Edición 129 – Crisis en Evergrande alarma el mercado inmobiliario

¿Para siempre grande? Ya desde hace algunos meses está en rojo el balance de Evergrande, una gigante del sector inmobiliario que enfrenta una crisis que se ajusta a su nombre. La última semana, agencias de riesgo bajaron su calificación, recomendando la venta de acciones de la compañía. Con más de USD 300 mil millones en deudas, la solución fue entregar propiedades como pago por servicios de constructoras, como reporta Caixin. La posibilidad de incumplimiento está cada vez más grande, y así crecen los temores que la crisis de Evergrande se propague y lleve a una crisis bancaria.  Este lunes (13), cerca de 100 inversionistas protestaron en la sede de Evergrande, en Shenzhen, para cobrar el pago de deudas; los manifestantes literalmente pusieron al gerente local contra la pared  y una mujer se desmayó, pero más allá de eso las negociaciones no han tenido gran resultado.

Pero ¿cómo una de las compañías chinas más grandes y reconocidas llegó a eso? The New York Times listó dos razones: las nuevas políticas del gobierno chino para combatir el endeudamiento excesivo de incorporadoras y lo que parece ser un enfriamiento del mercado inmobiliario del país.

China cierra el cerco a la contratación de tutores.  ¿Te acuerdas del crackdown contra la enseñanza extracurricular? Pues el gobierno percibió que las empresas y algunos profesores particulares han encontrado una forma de burlar el banimiento de clases extras a través de nombres creativos a los tutores, como niñeros y cuidadores. El último miércoles (8), el Ministerio de Educación afirmó que va a fiscalizar servicios ofrecidos en forma de “consultorías” o similares, como cuenta Xinhua. Esa prohibición debe afectar clases en línea o más “informales”, como las ofrecidas en cafés o en el hogar, como aclara este texto de Reuters. Cuando el asunto es educación infantil, la cosa es aún más seria: ya hablamos aquí sobre la prohibición de tests y la limitación de juegos online; ahora, el gobierno llamó a las empresas de tecnología para hablar sobre cómo eso ocurrirá en la práctica.

Y por hablar de crackdown, las techs chinas casi no tienen una semana sin nuevas regulaciones. El ejemplo más claro es de Alibaba, que empezó esta semana con pérdidas en la bolsa. Eso porque el Financial Times publicó un artículo sobre la nueva exigencia gubernamental de fragmentar los negocios del Ant Group, conglomerado de Jack Ma. Según el periódico económico, la intención es separar Alipay, aplicación de pagos, de los negocios de financiación y préstamos de la empresa, como Huabei y Jiebei. Eso se suma a las innumerables acciones regulatorias de Beijing direccionadas al grupo de Ma.

Por cierto, Canghao Chen publicó un texto en The Diplomat analizando las razones que llevan al gobierno chino a presionar a Alibaba. ¿La principal razón? La compañía sería una amenaza a la autoridad monetaria de China.

Y ahora también hay los sindicatos… Dos grandes empresas de tecnología chinas, JD.com y DiDi Chuxing, decidieron crear sindicatos para sus empleados. El timing es interesante: con el fin del formato 996 y medidas tomadas por el gobierno para apoyar empleados de compañías del sector (como comentamos aquí), esta puede parecer otro cambio más en favor de los trabajadores. Pero es un poco más complicado. Todos los sindicatos chinos están asociados a la unión sindical estatal All China Federation of Trade Unions (ACTFU)(que no tiene histórico de luchar por mejores condiciones laborales, como recuerda Reuters). Asimismo, es posible que ese movimiento de las big techs sea menos favorable a los trabajadores y más una señal al gobierno de alineamiento con los objetivos de “prosperidad común” y con los cambios que están siendo implementados en el sector. Vale acompañar como se desarrolla el tema.

¿Quién da más? Por primera vez, China pretende hacer una subasta de parte del petróleo de sus reservas estratégicas. La decisión busca estabilizar precios y viene de la mano de la volatilidad del valor internacional de la commodity y del aumento del costo de la energía y de la inflación en el país. El petróleo será subastado entre refinerías y empresas del sector petroquímico doméstico y todavía no tiene fecha, como recopilado por Al Jazeera.

Las ciudades pueden decrecer. Esa es una de las conclusiones observadas en el último censo chino, de abril de 2021. Un análisis de Houze Song para Macropolo enfoca en el debate sobre el impacto de la demografía en las regiones urbanas; en ese caso, las ciudades en crecimiento (con aumento de personas en edad activa) y las que están encogiendo (con reducción de personas en edad activa). De acuerdo con el censo de 2020, las ciudades chinas en crecimiento representan el 25%, mientras el 75% se está reduciendo. La mayoría de las que vieron un aumento de personas en edad laboral están en el delta del río Yangtzé o en el área de la Grán Bahía (que incluye Hong Kong, Macao y Guangdong). Para Song, las ciudades en fase de decrecimiento tendrán serios problemas fiscales en el futuro, con el envejecimiento poblacional, y el gobierno chino debe actuar pronto, enfocando en esa desigualdad.

¿Quién recordará? La última semana (10), otros cuatro ciudadanos de Hong Kong fueron arrestados bajo la ley de seguridad nacional. Ellos fueron organizadores de la Hong Kong Alliance, responsable por la vigilia anual que recuerda a los acontecimientos de la Plaza de la Paz Celestial. La prisión ocurrió el día siguiente a un rechazo público del grupo en entregar a la policía informaciones solicitadas bajo el pretexto que el grupo sería un “agente extranjero” actuando en el territorio. Otros miembros de HKA ya están detenidos y la organización enfrenta penalidades financieras. El día siguiente a las prisiones, un museo dedicado al asunto (cerrado desde junio) tuvo obras confiscadas. Hong Kong y Macao son los únicos territorios chinos en dónde se recuerda el episodio anualmente, además de Taiwán.

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Da noticias. Manifestando incomodidad con la parte china en las relaciones bilaterales, el presidente de los EE.UU., Joe Biden, llamó a Xi Jinping el último jueves (9). Según los estadounidenses, las conversaciones más recientes entre los representantes de los dos países antes de la llamada no fueron muy productivas, pues China ha estado echando sobre los EE.UU. la responsabilidad por una serie de problemas -cuestiones ambientales, por ejemplo. Algunos especulan que uno de los puntos de tensión fue la manera que los chinos recibieron la última semana a John Kerry, representante estadounidense para el clima. Del lado chino, la prensa oficial publicó un reporte en inglés describiendo un encuentro amigable, en el que los dos países mostraron intenciones de mejorar la relación y evitar conflictos. Pero, en chino, como subraya este hilo de Bill Bishop, el tono fue otro, con quejas de Beijing hacia Washington.

Mientras tanto, el futuro de la relación entre las dos mayores economías del mundo sigue incierto. Se especula sobre un encuentro entre Xi y Biden en octubre, durante la reunión del G20 en Roma. El presidente chino todavía no ha confirmado su presencia. De hecho, este texto de Bloomberg recuerda que Xi está hace más de 600 días sin salir del país, lo que podría impactar las relaciones exteriores chinas ¿Será? Sea como sea, después del viaje por países asiáticos de la vicepresidente de los EE.UU., Kamala Harris, ha llegado el momento del ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang Yi, visitar la región.

Un golpe de Estado en Guinea preocupa a Beijing por sus posibles impactos en el precio de la bauxita, materia prima necesaria para la producción de aluminio. China importa alrededor de un 47% de ese mineral directamente de Guinea, y necesita aluminio para atender a la demanda de la producción industrial interna. Si tiene problemas con esa fuente, Beijing dependería del segundo mayor productor de bauxita, Australia, lo que sería bastante desfavorable a nivel geopolítico. El lunes (6), Wang Wenbin, vocero del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, declaró en una rueda de prensa que el país está monitoreando la situación en Guinea, y que “China se opone a intentos de golpe para tomar el poder y pide la liberación inmediata del presidente Alpha Condé” (contra el cual se dio el golpe), subrayando que las partes involucradas deben “tener calma y moderación y tener en cuenta los intereses fundamentales de la nación y del pueblo”. El jefe de las fuerzas especiales del país y actual presidente en ejercicio, Mamady Dumbuya,  afirmó que el país respetará sus obligaciones respecto a los importadores de sus minerales.

Algunos medios occidentales repercutieron con preocupación la declaración de Wang, como Foreign Policy, que la consideró una posición de interferencia de China en temas internos de Guinea. En contraste, un editorial de Global Times subrayó que el posicionamiento de China es el mismo que el de la ONU y el de la Unión Africana.

Hablando de China y de África, constructoras chinas están buscando financiación junto a bancos europeos para dar seguimiento a sus proyectos en países africanos. Según recopiló Global Trade Review, de momento, instituciones financieras europeas tienen tasas más atractivas que las chinas, y algunos gobiernos africanos han decidido diversificar sus fuentes de financiación. Pero hay otra razón para el cambio: el banco chino Eximbank y la aseguradora de crédito Sinosure han llegado a su límite de exposición operativa en algunos países endeudados, justificando su resistencia en financiar nuevos proyectos. Además, muchos países africanos tuvieron que renegociar sus deudas con las instituciones chinas debido al impacto de la pandemia en sus economías.

Además, la Universidad de Negocios Internacionales y Economía de Shanghái difundió la última semana un informe sobre las inversiones chinas en África. Entre 2000 y 2019, ellas superaron los US$43 mil millones en inversiones extranjeras directas en 52 de los 54 países africanos.

Tras haber anunciado la semana pasada la negociación con China para un acuerdo de libre comercio, independiente del MERCOSUR, el presidente uruguayo afirmó que quiere involucrar a los demás países del bloque en el proceso. “Que Uruguay sea puerta de entrada del Mercosur (en China), con el Mercosur mismo. Ese es el objetivo final y quizá el más importante”, dijo él. La principal tensión es con Argentina, que defiende la unidad del bloque en las negociaciones, mientras Brasil apoya la iniciativa uruguaya.

En Brasil, generó sorpresa una declaración de Jair Bolsonaro, en la que defendió la cooperación con China para comprar y producir vacunas. Ella se dió en el contexto de la Cumbre de los BRICS, realizada virtualmente (y que por su vez no produjo muchas novedades). Al final de ella, los cinco países (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) emitieron una declaración en defensa de la cooperación internacional para combatir la pandemia y el terrorismo.

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Sissy that walk. Ya ha aparecido aquí el crecimiento del movimiento de voguing en China, sobre todo en Shanghai y Beijing. Un nuevo documental de Vice News cubrió un evento para 600 personas en Shanghai y la historia emocionante de cómo la escena undergroung de baile de salón y vogue se volvió un espacio de acogida y liberación para la población LGBTQ en el país. Uno de los periodistas de la producción hizo un hilo en Twitter sobre su experiencia como persona queer creciendo en China.

La armonización facial es tendencia en China también entre los hombres. Este video reportaje de SCMP cuenta las historias del investigador Xia Shurong y del actor Nai Wen, que hicieron cirugías plásticas con la promesa de alcanzar más éxito en sus profesiones. Según datos presentados en la materia, cerca de 17% de los trabajadores oficinistas en China ya hicieron procedimientos de ese tipo y la tendencia es especialmente alta entre hombres jóvenes, presionados por influenciadores de belleza masculina en las redes sociales.

Sin espacio para Kpoppers. Ya hemos perdido la cuenta de cuántas veces usamos este espacio para hablar sobre el bloqueo o suspensión de cuentas en Weibo o en otras redes sociales chinas. Esta vez los blancos fueron 22 cuentas de fanáticos de K-pop, el conocido ritmo de Corea del Sur que, en general, tiene éxito entre los chinos. Como justificación, Weibo afirmó que el modo de seguir a las estrellas es un comportamiento irracional. Como contamos aquí, Beijing viene intentando contener el espacio, la importancia y la influencia que las celebridades tienen entre los ciudadanos, sobre todo en relación a los más jóvenes.

Tipografía: ¿serán las fuentes usadas en los caracteres chinos excesivamente colonizadas? , según un diseñador hongkongués que quiere cambiar eso.

Tradición: cuando piensas en ropa china, ¿en qué piensas primero, en qipao o hanfu? Este texto del South China Morning Post cuenta sobre el debate alrededor de ese tema.

De pronto, feminista: este fabuloso video de The Guardian cuenta cómo Su Min dejó su marido abusivo para trás para vivir su libertad en la ruta.

No olvidemos las inundaciones de Henan: Chinarrative tradujo los relatos de algunos de los 900 pasajeros del tren K31, que estuvo preso en los carriles por 48 horas debido a la fuerte lluvia. Hambre, desesperación y solidaridad; hubo de todo en ese evento caótico.

Ay, un jazz…: hora de dejarse sentir el jazz delicioso de 思語紅 SEE-U, perfecto para una noche tranquila.

Pues a mí no me gusta el jazz: si tu semana pide algo más fuerte, quizás el punk taiwanés de 帕崎拉PACHILA sea más adecuado.

Le salió mal: el último emperador de China, Puyi, se volvió jardinero y vivió sus últimos años frustrado con su tiempo en el poder. La BBC cuenta más sobre la vida de esa figura histórica en este artículo.

El chengyu de esta semana es 小题大做 xiǎo tí dà zuò. En sentido literal, significa “escribir un gran texto sobre un tema pequeño”, o “hacer una tormenta en un vaso de agua”.

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