar tranquis: ¡sube el volumen que la banda 鄧福如 AFÜ llegó para animar tu verano!

Nos vemos en el tribunal: salió una traducción de un artículo (de 2018) sobre el uso de la inteligencia artificial en tribunales de China, publicado por los investigadores de la Universidad de Zhejiang Feng Jiao y Hu Ming. En enero de 2019 comentamos el experimento con cortes inteligentes (todavía no teníamos la newsletter en español). Para los que quieren seguir el tema, Jeffrey Ding escribió sobre los sucesos recientes.

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