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Nuevos casos de Covid y el papel de China en Afganistán

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Nuevos casos de Covid-19 en Taiwán y en la provincia de Anhui. Después de más de 20 días sin transmisión local, China registró el fin de semana casos no importados de Covid-19. En la parte continental, se registraron desde el jueves (13) cinco casos de transmisión local y nueve asintomáticos en la ciudad de Lu’an, en la provincia de Anhui, en la región central del país. Las autoridades están promoviendo la realización de pruebas masivas, según la agencia Xinhua.

En Taiwán, donde la pandemia estaba bajo control, nuevos casos llevaron a las autoridades locales a subir el nivel de alerta y a cambiar algunos de los protocolos de seguridad para evitar la propagación del virus. En la isla, que registró 12 muertes desde el inicio de la pandemia, el número de casos de coronavirus llegó a superar los 200, un récord local. En los últimos ocho días hasta el martes (18), se confirmaron un total de 1.024 casos de transmisión local, concentrados en su mayoría en los alrededores de Taipei. El lunes, además, el Centro de Control de Enfermedades del país anunció que dos personas se habían muerto de Covid-19, siendo las primeras víctimas del actual brote. Sin embargo, el número de nuevos casos registrados el martes fue menor que el del lunes, lo que indica que las medidas adoptadas pueden estar teniendo efecto. Esta nota de The Guardian analiza cómo el virus logró penetrar en el país.

Hong Kong es, cada vez más, un lugar sólo para “patriotas”. Las noticias más recientes de la Región Administrativa Especial de China muestran que la situación se está complicando más y más para los movimientos prodemocracia, con condenas de políticoscensura de algunos libros en las bibliotecas públicas del país y renuncias de algunos políticosy de funcionarios públicos a sus cargos. Usando la pandemia de Covid-19 como justificación, el gobierno prohibió (por segundo año consecutivo) los homenajes a los muertos durante las protestas de la plaza de Tiananmén de 1989. Sin embargo,se prevén manifestaciones individuales el día 4 de junio.

El gobierno de la Jefe Ejecutiva Carrie Lam firmó un contrato con la red de televisión RTHK para grabar 40 episodios educativos sobre la reforma electoral. Mientras tanto, los medios de oposición siguen sufriendo presión: las cuentas de Jimmy Lai, dueño del periódico Apple News que está siendo investigado bajo la Ley de Seguridad Nacional, fueron congeladas. Y, la semana pasada (11), una periodista de Epoch Times, un medio crítico a Beijing, sufrió un violento ataque de un hombre anónimo a plena luz del día, cerca de su casa.

Los sucesos se suman a las numerosas preocupaciones sobre la libertad de expresión, que han crecido desde la aprobación de la Ley, y pueden tener consecuencias: padres, alumnos y profesores, así como profesionales de salud y expatriados estadounidenses planean dejar la región; incluso pilotos extranjeros que quieren prorrogar sus visas están encontrando dificultades. Beijing ya preveía ese éxodo, y se ha estado oponiendo a las oportunidades de inmigración ofrecidas por otros países, como lo comentamos aquí. Eso no afecta sólo Hong Kong: la SOAS, una gran universidad de Londres, publicó nuevas recomendaciones para los investigadores enfocados en China y Hong Kong, pidiendo a sus profesores evitar grabar sus clases sobre esos temas, para no exponerse a sí mismos y a sus alumnos. Falta ver cómo eso impactará en la economía local a largo plazo, ya que, a pesar de todo, creció un 7,9% en el primer trimestre de este año.

En una visita de inspección, el presidente Xi Jinping acudió a las instalaciones del mayor proyecto de trasvase de aguas del mundo para evaluar el progreso de las obras. El proyecto consiste en redirigir parte del agua del sur al norte del país y reducir así el estrés hídrico de provincias como Hebei, Henan y Shandong. El proyecto, cuyo nombre en inglés es South-to-North Water Diversion Project, fue concebido en la época de Mao Zedong, en 1952, y se considera estratégico para garantizar la seguridad hídrica de los alrededores de la Beijing.Una vez terminada (lo que se prevé para 2050), la obra será capaz de redireccionar casi 45 mil millones de m3 de agua al norte de China, conectando el río Hai a los tres mayores ríos del país, Yangtze, Amarillo y Huai. Como se puede esperar, un proyecto de tal dimensión preocupa por sus impactos sociales y ambientales, como la reubicación  de personas sin indemnización adecuada, impacto en la calidad del agua las perturbaciones en los ecosistemas.

¿Esperanza del hidrógeno? Esta nota de Asia Times analiza en profundidad los planes de los chinos para la eventual adopción y popularización de esta fuente de energía limpia. El proceso parece más avanzado en Shandong, provincia de 100 millones de habitantes en la que se firmó un pacto entre las autoridades locales y nacionales, para la realización de un proyecto de prueba. Para poder usar el hidrógeno como combustible, es necesario  construir gasoductos y estaciones de servicio y renovar la flota de autos. En marzo, el mismo portal de noticias explicó en qué los camiones hidrógenos tenían el potencial de revolucionar la industria de transportes terrestres.

Los mercados virtuales y la entrega de comida de Alibaba entraran en las pruebas del proyecto de la moneda digital china, incluyendo a las aplicaciones Ele.me (de entrega de comida) y Tmall (e-commerce). Un artículo de Caixin cuenta que los más de mil millones de usuarios registrados en la app de pagos Alipay podrán seleccionar ahora una opción de “renminbi digital”. Además, Ant Group (que es el brazo financiero de Alibaba y opera Alipay) ha firmado un acuerdo técnico con el instituto de investigación ligado al Banco Central de China que se dedica a las monedas digitales. Otra gigante de tecnología del país, Tencent seguirá en breve el mismo camino. Cabe recordar que, al final del año pasado, un proyecto piloto en Shenzhen distribuyó 10 millones de renminbi en forma de cupones de compra, que comentamos aquí.

China en Afganistán

¿Tras la salida de los EE.UU de Afganistán, sería una oportunidad para China? Este es un tema que se debate en la prensa tras el anuncio de la retirada de tropas estadounidenses, después de dos decenios de ocupación. La discusión circula hace algunos años, pero sólo ahora la presencia de soldados chinos en el país vecino resurgió como una posibilidad más concreta. El aumento de las relaciones entre China y Afganistán ocurre también en un contexto de proximidad regional, con la Iniciativa Cinturón y Ruta, y ante el temor del gobierno chino a radicalizaciones que afecten a Xinjiang. Sin embargo, por ahora la respuesta china ha sido criticar la salida brusca de los EE.UU, afirmando que puede empeorar la situación. Un argumento también presente en el artículo de opinión de Global Times, que menciona la intención de crear un ambiente de inestabilidad alrededor de China. Mientras tanto, una probable alternativa sería buscar un escenario más estable a través de la ONU, con una posible operación de paz, según menciona el texto del SCMP Como también escribe el académico Ma Hayun sobre esa posible misión de las Naciones Unidas, la retirada de los EE.UU genera expectativa de que el gobierno chino y otros poderes regionales se vuelvan más presentes en el proceso de paz afgano.

El fin del gobierno Trump trajo buenas noticias para Xiaomi, que salió de la lista de empresas a las que se les prohíbe recibir inversiones de firmas estadounidenses. El argumento que justificaba la prohibición era que Xiaomi tenía vínculos con las Fuerzas Armadas chinas. Según la CNN, la medida demuestra una inesperada reducción de las tensiones entre China y EE.UU. Otras siete empresas siguen en la lista, pero puede que cambien también. Mientras tanto, se especula que el equipo encargado de las negociaciones en relación a la guerra comercial hará algunos cambios. Un artículo del Wall Street Journal comenta la sustitución parcial de Liu He (que también es viceprimer ministro) por Hu Chunhua.

¿Qué tienen que ver los derechos de propiedad intelectual (IPs, por su acrónimo inglés) con el acceso a medicamentos y la geopolítica? Todo. En un working paper que merece un buen cafecito, la investigadora senior de la Academia China de Ciencias Sociales Han Bing explica cuál es la visión china sobre el asunto. En general, Beijing apoya leyes de IPs más estrictas para incentivar la innovación en la industria farmacéutica nacional y para mejorar el acceso a los genéricos. Pero hay un problema: las legislaciones de ese tipo impiden la comercialización y aprobación de genéricos por seis años, lo que dificulta el acceso a medicamentos baratos y a la salud pública. Es un arma de doble filo. El trabajo de Han también nos ayuda a comprender la complejidad de la discusión sobre la quiebra de patentes de vacunas, que Estados Unidos apoyó la semana pasada y el lunes (17), China.

Después del algodón, Xinjiang vuelve a la carga con paneles solares. La provincia del Noroeste de China volvió a ser el foco de atención esta semana tras la publicación de un nuevo informe que vincula la cadena de producción del sector al trabajo forzado de la minoría uigur. Las sospechas no son totalmente inéditas, ya que el New York Times lo investigó a inicios de año. Sin embargo, existen ahora nuevas evidencias y han sido expuestas en un trabajo de una investigadora de la Universidad británica de Sheffield Hallam y por una analista de la cadena de suministros que vivió en Xinjiang por 19 años. El gobierno chino sigue negando las acusaciones de violación de derechos humanos y, en una reciente entrevista, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que era una mentira ultrajante.

En Argentina, capitales chinos demostraron interés en el proyecto de construir un gasoducto para conectar la localidad de Vaca Muerta, en el sur del país y una de las mayores reservas de gas shale en el mundo, a la provincia de Santa Fe. Desde ahí, se podría distribuir el combustible a la parte más poblada del país y, a largo plazo, a los países vecinos del Mercosur. Sin licitación previa, las empresas estatales PowerChina y su subsidiaria Shanghai Electric Power Construction firmaron la semana pasada un memorándum técnico con el gobierno argentino, que considera el proyecto estratégico para la independencia energética del país. A pesar de que no hay todavía números concretos sobre la obra, se estima que podría costar alrededor de US$3 mil millones, financiados por bancos chinos. PowerChina ya cuenta con 11 proyectos en Argentina, todos de energía solar y eólica.

Tras el debate sobre la masacre de 303 migrantes chinos en México durante la Revolución, que mencionamos aquí, el presidente del país Andrés Manuel López Obrador pidió oficialmente perdón a China y a la comunidad china de su país. Además del embajador chino, varias personalidades de la comunidad china en México acudieron a la ceremonia en Torreón, ciudad norteña en que se dio el trágico suceso hace ciento diez años y que fue sede del Foro de Cooperación Económica México-China.

Y la necesidad de vacunas sigue influenciando las relaciones diplomáticas entre América Latina y China. Ahora, el gobierno de Honduras, que tiene relaciones con Taiwán, declaró que plantea abrir una oficina comercial en China para organizar la compra de vacunas, subrayando la mayor facilidad de acceso de los aliados de Beijing.

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Justo después de la publicación de nuestra edición pasada, China publicó los resultados de su censo. Decidimos regresar al tema para resaltar algunos detalles. Lo que más llamó la atención fue el crecimiento de la población de 1,339 mil millones hacia 1,412 mil millones de personas. A pesar de que los números contradicen las especulaciones internacionales, que comentamos aquí, esa es la menor tasa de crecimiento nacional en más de 50 años. Vale la pena subrayar que la población china está llegando a un nivel educacativo más alto, con la reducción de la tasa de analfabetismo. Por otro lado, China sigue siendo un país con una gran desigualdad en el número de hombres y mujeres: sólo dos provincias tienen más mujeres que hombres. Y, en un momento en que la reducción de la tasa de natalidad preocupa, resulta claro que el relajamiento de la política del hijo único ha traído consecuencias para la demografía del país: un 50% de los recién nacidos son segundos hijos de parejas. Como de costumbre, algunos han puesto  en duda los números, particularmente el de nacimientos desde 2016, porque los datos podrían justificar la política gubernamental de estímulo a la natalidad.

Hace algunas semanas, mencionamos cinco puntos de interés citados por Caixin, que iban a ser reflejados en el censo . Uno de ellos era la proporción de población de la etnia Han, que disminuyó de un 91,51% a un 91,11%, y la de la población de la región Noreste, que disminuyó un 1,2%, en ambos casos confirmando los pronósticos. Seguimos sin saber mucho sobre las regiones de Chengdu-Chongqing, Guangdong, Shanghái y Liaoning, cuyos datos están a cargo de las autoridades regionales y que deben ser publicados en los próximos meses. Seguimos haciendo apuestas.

Una tragedia que se transformó en un debate sobre la transparencia en China. La muerte de un adolescente en Chengdu, capital de Sichuan, generó protestas par pedir más transparencia por parte de las autoridades locales. Lin Weiqi murió el día 8 de mayo, horas después de haber sido llevado a la escuela donde estudiaba. La institución notificó a su familia que el joven se había suicidado; sin embargo, su madre siguió pidiendo  más informaciónes a las autoridades sobre el caso y se quejó de haber sido informada dos horas después de su muerte y no de inmediato.

El caso transcendió la familia, y dominó el debate en las redes sociales chinas, como Weibo. En la prensa extranjera, el caso también llamó la atención por la falta de información proporcionada a la población, y se resaltó la falta de libertad de prensa en China. Los medios mencionan que la policía dispersó las protestas que pedían “verdad” frente a la escuela donde Weiqi murió. Los medios estatales chinos también mencionaron la historia. CCTV criticó la escuela por su “mal ejemplo” de falta de compasión al dolor de los familiares. Según el texto, la escuela debería poner en práctica la consigna que está en sus paredes, “busque la verdad, sea gracioso”. Ya Global Times publicó un texto insinuando que las manifestaciones tenían motivos turbios.

¿Cómo responsabilizar a menores? Después de que una serie de crímenes violentos cometidos por niños y adolescentes tomó los noticieros del país, China cambió la edad mínima de responsabilidad penal juvenil de 14 a 12 años, en casos de crímenes graves. Según lo explica Sam Davies en una excelente nota para The World of Chinese, hay un patrón en esa demografía del crimen: alrededor del 83% de los jóvenes son de zonas rurales, y del 66% son “niños dejados atrás” mientras los padres buscan una fuente de ingreso en las ciudades. Hay otra característica: el 95% de ellos son varones. La nueva ley empezó a valer en marzo de este año y es criticada por especialistas que consideran que la solución debería pasar por más atención a las redes de protección social y por centros de recuperación juvenil con una orientación más de recuperar que de punir a los jóvenes.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Una enciclopedia de vegetales: conducido por Jamie Pea, una chef y escritora que hoy vive en Shanghai, el proyecto propone la creación de una enciclopedia, destacando recetas vegetarianas, del inmenso universo de deliciosos vegetales chinos desconocidos por mucha gente en el Occidente e incluso en la propia China. La materia es de Lu Zhao para el Radii.

Registro histórico: Confiere este ensayo fotográfico de la construcción de cuatro represas en el río Mekong en el tramo en que él pasa por la provincia de Yunnan, entre 2011 y 2019. Para reflexionar sobre el desarrollo chino y su impacto ambiental.

Acaba de salir del horno: un artículo académico en el que Xiaojun Li, profesor de la Universidad de la Columbia Británica, analiza la adopción de la Ley de Inversiones Extranjeras. El autor argumenta que, pese a la recentralización del poder en el Ejecutivo en el gobierno Xi Jinping, los procedimientos legislativos permanecen fuertemente institucionalizados y siguiendo sus propios ritos.

Historia del té: el historiador Laszlo Montgomery, del famoso China History Podcast (CHP), lanzó una versión revisada de su serie sobre la antigua historia de esas deliciosas hojitas en podcast enfocado en el tema. Por ahora salió apenas un episódio. La temporada que existía en el CHP no está más disponible.

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El día 20 de mayo (20/05) se celebra (otro) Día de San Valentín en China. Wǔ èr líng es una jerga de la internet china porque suena un poco como 我爱你 (Wǒ ài nǐ), que significa “te amo” en chino.

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