Edición 128 – Novedades en las escuelas chinas y un nuevo mercado de valores

¿Suficiente  presión? El regreso a clases en China el pasado miércoles (1º) tuvo algunas novedades: el gobierno prohibió los exámenes escritos para los niños de entre seis y siete años, en el marco de una serie de regulaciones en el sistema educativo. La nueva norma limita también los exámenes de inglés, prohíbe pedir tareas durante las vacaciones de verano y prevé el fin de las competencias académicas entre los estudiantes con las mejores notas. Además, en Beijing, las autoridades anunciaron que los maestros empezarán a turnarse entre escuelas de las diferentes regiones de la municipalidad, para contrarrestar el hecho de que los padres busquen vivir en las zonas con mejores escuelas. El gobierno también limitó el tiempo que pueden pasar los niños y adolescentes jugando en línea.

Los  cambios se suman a otros anunciados desde julio por el gobierno central, como la prohibición de actividades extracurriculares. Recordemos que China endurece actualmente las reglamentaciones relativas a empresas digitales y educativas.  Al anunciar el conjunto de medidas, el Ministerio de Educación dijo que la iniciativa buscaba una manera de bajar la presión sobre los niños y adolescentes, reconociendo que eso terminaba perjudicando la salud mental y física de los estudiantes. Para los padres, los cambios generan aún cierta desconfianza, porque la educación ha sido la principal manera de ascender socialmente en las últimas décadas. Algunos padres relacionan estas nuevas medidas con el objetivo del gobierno de reducir los costes de las familias y estimular así la natalidad. Otros sugieren que las nuevas normas reflejan que ya no hay más espacio en la sociedad china para una ascensión social como antes. La “prosperidad común” que defiende ahora Xi Jinping, cambia todo. Si quieres profundizar en el tema de la educación, te recomendamos leer este artículo traducido por Reading the China Dream sobre la educación de niños migrantes.

Sin Airbnb en la capital. Parece que el próximo afectado por el endurecimiento de las regulaciones del gobierno será el sector inmobiliario. La semana pasada, hablamos de la regulación del mercado del alquiler en Beijing, donde los precios suelen ser excepcionalmente altos. Ahora, Caixin publicó un artículo contando que plataformas como Airbnb y Xiǎozhū 小猪, tendrán que eliminar las casas o departamentos que alquilan en la capital china. Habrá que ver qué camino tomará el mercado. China no es la única que ha puesto un freno a este tipo de plataformas: también lo han hecho algunas ciudades de Japón, Tailandia e incluso la turística Barcelona.

¿Es hora de abrir la bolsa de Beijing? El anuncio de Xi sobre la apertura de una bolsa de valores para pequeñas y medianas empresas innovadoras en la capital fue uno de los temas más comentados de la semana. Esas empresas  enfrentan dificultades para solicitar créditos a bancos, por lo que la bolsa es considerada una iniciativa positiva, según especialistas consultados por el South China Morning Post. Caixin publicó un resumen de las cuatro cosas que tienes que saber sobre la tercera bolsa de valores de China continental (al lado de Shenzhen y Shanghái). Por cierto, la ascensión financiera de China es el tema de este texto del profesor Zhang Jun, de la Universidad Fudan (disponible en español).

¿Otra presa gigante? The Diplomat publicó un análisis sobre los planes chinos que buscan aprovechar el potencial hidroeléctrico del mayor río del Tíbet, el Yarlung Tsangpo (que corresponde a la parte superior del río Brahmaputra, en India). El 14º Plan Quinquenal prevé un conjunto de hidroeléctricas en Tíbet como una forma de reducir las emisiones de carbono y asegurar el aprovisionamiento de electricidad en la región. En ese contexto, las autoridades locales planean construir una súper-represa en Medog, en el cañón del Yarlung Tsangpo. De hecho, ya existen acuerdos con empresas del sector, que ahora presionan al gobierno central para tener  más apoyo. La región autónoma del Tíbet es la región china en la que el potencial hidroeléctrico es menos explotado. En el caso de que se concrete la represa del Medog, generaría tres veces más electricidad que la gigantesca presa de las Tres Gargantas.

Sin embargo, la alineación de los intereses de los gobiernos central y tibetano acerca de la presa  preocupa a los países que están río abajo, especialmente la India. Delhi teme que Beijing use la represa como activo en conflictos bilaterales. También teme los impactos sociales, ecológicos y ambientales.

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Preparando el terreno. La semana pasada, hablamos del optimismo que transmitió un enviado del gobierno chino a Kabul sobre la situación política del país vecino . Según las autoridades talibanes, China se comprometió a mantener su  embajada en Afganistán y a aumentar la ayuda humanitaria. Vale la pena leer este texto de Quartz sobre cómo Beijing está preparando a su población para esa nueva relación  con el gobierno afgano, justificando que “no es del todo malo”  estar cerca de los talibanes .

Cambio de tono en las discusiones ambientales?  El ministro de relaciones exteriores, Wang Yi, afirmó que es  imposible ignorar el actual estado de las relaciones bilaterales y avanzar en cooperaciones climáticas de manera individual, en una respuesta al enviado especial de EEUU John Kerry. En vistas a  la COP 26 (noviembre), Kerry se desplazó a China para buscar  más cooperación en temas ambientales. Además, subrayó la necesidad de que China deje de financiar proyectos impulsados por el carbón en el extranjero y tenga metas climáticas más ambiciosas, como anticipar el pico de emisiones y la neutralidad de carbono.

Algunos piensan  que la presión de Kerry en cuanto a la financiación de proyectos de carbón es lluvia sobre mojado, visto que China ya señaló esa intención y no ha financiado ningún proyecto de ese tipo en países de la Iniciativa la Franja y la Ruta este año. Sin embargo, el enviado de los EE.UU no es el único que insiste en ese punto: Alok Sharma, presidente de las negociaciones de la COP26,  ya enfatizó algunas veces que China debe poner fin al financiamiento de centrales eléctricas de carbón lo más rápido posible.

La vaca loca suspende las exportaciones de carne brasileña. La confirmación de dos casos atípicos de la enfermedad hizo que Brasil, mayor exportador mundial de carne bovina, interrumpiera temporalmente las ventas a China, su mayor comprador. La noticia se difundió el sábado (4) y todavía no se sabe cuándo el comercio del producto volverá a la normalidad.

Desafíos a la internacionalización del renminbi. La Asociación Bancaria de China difundió un informe  que muestra que en 2020, casi la mitad de las transacciones bancarias del país con el extranjeto se hicieron en moneda china, en valores que ultrapasaron los 4 trillones de dólares. Sin embargo, de acuerdo con una análisis del South China Morning Post, muchos desafíos persisten pese a los números positivos: tensiones geopolíticas, sobre todo relacionados con la rivalidad con los EE.UU. También la pandemia de Covid-19. Estos son algunos ejemplos de las principales amenazas a la internacionalización del renminbi, que el último año fue utilizado en solo 2% de todas las transacciones bancarias mundiales.

Hablando de eso, el viernes (3), la compañía petrolera rusa Gazprom Neft, relacionada con Gazprom, gigante del gas, anunció que aceptará renminbis como pago por el combustible para aviones en China, dejando el dólar de lado.

La tensión en el MERCOSUR desde que Uruguay ha defendido una flexibilización del bloque, que permita la negociación individual de acuerdos comerciales, no es novedad. Pues el martes (7) dió un paso más: el presidente, Luis Lacalle Pou, declaró que avanzará en la negociación de un acuerdo de libre comercio con China, empezando pronto los estudios de factibilidad. Eso aumenta las tensiones regionales – principalmente con Argentina, que considera el acuerdo un riesgo a la industria local. Sin embargo, el gobierno de Alberto Fernández también tiene sus negociaciones con China, pero de otro modo: se analiza la posibilidad de ingreso de Argentina en el BRICS, tras recibir invitación por el gobierno chino para evaluar su incorporación. Veremos que pasa.

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¿Transformaciones profundas en camino? La semana pasada, destacó una publicación nacionalista en WeChat del ensayista Li Guangman. A partir de una reflexión sobre celebridades, comentó los recientes límites impuestos por el gobierno para reducir su popularidad. Según Li, es necesario realizar cambios más profundos, o incluso una “revolución”, para “ordenar la casa”, y regresar a los orígenes del Partido Comunista. Entre otras cosas, argumenta que los EE.UU. están intentando realizar por dentro un cambio de régimen en China, lo que estaría relacionado con la falta de masculinidad de la juventud del país (que fue uno de los temas abordados en algunas regulaciones propuestas recientemente, como podrás leer en el siguiente  enlace). Webs de medios estatales, como el People’s Daily, republicaron el artículo. China Digital Times lo tradujo incluso al inglés.

Tal y como informa SCMP, el editor del estatal Global Times, Hu Xijin, escribió en Weibo que la republicación no significa el apoyo de Beijing a los argumentos de Li. Hu afirmó, incluso, que el texto era engañoso, porque el país no planea abandonar su posición actual de reforma y apertura.

Hablando de crisis de masculinidad… Esa semana, se debatió mucho sobre la noticia de que el gobierno chino prohibió a hombres “afeminados” aparecer en la tele. La Administración Nacional de Televisión y Radio (ANTR), que regula el sector, envió el jueves pasado (2) un comunicado de ocho puntos a las empresas con esa orden. Según una nota de Caixin, la idea principal es reducir el comportamiento tóxico de algunas fans, evitar que las estrellas reciban salarios excesivos y prohibir a las celebridades “sin ética” y “anti patrióticas”.

El tercer punto fue el que más reacciones de netizens generó. El comunicado pide el rechazo a la estética 娘炮, o niáng pào. Según Sixth Tone, esta expresión se usa frecuentemente de manera despectiva para referirse a hombres con estilo y comportamiento considerados femeninos o andróginos, algo de que se quejó un artículo de opinión publicado en el estatal Xinhua en 2018. La expresión fue traducida al inglés como sissy por el estatal China Daily, y los portales en español y en portugués de Xinhua usaron la palabra “afeminado”. La investigadora Mengyu Dong recordó una entrevista realizada con ciudadanos chinos en 2018 sobre el término. Ya hemos hablado aquí de la percepción de que hay una “crisis de masculinidad” en el país, que comparte el texto de Li citado arriba. Si quieres saber más sobre el documento de la ANTR, la página web China Law Translate publicó una traducción no oficial al inglés.

Es común asociar tiendas de lujo en China a las ciudades más glamurosas como Beijing y Shanghái. Pero en verdad ese segmento de mercado ha mirado cada vez más hacia  otra dirección: las ciudades de “segundo” y “tercer nivel”, como por ejemplo Changchun, Fuzhou, Xiamen y Urumqi. Según una encuesta de la consultora Daxue, un 45% de la clase media de esas ciudades está interesada en adquirir productos de lujo y se diferenciarían de pekineses y shanghaineses por priorizar la calidad del producto al estatus social asociado a éste. Hay, sin embargo, puntos en común entre los amantes de cosas caras de norte a sur, como la moda reciente del discreet luxury; es decir, “se puede vestir cosas caras, pero con discreción”.

Según Mable-Ann Chang, de la consultoría CKGSB, se espera que el crecimiento reciente de las ciudades de segundo y tercer nivel impulse el consumo en China en las próximas décadas. La combinación de subsidios del gobierno, el mejoramiento de la infraestructura y el éxodo rural ayudan a explicar el fenómeno.

Regresamos a los deportes olímpicos. China tuvo otra vez un desempeño notable en los Juegos de Tokio, esta vez con sus atletas paralímpicos. En total, el país se llevó 207 medallas, entre las cuales 96 de oro (50 más que los EE.UU., que quedaron en segundo lugar). El nadador Zheng Tao solo conquistó cuatro medallas de oro, y rompió varios récords. Recomendamos leer este texto de Sup China, que recoge las historias de cinco atletas chinos que compitieron en Tokio. Para los fans de imágenes, Sixth Tone recopiló una selección fantástica de fotografías de los juegos.

A pesar de que es una potencia paralímpica, China enfrenta desafíos respecto a la igualdad de personas con deficiencia. Vale la pena leer el texto de South China Morning Post sobre el tema, que muestra algún progreso en el área, aunque lento.

¿Puede ser que los churros vengan de  China? Para algunos investigadores  culinarios, sí. El famoso  油条 (youtiao) chino puede haber inspirado la creación del aperitivo que se volvió popular en la península Ibérica, posiblemente a través de las expediciones portuguesas en  Asia.

Memoria: Conoce la historia de creación y  vida de Half-Half, un bar queer que deja nostalgia en Beijing.

El señor de los anillos: se estrenó en EE.UU la película de Marvel del héroe Shang-Chi. Es el primer largometraje del estudio con un protagonista asiático, por lo que Hollywood espera que funcione como puente con China –aunque la película todavía no tiene fecha para el estreno allí. El villano es interpretado por el maravilloso Tony Leung, ícono del cine asiático.

Podcast: para quienes (como nosotros) necesitan de un mes en un SPA para descansar, vale la pena escuchar este episódio do BiYiNiao do Livro sobre Confúcio, descontrol y equilibrio.

Otro Podcast: en una entrevista a The China in Africa Podcast, Wu Peng, el mayor diplomático del gobierno chino para asuntos relacionados con  el continente africano, habla sobre los planes de China en África.

Productividad imperial: este curioso texto de Sixth Tone cuenta la historia del emperador Qianlong, de la dinastía Qing, y su supuesta productividad como poeta: una media de 1,3 poemas escritos al día. Aunque haya vivido mucho, se cuestiona sí podría haber escrito tanto.

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