Newsletter 104 (ES) – Encuentro en Alaska: la fría relación entre China y EE.UU

Sin divulgar las sentencias, China concluyó el juicio a dos ciudadanos canadienses acusados de espionaje. El lunes (22), el ex diplomático Michael Kovrig tuvo que comparecer ante un tribunal en Beijing, dos días después de que el empresario Michael Spavor hiciera lo propio ante una corte en Dandong, en el noreste de China. Las autoridades chinas no divulgaron la decisión en ninguno de los dos casos, pero informaron que la misma se dará a conocer eventualmente. A pesar de los pedidos internacionales, las sesiones se llevaron a cabo a puertas cerradas.

El caso, que se arrastra desde 2018, se volvió una crisis diplomática entre China y Canadá, dado que Beijing los arrestó justo después de que la ejecutiva de Huawei Meng Wanzhou fuera a la cárcel en el país norteamericano. Los chinos acusan a Kovrig de haber robado datos sensibles con ayuda de Spavor. En una muestra de solidaridad, un grupo de 28 diplomáticos de 26 país se presentaron afuera de los tribunales que juzgaron a los dos canadienses. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Canadá divulgó un comunicado informando que la prioridad del gobierno es llevar a los ciudadanos de vuelta a casa. El secretario de Estado de los EE.UU., Antony Blinken, publicó el texto en las redes sociales y afirmó que los “derechos humanos no son objeto de negociación” (bargaining chips). Beijing, a su vez, justificó el cierre de puertas afirmando tratarse de un tema de seguridad nacional.

Pinduoduo se transformó en la mayor empresa de e-commerce en número de usuarios tras superar a Alibaba con un aumento de un 35% en sus consumidores activos en un año. Según el balance divulgado la semana pasada, la plataforma conquistó en 2020 a un total de 788,4 millones de usuarios contra 779 millones de su competidor. A pesar de los buenos resultados, la noticia coincidió con la salida del fundador de la empresa, Collin Huang (Huang Zheng), de la presidencia del consejo directivo. Aunque el cambio de liderazgo llevó a una caída de un 8% en el valor de las acciones de la empresa el miércoles pasado (17), el portal Caixin recuerda que, ocho meses atrás, Huang ya había sido reemplazado en el puesto de CEO por Chen Lei, que ahora se desempeñará en ambos roles.

El ahora ex presidente del Consejo mantendrá un 30% de las acciones de la empresa, pero, al dejar su puesto, perderá el derecho de ejercer votos preferenciales. Según un comunicado de prensa divulgado por Pinduoduo, Huang dejó el cargo para dedicarse a investigaciones en el rubro de la alimentación. Según comentamos en ediciones pasadas, la empresa ha estado buscando expandir sus negocios apoyando a pequeños agricultores para que vendan sus productos en la plataforma de e-commerce.

Baby, it ‘s cold outside: fue la certeza tras la reunión entre EE.UU y China en Alaska. En el primer encuentro presencial entre autoridades de los dos países lo que se vió fue una dinámica tensa y poco diplomática. Los Estados Unidos llevaron acusaciones sobre Xinjiang y Hong Kong y el lado chino contestó con críticas respecto al tratamiento de la población negra en el país norteamericano. El registro en video (y transcripción) del debate fue inédito y tuvo gran repercusión en la prensa china, evocando tonos de orgullo nacional por la postura firme adoptada por los representantes del país. La discusión también generó ingresos para emprendedores, que vendieron material promocional relacionado a la charla. Tras finalizar la reunión, el único progreso fue la creación/realización de encuentros para debatir asuntos de cambio climático,  además de la certidumbre de que la relación seguirá tensa por un tiempo, incluso sin Trump.

La reunión, terminada el viernes (19), repercutió en otras relaciones de Beijing. Así, el lunes (22), el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia Sergei Lavrov, llegó a la capital china para profundizar la asociación estratégica entre los dos países. Ante este escenario, el vecino regional Japón — tradicional aliado de los EE.UU — probablemente permanezca en estado de tensión entre los dos gigantes, especialmente tras haber criticado el gobierno chino por su postura en asuntos como la disputa en el Mar del Sur de la China, Xinjiang, Hong Kong y Taiwán algunos días antes del encuentro. Corea del Sur, por otro lado, adoptó una postura un poco más conciliatoria, mientras India anunció el sábado (20) un fortalecimiento de la cooperación en defensa con los estadounidenses. Las piezas en el ajedrez geopolítico siguen moviéndose.

Las preocupaciones ambientales de China serán centrales en el futuro de las exportaciones de commodities latinoamericanas, según analistas del sector de agronegocios. Aunque la guerra comercial entre Beijing  y Washington — que parece estar lejos de su fin — haya contribuido al aumento de exportaciones de América Latina para los chinos, el compromiso del gobierno de Xi Jinping con respecto a cuestiones ambientales puede cambiar el escenario. El último año, China anunció que quiere anular sus emisiones de carbono para 2060, generando una expectativa de que el país empiece a adoptar medidas con conciencia medioambiental, como una posible disminución del consumo de carne. Ese escenario trae alertas para países como Brasil, en un momento en que el 43% de toda la carne comprada por China es brasileña (datos de 2020), según la consultora Safras & Mercado. Ese punto puede afectar al mercado de exportaciones de commodities de la región hacia Asia, principalmente el de Brasil, ya que el rastreo de la cadena de compras china también puede generar presiones sobre la soja y la carne bovina, teniendo en cuenta que la producción mayoritaria de esos productos ocurre en regiones de gran deforestación como el Cerrado y la Amazonia.

China prometió donar vacunas para agentes en operaciones de paz de las Naciones Unidas. Serán 300 mil dosis ofrecidas con prioridad para soldados y policías en misiones de la ONU en África. Se trata de una demostración de la responsabilidad china con ese brazo militar de la organización. Sin embargo, China no es el primer país en adoptar esa postura: India ya ha donado 200 mil dosis en el último mes. Los dos países están muy comprometidos con la “diplomacia de la vacuna” y el gobierno chino viene apoyando a países africanos en la adquisición de más dosis. Trece naciones de África ya recibieron donaciones o compraron dosis de China, lo que ha sido importante en combatir los cuellos de botella de la industria farmacéutica. La política no se restringe solo a un continente, e incluye donaciones y ventas a vecinos y países latinoamericanos, como Colombia.

Y ya que hablamos de las vacunas, buenas noticias desde la relación China-Cuba: científicos de los dos países están trabajando juntos desde el Centro Conjunto de Investigación y Desarrollo, en Yongzhou, para desarrollar una vacuna que sea capaz de combatir las variantes de COVID-19. Bautizada como Pan-Corona, la vacuna promete mezclar elementos de respuesta celular e inmunológica. Según Gerardo Guillén, director de Investigaciones biomédicas del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), las buenas relaciones entre los dos países ejerce una importancia fundamental para la cooperación científica de la cual esa iniciativa es parte.

La muerte de John Magufuli, presidente de Tanzania, puede traer la inversión de 10 mill millones de dólares del China Merchants Port Holdings (CMHI, acrónimo en inglés) otra vez a la escena. Magufuli pidió renegociar los términos del proyecto del Puerto de Magaboyo en 2016 bajo acusación de que eran “términos predatorios equivalentes a vender Tanzania a China”. La CMHI, operadora del puerto, tendría la concesión de Magaboyo por 99 años y Tanzania estaría imposibilitada de construir otros puertos durante el periodo. Magufulio logró renegociar el acuerdo y la construcción prosiguió en 2018, pero por poco tiempo: en el año siguiente, Tanzania y China volvieron a las negociaciones, aunque sin conclusiones. Para analistas, las relaciones entre los dos países probablemente no cambien de trayectoria con la muerte de Magufuli, pero es posible que las condiciones de la inversión del puerto sean otra vez revisitadas.

El lunes (22), el Ministerio de las Relaciones Exteriores de China emitió sanciones contra ciudadanos y entidades europeas, incluyendo al reconocido think tank Merics. Los involucrados y sus familiares tienen prohibida la entrada a la China continental, Hong Kong y Taiwán. La decisión viene en represalia por la aprobación de la Unión Europea (UE) de acordar sanciones a ciudadanos chinos por violaciones de derechos humanos en Xinjiang. Hay que recordar que la UE y el gobierno chino están, paralelamente, negociando un ambicioso acuerdo de inversiones (CAI, en inglés).

Los tiroteos que dejaron a ocho muertos en spas en Atlanta dieron fuerza al debate sobre el aumento del racismo en contra de personas de origen y ascendencia asiáticos en medio a la pandemia de Covid-19. A pesar de que seis de las ocho víctimas eran mujeres de origen asiático, las autoridades locales se resisten a tratar el caso como un crimen de odio con motivación racial y de género, aplicando presión sobre las autoridades estadounidenses. Los chinos no son los únicos afectados, pero son el principal blanco de discursos como el del ex presidente Donald Trump que se refería al nuevo coronavirus como el “virus chino“. Un estudio realizado por el Centro de Estudios del Odio y del Extremismo de la Universidad Estatal de California, San Bernardino, muestra que los crímenes de odio en contra de personas de ese grupo aumentaron un 145% en 2020 en las 16 mayores ciudades de los EE.UU. En varias localidades del país, personas salieron a la calle demandando el fin del prejuicio contra asiáticos, bajo el eslogan Stop Asian Hate, que tuvo repercusión en las redes sociales. Los reportajes muestran cada vez más casos de xenofobia, racismo y crímenes de odio también en países como Brasil y Alemania, por ejemplo.

El caso se volvió un nuevo episodio en la disputa geopolítica entre China y EE.UU. Medios estatales como Global Times publicaron historietas y textos subrayando la culpa de los EE.UU., especialmente del gobierno Trump. En un editorial, China Daily afirmó que los EE.UU., “autoproclamados campeones de los derechos humanos, en verdad, son un calabozo de crímenes de odio y de disciminación racial”. Vale notar que las manifestaciones del Stop Asian Hate en los EE.UU. también contaron con críticas al Partido Comunista Chino, particularmente respecto a cómo tratan a los uigures.

La vida de personas con discapacidad (PCD) ha mejorado en China, pero a paso lento. Según el último censo poblacional realizado en el país (2010), hay alrededor de 85 millones de personas en ese grupo (cuya definición es diferente a la de muchos países occidentales por no incluir a personas con enfermedades crónicas). Cada vez más PCDs ingresan a las universidades chinas, pero el número está todavía muy por debajo de lo ideal: en 2017, alrededor de 10.000 PCD estaban en las aulas del país, mientras ese número actualmente está en 12.000, de un total de 9 millones de nuevos estudiantes. ONGs, el gobierno central y autoridades locales trabajan en conjunto para crear leyes, ajustar regulaciones (como la de 2015 y 2017, que adaptaron los exámenes educacionales gaokao y zhongkao a las necesidades del grupo) y también para cambiar la manera de referirse a esas personas; que fue de 残废 (can fei, “inútil”), a 残疾 (can ji, “deformado”) y, actualmente 残障 (can zhang, “deficiente”).

A pesar de los avances, las personas con discapacidad siguen siendo las más vulnerables a la pobreza extrema, especialmente si viven en regiones donde la mayoría étnica no es han, y en zonas rurales. Para tener una idea, muchos piensan que el Dibao, un programa de ayuda social (que incluso ya fue el tema de un episodio de nuestro podcast en portugués) es un auxilio exclusivo para PCDs, tal es la representatividad de ese grupo entre los más pobres del país.

95 millones: ese es el número de personas que viven con depresión en China. La salud mental es un tema que ha ganado espacio en la China contemporánea entre los jóvenes chinos de zonas urbanas, pero es todavía un tabú para la generación que hoy está en la tercera edad. Son padres y (principalmente) madres que sufren en silencio sin entender qué les pasa. Muchas de ellas tienen un cuadro de depresión en la menopausia, lo que, asociado a los cambios hormonales, puede hacer que el diagnóstico sea más difícil. No dejes de leer el reportaje de Fan Yiying y Zhang Shiyu con relatos de mujeres chinas que pasan por eso y sobre qué hacen ellas para superar a la enfermedad.

¿Se ha acabado el amor? En 2020, la tasa de registros matrimoniales en China cayó un 12%, llegando al menor número desde 2003. La pandemia sólo reforzó una tendencia creciente entre las jóvenes chinas, que, actualmente, son la mayoría en las universidades, se casan cada vez más tarde (de los 25 a los 29 años) y están atentas a la falta de apoyo a la maternidad por parte de las grandes empresas. Las razones, sin embargo, no parten solamente de ellas: actualmente, el aumento del costo de vida y la especulación inmobiliaria imponen enormes desafíos para que una persona de ingresos medios adquiera un inmueble en las mayores ciudades. La mayoría depende de herencias para eso.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Diccionario: The Decoding China es un diccionario de términos relativos a la diplomacia china en el ámbito de la cooperación internacional, explicando cómo sus significados se diferencian de interpretaciones vistas en Europa, por ejemplo.

El culto a los gatos es real: con una explicación antropológica, el profesor Zhou Runan comenta el origen de la preferencia china por los felinos, que ya son más de 49 millones en el país.

Discurso: es de 2018, pero es importante revisar el discurso (inédito) de Xi Jinping sobre innovación y la ambición china de ser el centro mundial de desarrollo científico. La traducción al inglés acaba de salir.

Despedida: el buenísimo China Channel del LA Review of Books está terminando sus actividades. A lo largo de cuatro años, publicaron traducciones, ensayos y entrevistas con autores chinos o sobre China. Vale la pena acceder a la lista del equipo con sus textos favoritos.

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