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Foto de Cexin Ding disponível no Unsplash

Distorsiones sociales agravadas por el hukou en China

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Imagínate que estás viajando en coche con dos amigos y un accidente fatal pone fin al que sería un bello fin de semana. El seguro asume sus responsabilidades, pero de forma distinta para cada persona: las familias de las víctimas que poseen un registro urbano reciben 200.000 USD; a las personas de registro rural, menos de la mitad — 80.000 USD. El mismo accidente. Tres vidas perdidas. Valores desiguales. 同命不同价, o precios diferentes para el mismo destino (traducción libre). Eso podría pasar en China hasta poco tiempo — la historia mencionada es real. Con base en la interpretación de una  Ley de 2003, víctimas de accidentes podrían recibir valores distintos a depender de su hukou; como el valor es calculado multiplicando por 20 el ingreso anual de residentes urbanos o rurales de la provincia a que pertenecen, el valor de la indemnización podría tener una diferencia tremenda, mismo en casos como el que reportamos.

En una revisión realizada en 2020, la Comisión de Asuntos Legislativos del Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo (NPCSC, sigla en inglés) reflexionó sobre los pedidos de cambio de la ley y reformas que el hukou viene sufriendo desde 2013 en su reporte anual sobre “registro y revisión”. Para que la ley sea alterada, la Suprema Corte de China recomendó que se realicen primero tests pilotos de padronización de indemnizaciones en las provincias en casos de accidentes, que todavía están en progreso.

Mirando al envejecimiento de la población, China anunció una revisión de su sistema de salud. Uno de los principales cambios sería alterar gran parte de los fondos recaudados de un sistema individual para un colectivo, con el objetivo de evitar distorsiones y proteger los de más edad, por ejemplo. Además, el trabajador también podrá incluir parientes como beneficiarios de su fondo. La expectativa es de que el cambio ofrezca más subsidios para cuidar de la salud de jubilados, que ejercen más presión sobre el sistema actualmente. Resolver el problema de salud en un país tan populoso no es tarea simple, por eso traemos otras referencias para quienes quieren leer más sobre el asunto, como esa serie producida por el Sixth Tone en 2017 sobre las reformas. También ya contamos aquí sobre ejemplos de soluciones privadas, como la creada por Jack Ma hace algunos años.

Ni el ex-primer ministro chino Wen Jiabao se escapó de tener un texto censurado. Esa semana, un periódico de Macao publicó un mensaje del ex-mandatario. El texto era un homenaje a su madre, fallecida a finales de 2020, a pretexto del Festival de Qingming, sobre el cual comentamos recientemente. Pero para observadores más atentos, el contenido parecía también dirigir críticas al gobierno central — o sobre todo al líder Xi Jinping, responsable por la actual dirección del Partido, divergente de la corriente más liberal/reformista defendida por Wen. Además de la publicación en un desprestigiado vehículo fuera de la China continental, otro indicio de que el texto sería polémico fue su censura en las medias digitales tras una intensa distribución. El texto del China Digital Times explota un poco más de la historia.

La reforma del sistema electoral de Hong Kong todavía no se terminó. Esa semana, un comité del Consejo Legislativo de Hong Kong comenzó a analizar una ley que busca criminalizar el ciudadano que sugiere a un elector anular su voto o no comparecer a las elecciones locales. El crimen podría ser designado sin pruebas de que la intención de la persona sea incitar un boicot al proceso e incluye tanto sugerencias verbales cuanto simbólicas, como por ejemplo uso de ropas, banderillas u otros símbolos sugestivos. Esa propuesta ocurre luego de otros cambios propuestos por Beijing para aumentar su control sobre el escenario político local, como ya contamos aquí.

Aún dentro de la intersección Beijing, Hong Kong y política, esta semana se detectó que el sitio de la iglesia presbiteriana de Taiwán no está más accesible en Hong Kong. Netizens especulan que eso ocurre por la actuación política del grupo religioso y su oferta de becas de estudios para manifestantes hongkoneses en Taiwán.

China

A pesar de que el foro era asiático, el destinatario estaba del otro lado del Océano Pacífico: los EE.UU. En el discurso de apertura del Foro Boao (20), Xi Jinping habló por alrededor de 18 minutos sobre la importancia del multilateralismo y de no permitir que “ciertos países hegemónicos” dicten las reglas del sistema internacional y actúen unilateralmente en el mundo. Xi subrayó varias veces la importancia de las Naciones Unidas para la paz y el desarrollo, con destaque para la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial del Comercio (OMC). La globalización, que aparece con frecuencia en los discursos del presidente chino (como en aquél memorable en el Foro de Davos de 2017), fue otro tema con presencia destacada, puesta casi como un destino inevitable. Por fin, Xi resaltó la cooperación internacional para facilitar el acceso a vacunas para países más pobres y dejó una frase que está siendo repetida sin parar por los medios chinos: “El mundo necesita de justicia, no de hegemonía”. El recado ha sido dado.

Y por hablar de foros multilaterales y en los EE.UU., la Cumbre del Clima organizada por Biden hizo que surgieran afirmaciones de que Washington sería el nuevo liderazgo respecto a cuestiones climáticas. Sea verdad o no, vale la pena leer el análisis de Gao Xiaosheng sobre los cambios en la percepción internacional sobre China en temas ambientales desde 2009. Además de reafirmar el compromiso de disminuir el consumo de carbón en su país y de haber firmado una declaración conjunta con los EE.UU. días antes, Xi no anunció nuevas metas en el evento, pero las anteriores ya eran ambiciosas.

Republicanos y demócratas parecen seguir unidos para contener a China. Es lo que parece tras la aprobación, por una comisión del Senado estadounidense, de un proyecto de ley que busca hacer presión a China en varios frentes. La propuesta cuenta con el apoyo de los dos mayores partidos estadounidenses, además del mismo presidente Joe Biden, según Reuters. El miércoles pasado (21), el texto fue enmendado por la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, incentivando el boicot a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing,  siguiendo la recomendación de la Comisión de Libertad Religiosa de los EE.UU. Además, un grupo de senadores y diputados propuso la creación de un fondo de 100 mil millones de dólares para ser invertidos en tecnología a lo largo de cinco años. Recomendamos, aún, este hilo, que detalla algunos de los puntos del debate en base a una versión anterior del proyecto, como la indicación de 300 millones de dólares al año para “contener el Partido Comunista Chino”. Beijing, a su vez, calificó la iniciativa de “distorción de los hechos, mezclando negro y blanco y pintando a China cómo una amenaza”.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, en sigla en inglés) sufrió un revés en Australia, después de que el gobierno central vetó acuerdos de inversiones firmados por Victoria (estado australiano cuya capital es Melbourne) con China. Beijing criticó la decisión, considerándola una provocación gratuita, y amenazó retaliar. El gobierno australiano afirma que la decisión no se dirigió a Beijing específicamente, tratándose de un deseo de compatibilizar los convenios firmados por autoridades locales y regionales a la política exterior del país. Desde el año pasado, las relaciones entre los dos países han empeorado bastante, especialmente después de que el gobierno australiano bloqueó el uso de tecnología china en su red 5G y insistió en culpar a China por la pandemia de Covid-19 (medidas respondidas por tarifas comerciales de parte de China). Casualmente, el suceso se dio en la misma semana que un informe de la Comisión de Desarrollo y Reforma Nacionales de China advirtió que proyectos de la BRI están enfrentando cada vez más riesgos políticos.

Con el aumento impresionante de casos de Covid-19 en India, un poco de diplomacia de la vacuna puede mitigar las tensiones en la vecindad: esa semana, China ofreció ayuda al país para manejar la reciente explosión de casos y hospitalizaciones por Covid-19. El gobierno indio está en búsqueda de suministros médicos, especialmente oxígeno, y de vacunas en un contexto de más de 300 mil casos diarios. A pesar de las disputas fronterizas, India recibió bien la oferta del vecino, especialmente debido a que los EE.UU. están dificultando (o incluso bloqueando) la exportación de vacunas e insumos para producción de vacunas en el país. Rusia y otros países también acompañaron a China en la oferta de auxilio a India.

Una vez más, África es puesta cómo tablero de la disputa geopolítica entre China y EE.UU. Abandonando el desprecio de Trump por los países del continente, Biden debe cambiar el abordaje y reevaluar la presencia de los EE.UU. por allá. En una señal de acercamiento, él invitó a cinco líderes africanos para la Cumbre del Clima. En el periódico estatal chino Global Times, un op-ed consideró que la nueva política externa de Washington para África copia muchos elementos de Beijing. La última edición del Protocol China debate cómo puede darse esa nueva dinámica, que muchos ven como un reto a las estrechas relaciones sinoafricanas. Tal como lo afirma Cobus van Staden, países occidentales tienen dificultades en replicar la amplitud de la presencia china en el continente, y el área de tecnología es un ejemplo: África es un mercado prioritario para muchas empresas chinas del sector, pero lo mismo no sucede con empresas estadounidenses, por ejemplo. Para las naciones africanas, muchas veces no hay otra opción que los productos chinos, en un sector de papel crucial para el desarrollo socioeconómico local.

Vale escuchar también este episodio de finales de 2020 del podcast China-Africa, sobre el rol de China en la infraestructura de tecnología del este africano. Un artículo de Willem Gravett, de la Universidad de Pretoria, también trae una reflexión importante, debatiendo la idea de neocolonialismo digital a partir de la adopción de tecnología china en el continente.

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El mercado de lujo de mascotas está muy en la onda en China y el número de “consumidores” no para de crecer — llegando a una población de más de 100 millones de gatos y perros en 2020. El mercado, valuado en más de 31 mil millones de dolares, se beneficia de la demografía de los dueños de mascotas, una generación joven (de 18 a 25 años), en su mayoría urbana, conectada a influenciadores digitales (que también están en la ola “pet economy”) y con ingresos disponibles para gastar con caninos y felinos, sobretodo durante la pandemia. Marcas de lujo como Louis Vuitton, Hermès, Prada e Tiffany percibieron el nicho y crearon productos exclusivos como chaquetas y joyería, que varían de 610 a 4580 USD. PwC preparó un reporte señalando las futuras tendencias del mercado y productos que deben generar más ingresos en los próximos años.

¿Sin destino? En su célebre libro Country Driving, el escritor Peter Hessler habla sobre su experiencia viajando en coche por China en una época en que el país estaba en una fase de expansión de rodovias y pavimentación. Cerca de 10 años después, el país vió un crecimiento vertiginoso de carreteras y también de una cultura de motoqueiros, como muestra el artículo en el The World of Chinese. No son sólo aquellas motos que se ven en las grandes ciudades chinas, pero también son herramientas de trabajo y una atracción para jóvenes del interior. Con ese crecimiento, surgieron clubs de aficionados en el mejor estilo Easy Rider, que además inspiran a quienes quieren viajar de una forma más independiente (como muestra el dinamarqués Mads Nielsen en el video del SupChina por la provincia de Qinghai).

Con la victoria de Chloé Zhao en el Oscar, tal vez Beijing haya perdido una oportunidad de demostrar soft power. La directora, nacida en la capital china, pero viviendo en el extranjero hace más de un decenio, había cautivado la media de su país de origen tras la victoria histórica en el Globo de Oro. Pero una entrevista concedida en 2013 causó incómodo por hablar que el país estaba repleto de mentiras — lo que muchos vieron como crítica al gobierno. Desde entonces, su película “Nomadland” perdió la data de estreno en China, como contamos aquí. Tras la victoria del domingo (25), muchas personas relataron posts sobre Zhao siendo derrumbados en las redes sociales chinas. Su discurso de victoria (también histórica, por ser tan solo la segunda mujer a ganar la estatuilla de Mejor Dirección y la primera no-blanca) incluyó el primer — y bello — verso de un famoso poema chino, recitado en mandarín. Un editorial del Global Times abordó la cuestión desde la perspectiva de las relaciones EE.UU-China y colocó Zhao como un posible puente de mediación, pero el texto fue retirado del sitio luego despues.

Incluimos una previa en nuestro hilo de Twitter y en el último boletín sobre las polémicas envolviendo a la directora y también la exhibición de la premiación en Hong Kong. El documental cortometraje sobre las protestas de 2019 (“Do Not Split”) no venció. El largometraje “Better Days” (de Hong Kong), indicado a Mejor Película Internacional, se vio en un embrollo con las autoridades, como cuenta el artículo del Hollywood Reporter. La producción fue puesta en una disputa entre director, productores y gobierno y, pese al éxito inicial, pasó a ser rechazada por tener su “identidad” hongkongese cuestionada.

Ni medio século de unión hizo la vida de Yuan y Li fácil. Como el matrimonio homoafectivo todavía es ilegal en China, la historia de amor de dos mujeres ahora con 70 años no tuvo un final feliz. Yuan fue diagnosticada en 2019 con atrofia cerebral y pérdida de memoria, lo que hizo que la Justicia reconociera a su hermana como su tutora legal. En ese contexto, la familia de Yuan entró con un proceso en la Justicia para que su ex-compañera devolviera 294.000 renminbi que estaban disponibles en una cuenta en común. El tribunal, aunque reconociendo que ambas formaban una pareja en la práctica, concedió la victoria a la familia de Yuan, porque las leyes actuales no protegen a parejas homoafectivas. Situaciones como esta demuestran que el relacionamiento entre dos personas del mismo género en China sigue enfrentando prejuicios y falta de reconocimiento legal, pese a algunos avances en los últimos años. Este texto del South China Morning Post, de diciembre de 2020, muestra un reporte sobre el tema. Ya hablamos sobre la unión homoafectiva aquí, por si acaso quieres recordar.

Oscars

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Nacionalismo chino: publicamos en nuestro sitio un artículo exclusivo (en portugués) del sinólogo brasileño Daniel Vasconcelos sobre los orígenes del nacionalismo chino. Es imperdible, y es una buena compañía para un cafecito.

Aquí es hip hop: el tip musical de la semana viene de la unión de dos diásporas diferentes, la taiwanesa-australiana Dizzy Dizzo y el taiwanés-estadounidense ØZI. ¡Sube el volumen!

Podcast: la segunda temporada del podcast Technology de Bloomberg es sobre ByteDance, la empresa dueña de la aplicación Tik Tok, y sobre su fundador Zhang Yiming.

Sci-fi: en el inicio de este mes, el Festival Relampeio realizó una charla (en inglés) con la autora china Regina Kanyu Wang sobre mujeres en la ciencia ficción china. La puedes ver en YouTube.

La salud es tech: la consultoría Deloitte publicó un informe sobre la digitalización en hospitales chinos, como diagnósticos y consultas en línea. La pandemia aceleró la práctica, que cuenta con cada vez más apoyo del gobierno.

Intercambio cultural: en este artículo, Mario Ignacio Artaza y Karina Piña presentan un interesante recorrido por iniciativas de intercambio cultural y de estudiantes con un objetivo que es también diplomático —  aumentar y fortalecer los vínculos entre China y Chile.

En su discurso en la ceremonia de los Oscars, el domingo a la noche, Chloé Zhao recitó los versos 人之初,性本善 (rén zhī chū, xìng běnshàn), del poema 三字经. “Las personas, cuando nacen, son inherentemente buenas”.

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