Fotografía en color de la esquiadora Eileen Gu suspendida en el aire, con los brazos extendidos, durante los Juegos Olímpicos de la Juventud 2020.

Autor de la foto: Martin Rulsch, CC BY-SA 4.0 , através de Wikimedia Commons .

Edición 149 – EEUU – China: la identidad de los atletas

China autoriza píldora de Pfizer contra covid-19. Pese a que solo las vacunas nacionales están permitidas en el país, China aprobó el uso condicional de la primera medicina contra la enfermedad. El sábado (12), el regulador de medicamentos de China afirmó que la píldora Paxlovid, de la fabricante estadounidense Pfizer, podrá ser utilizada para tratar adultos de alto riesgo en casos de covid-19 de gravedad intermedia o moderada. El anuncio del regulador incluye a personas con casos preexistentes de diabetes y enfermedades cardiovasculares, según recoge Sixth Tone. Estudios iniciales mostraron que el uso del medicamento puede reducir hasta un 89% el riesgo de muerte y hospitalización de pacientes con el virus. 

Hablando de covid, no parece que China vaya a abandonar su política de tolerancia cero contra la enfermedad, manteniendo las fronteras cerradas por tiempo indeterminado; al contrario de lo que están haciendo otros países asiáticos para volver a atraer a los turistas. Recientemente, Beijing anunció que planea mantener el control riguroso de la enfermedad en el país y que tiene kits de pruebas preparados para monitorear diariamente a 51 millones de personas (en un país que tiene una población de 1,4 mil millones de personas). 

Mucho más que cero. Con más de 2 mil casos de covid-19 confirmados el lunes (14), Hong Kong rompió otra vez su récord de infecciones diarias. Carrie Lam anunció la creación de cinco equipos operativos en conjunto con las autoridades de China continental, para  aumentar la capacidad de realizar pruebas, construir nuevas instalaciones para atención médica y aislamiento de infectados y asegurar la distribución de insumos necesarios. También se anunció que los niños de tres años o más podrán vacunarse con el inmunizante de Sinovac. A pesar de que la letalidad de covid en el territorio es baja, hasta ahora (con 225 muertes en total, de las cuales tres en la actual quinta ola), el crecimiento descontrolado en el número de infecciones genera proyecciones pesimistas para los próximos meses, poniendo en jaque la estrategia de “cero covid” importada de Beijing por Lam. 

Política del soplón. Dando seguimiento a la presión sobre la enseñanza extracurricular en las escuelas chinas, el gobierno creará un mecanismo para aumentar la vigilancia sobre las instituciones que no cumplen las reglas anunciadas en julio de 2021. Como recogeSixth Tone, el Ministerio de Educación anunció este mes que creará  un departamento para fiscalizar e incentivar denuncias de no cumplimiento de prohibiciones. El gobierno afirmó, aún sin detalles, que se recompensará a los delatores. 

En la misma línea,  el gobierno extendió las prohibiciones a la escuela secundaria, como cuenta este artículo de Bloomberg. El órgano de fiscalización impidió que las instituciones mantuvieran clases en línea durante el feriado del Año Nuevo Lunar, por lo que los estudiantes en período pre universidad también se enfrentarán a este tipo de restricciones. 

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Una deuda por una planta. Esa es la propuesta de dos investigadores ecuatorianos para reducir la deuda de USD 5 mil millones con Beijing y de paso, promover la conservación de la biodiversidad. Para aquellos que no están familiarizados con la práctica, los “cambios de deuda por naturaleza” existen desde la década de 1980 y consisten en reducir o incluso cancelar deudas soberanas de gobiernos, siempre y cuando el valor sea redireccionado para proyectos de conservación ambiental. Según los investigadores, Ecuador podría cancelar hasta el 10% de su deuda (altamente relacionada al petróleo, como comentamos aquí) y reduciría el deforestamiento de casi la mitad si el mecanismo se toma en cuenta. Además, la idea es puro win-win para ambos países: para Ecuador, por motivos obvios; y para China, por reducir la posibilidad de un incumplimiento de la deuda y demostrar su  liderazgo con la agenda ambiental global.

Unidos por comida picante. El  14 de febrero de 1972, en plena  Guerra Fría, el presidente Luis Echeverría visitó Beijing y se reunió con Mao y Zhou Enlai. Por eso, el lunes (14) se han celebrado los 50 años del inicio de relaciones diplomáticas entre México y China. Para la ocasión, se organizaron una serie de celebraciones para este año, con reflexiones y aprendizajes para México. Un nuevo policy brief del Wilson Center, de  la investigadora Natalia Cote-Muñoz y el exembajador mexicano Jorge Guajardo, aborda las relaciones de América del Norte (incluyendo a México) con China. El actual presidente mexicano, Andrés Manuel Lopez Obrador, y su homólogo chino Xi también intercambiaron agradecimientos. Pero no olvidemos que las relaciones entre China y México están bajo tensión por la explotación del litio, clave  para la industria, como cuenta este artículo de El País. Obrador pretende crear una estatal para la minería, cuya mayor participación en el mercado mexicano actualmente es de la china Ganfeng.

Nada nuevo en el frente China – EEUU. Más de un año después de la toma de posesión de Joe Biden como presidente de los Estados Unidos, la disputa comercial entre las dos mayores potencias globales parece estar en el mismo nivel. En la última semana, Beijing hizo un llamamiento para que Washington elimine  con urgencia los aranceles creados durante el mandato de  Donald Trump, pero hasta ahora no recibió respuesta. Como muestra South China Morning Post, las negociaciones comerciales entre China y Estados Unidos parecen estar en un callejón sin salida”. Este texto de Foreign Affairs analiza  la estrategia de Washington con Beijing.

¿Cómo ve China la situación en Ucrania? Mientras diversos gobiernos están pidiendo a  sus ciudadanos y diplomáticos que salgan de Ucrania, el gobierno chino hizo un llamado menos alarmante. El pasado viernes (11), la embajada china  en Kiev difundió un mensaje en WeChat pidiendo a sus ciudadanos elevar  el nivel de atención en relación a la seguridad. El mensaje  también decía que la “actual situación de tensión entre Rusia y Ucrania elevó las preocupaciones y están surgiendo declaraciones inconsistentes”. Lo que llamó la atención, como muestra este hilo, es que China mezcló en el mismo texto el conflicto y la covid-19 en Ucrania, dejando dudas en cuanto a la interpretación y sin dejar claro qué es más preocupante en este momento.

La tensión entre Rusia y Ucrania también se abordó en una reunión entre el ministro chino de Relaciones Exteriores, Wang Yi, y su homólogo holandés, Wopke Hoekstra, que publicó un mensaje en Twitter sobre el encuentro. Como explicamos  en la última edición, el líder ruso Vladimir Putin se reunió recientemente con Xi Jinping en Beijing, en el contexto de la ceremonia de apertura de la Olimpíada de Invierno.

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Una atleta y sus identidades. Los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing aparecen una vez más en el noticiero político. El caso más reciente es el de la esquiadora Gu Ailing 谷爱凌: medallista de oro, la joven de 18 años está siendo presionada respecto a su nacionalidad. Nacida en California, Gu decidió competir en 2019 por el país de su madre, China, donde ya era conocida porque su rostro aparece en publicidad de marcas nacionales. Conquistó a sus fans por hablar mandarín fluido y un reciente comentario sobre la libertad del internet en China volvió a ponerla en el centro de los focos al afirmar que cualquier usuario en China podía usar un VPN, lo que es falso.  Justo después, aparecieron memes y cuestionamientos sobre por qué ella tiene acceso a Instagram, ya que la aplicación, tal y como Facebook y Twitter, está bloqueada en China continental. 

El comentario de Gu ha generado críticas de varios lados. Pero más allá de eso, los reportajes sobre la atleta resaltan también el misterio alrededor de su nacionalidad oficial: China no acepta la doble ciudadanía y no está claro si la esquiadora abandonó su pasaporte estadounidense. Cuando le pregutan sobre el caso, Gu contesta siempre con la misma frase: “En EEUU soy estadounidense y en China, china”, agregando que su misión es apoyar la unión de los dos países a través del deporte. 

No todos tuvieron la misma suerte que  Gu al cambiar la bandera estadounidense por la china. Beverly Zhu, o Zhu Yi 朱易, ha recibido  una multitud de críticas en internet . También nacida en California, de padres chinos, la joven patinadora se volvió un meme y uno de los temas más comentados en Weibo después de caer durante una prueba en los juegos. A diferencia de Gu, Zhu no habla mandarín y eso es  uno de los puntos criticados por los chinos, que cuestionan la identidad de la atleta. Las dos jóvenes no son casos aislados. Como muestran algunos artículos, hay otras decenas de otros atletas que enfrentan situaciones similares, como cuenta NPR. Se trata de un debate que va mucho más allá de los juegos. Algunos especialistas, incluso, defienden que China reconsidere su política de no aceptar la doble ciudadanía, un cambio que podría generar algunos beneficios al país, como el regreso de talentos y una alternativa a la crisis demográfica. 

Descansar es necesario. La salud mental y física de los trabajadores del sector de la tecnología apareció  otra vez en las noticias. La muerte de un empleado del sector de moderación de contenido generó alerta en la plataforma de videos Bilibili, tal y como lo recogió China Digital Times. La muerte del hombre de 25 años prendió de nuevo el debate sobre el exceso de trabajo en las empresas de ese tipo. Según un bloguero (que incluso recibió una notificación judicial de la empresa), el empleado trabajó cinco turnos consecutivos de 12 horas durante el feriado largo del Año Nuevo Lunar, antes de colapsar por una hemorragia en el cerebro, cuenta TechNode. Bilibili lo niega, afirmando que trabajó turnos regulares, pero prometió contratar 1.000 moderadores más e implementar un grupo de apoyo. Durante fines de semana y feriados, no es raro que moderadores de contenido trabajen más horas, debido a que hay más producción de contenido por parte de los usuarios, la cantidad de empleados es reducida y el pago por turno es más alto

¿Quién se ha llevado mi queso? No, no estamos hablando de autoayuda, sino de una paradoja láctea: China es el mayor importador de lácteos del mundo, a pesar de que un 92% de su población adulta es intolerante a lactosa. Sólo en 2020, el mercado rindió US$ 90 mil millones y es hoy el segundo más grande del mundo, detrás de EEUU. Según un informe reciente de la consultora Daxue, los tres principales productos consumidos son la leche, las fórmulas para bebés y los yogures. Los hábitos de consumo cambian según el rango de edad y la ubicación, pero, en general, cuanto más globalizada es la ciudad, mayor será su demanda de lácteos. Llama la atención el crecimiento de las marcas nacionales, que estaban en baja desde 2008 después del “Escándalo de la Melamina“, cuando alrededor de 300 mil niños se enfermaron y seis murieron después de consumir una fórmula contaminada. 

Oh! My! God! La serie estadounidense Friends volvió a las plataformas de streaming chinas el viernes pasado (11). La alegría de los fans, sin embargo, sólo duró hasta el segundo episodio de la serie, cuando espectadores notaron cortes bruscos en un diálogo sobre la homosexualidad del personaje Carol. En las redes sociales, donde se empezó a debatir el tema, el episodio también fue censurado. Desde 2016, la autoridad reguladora de los medios de China prohíbe “contenido vulgar, inmoral e insalubre” en programas de televisión y películas, lo que generalmente significa censurar  temas LGTBQIA+. A pesar de que se exhibió la serie integralmente hasta 2018, el especial de 30 años lanzado el año pasado no escapó de cortes, como contamos aquí. En esta nueva edición de la serie, además de la sexualidad de Carol, también se censuraron diálogos de contenido sexual e incluso un globo terrestre.

¿Cómo comunicar lo incomunicable? En Ten Translations of Care, Mary Wang cuenta la historia de cómo ella y su familia escondieron su diagnóstico de cáncer terminal a la abuela. La historia recuerda  un poco el guión de La Despedida, y muestra cómo los chinos lidian con la muerte, el cáncer y las diferentes formas de mostrar amor y cuidado.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Estrella de la fama: cuando El Tigre y el Dragón (2000) de Ang Lee se estrenó en los EE.UU, fue un verdadero éxito, que incluso ganó cuatro premios Oscar. Pero en China, la película fue un fracaso. Las dificultades de hacer una carrera en Hollywood que dialogue con audiencias chinas son el tema de este artículo en LitHub.

Metaverso: la fiebre de los NFTs llegó a las Olimpíadas de Invierno de Beijing, como muestra Radii China, con una colección lanzada por Alibaba especialmente para el megaevento deportivo.

Podcast: ¿Qué es la ideología política china? En este reciente episodio de Sinica, el politólogo Jason Wu habla del tema.

Atentos: la newsletter Sinocism compartió un texto del exdiplomático británico Charles Parton, que trabajó durante 22 años en China continental, Hong Kong y Taiwán. En el texto, Parton describe y analiza cómo fue trabajar en el país siendo un “China watcher” en esta nueva era de Xi Jinping.

Tipografía: ¿de dónde vienen las fuentes Chop Suey, utilizadas para evocar la identidad china en los Estados Unidos? Este interesante video cuenta la historia de esta tipografía.

Amor y Sexo:  Reading the China Dream difundió una entrevista traducida de la socióloga Li Yinhe hablando sobre amor y sexo en China.

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es 眼见为实 Yǎn jiàn wéi shí.
眼见为实 Yǎn jiàn wéi shí: equivalente a la expresión en castellano “ver para creer”.

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