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El algodón, la polémica más reciente sobre Xinjiang

Xinjiang el algodón

Xinjiang está en la agenda, dentro y fuera de China. La última semana fue agitada: empezó con las sanciones de las que hablamos en la edición pasada, pasó por ciberespionaje y llegó a campañas sobre el algodón producido en la región. Facebook anunció en un comunicado que desmanteló una operación de hackers ubicados en China, que perseguían a disidentes y uigures. Más entidades e individuos, esta vez del Reino Unido, fueron sancionados por Beijing. Al mismo tiempo, surgió una campaña nacional en las redes chinas (con hashtag de apoyo y varios artículos en los medios) para boicotear marcas extranjeras que se hubieran posicionado como “preocupadas” con el uso de algodón de la región por lazos con el trabajo forzado. Un comunicado de H&M sobre la cuestión, emitido en 2020, fue rescatado el miércoles (24) por netizens (según la investigación, por una cuenta de la Liga de la Juventud del Partido). Listas de marcas extranjeras que emitieron comunicados parecidos circularon por las redes sociales, incluyendo Nike, Adidas, Burberry, Zara y Uniqlo, con presión por un boicot generalizado. China es uno de los mayores productores de algodón del mundo y 85% de su producción nacional es de Xinjiang. Para tener una idea, cerca de 5% de las ventas de H&M en el mundo son en China.

Como resultado de la presión, artistas chinos famosos cancelaron contratos con las marcas, mientras Tencent removió ropa de Burberry del juego Honour of Kings. Tiendas chinas de e-commerce, como las gigantes TMall, JD.com y Pinduoduo, retiraron ropa de algunas de las marcas de sus apps. Las compañías extranjeras reaccionaron para mitigar daños: H&M y Zara borraron las notas, mientras Muji se destacó por el hecho de utilizar algodón de Xinjiang. El Ministerio del Comercio chino pidió que las marcas extranjeras no politicen las cuestiones comerciales y afirmó que las acusaciones sobre uso de trabajo forzado en la región son falsas.

El domingo (28), el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, afirmó en una entrevista que siguen las negociaciones para que Beijing permita el acceso de la Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos, liderado por Michelle Bachelet, a la región. El lunes (29), el Ministerio de las Relaciones Exteriores realizó una conferencia de prensa con el gobierno local de Xinjiang. Las autoridades afirmaron que es necesario ser cauteloso con las acusaciones, pues la producción de algodón es vital para el desarrollo regional.

El buen hijo vuelve a casa. En una visita de inspección a Fujian, Xi Jinping destacó la revitalización rural y la industria forestal de la provincia de la cual fue gobernador. Para analistas, la ida de Xi a su cuna política no fue solo coincidencia: en tiempos de creciente escrutinio por parte de Occidente sobre violaciones de derechos humanos en China, Xi hace un llamado a las raíces de su carrera y de la civilización china para enfrentar los desafíos por venir.

Los impactos del control de la pandemia de Covid-19 en China ya se empiezan a sentir en la política monetaria. Según analistas de la Allianz, el gigante asiático disminuyó la intensidad de estímulos más rápido que en la crisis financiera de 2008. El Banco Mundial proyecta una expansión de 8,1% de la economía china para 2021, lo que debría impulsar la economía del Este Asiático en cerca de 7,1%. Incluso ante esta perspectiva, Beijing sigue atenta a la necesidad de mantener estímulos para sectores específicos, como compañías de tamaño micro, pequeño y mediano. Un informe del gobierno muestra que los préstamos para esos negocios alcanzaron 50 trillones de yuanes (el equivalente a USD 7 trillones) en 2020, y se prevé que aumenten 14% este año. De acuerdo con los datos más recientes, de 2018, China tiene 15,3 millones de negocios de ese porte, lo que corresponde a 84,4% del total de compañías del país.

Cuando alcanzamos la meta, la duplicamos. La ausencia de metas socioeconómicas en el 14º Plan Quinquenal (14FYP, en inglés), puede constituir un nuevo paradigma para comprender la China. Cómo reflexiona Damien Ma para Macropolo, la ausencia de indicadores claros no es solo una ruptura en la tradición de los planes quinquenales — la primera en 35 años — sino que también señala cambios institucionales. Más específicamente, elimina el incentivo negativo (como corrupción) de alcanzar objetivos a cualquier costo en las provincias, ofreciendo un ambiente más atractivo para inversiones de largo plazo. Ahora, el foco es crear las condiciones para un crecimiento estable en el mundo post-pandemia a través del fortalecimiento del modelo económico de doble circulación y ambientalmente sostenible, con más diversificación en la matriz energética china.

Pero, ¿cómo ese nuevo paradigma puede influenciar la gobernanza en China? Considerado uno de los mayores pensadores de la China contemporánea, Yu Keping, ex rector de la Escuela de Gobierno de la Universidad de Peking, cree que los nuevos tiempos pueden favorecer valores democráticos en el país. Lee la entrevista de Yu sobre el tema aquí.

Xinjiang el algodón

En medio de críticas y sanciones de Occidente respecto a los uigures de Xinjiang, China mueve sus piezas de política exterior hacia Medio Oriente, buscando apoyo político. El ministro de relaciones exteriores chino, Wang Yi, terminó una serie de visitas a seis países musulmanes: Arabia Saudí, Turquía, Irán, Emiratos Árabes Unidos, Omán y Bahrain. Justo al inicio del viaje, sin embargo, Wang fue recibido con protestas en Estambul. En Dubai, por otro lado, Wang dio una entrevista en la que afirmó que China planea invitar a representantes israelíes y palestinos a conversaciones y negociaciones.

Bajo un punto de vista económico, el acercamiento a algunos de esos países también tiene que ver con la continuidad de acuerdos para el suministro de energía de fuentes como petróleo y gas. Justamente con ese objetivo, chinos e iraníes firmarán un tratado de cooperación de 25 años. Sobre esa relación bilateral en el escenario regional, vale la pena leer este artículo y este hilo en Twitter de la analista Lucille Greer.

Las conferencias diplomáticas de las dos últimas semanas siguen dando qué hablar. Al final de la reunión de dos días entre China y Rusia el martes (23), los ministros de relaciones exteriores de los dos países emitieron un comunicado de prensa en el que proponen la creación de una nueva plataforma para el diálogo de seguridad regional. Así, ambos parecen dar una respuesta a la ofensiva diplomática estadounidense en la región Asia-Pacífico de las últimas semanas, sugiriendo también convocar a una cumbre a los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU para buscar un consenso sobre cómo manejar los desafíos globales contemporáneos.

Sobre el ajedrez geopolítico global desde la llegada de Biden al poder, vale la pena leer el análisis del ex diplomático indio M. Bhadrakumar, según el cual no se puede sobrestimar el conflicto entre las grandes potencias de hoy, que no se parece en nada con la Guerra Fría del siglo XX: China y Rusia se resisten a las iniciativas estadounidenses más invasivas, pero prefieren una relación constructiva. Un ejemplo de ello sería la agenda ambiental compartida por Beijing y Washington, impulsada tras la polémica reunión en Alaska.

Después de un liderazgo atravesado por conflictos con China, Ernesto Araújo renunció al puesto de Ministro de Relaciones Exteriores de Brasil el lunes (29), tras la creciente presión del Congreso y de sectores de la sociedad civil. La situación llegó a un punto crítico cuando Araújo sugirió que una senadora de la oposición, Kátia Abreu, lo hubiera presionado respecto a la participación de empresas chinas en la subasta de la red 5G en Brasil (lo que llevó al oficialismo a criticar la existencia de un presunto lobby chino en el Senado). En respuesta, Abreu se refirió al ahora ex ministro de “bandido” y, en un comunicado oficial, afirmó que sólo defendió que la subasta no fuera guiada por motivaciones políticas, temiendo consecuencias negativas al sector agroexportador brasileño. También en Latinoamérica, el gobierno de Paraguay afirmó que intermediarios chinos habrían ofrecido ayuda con las vacunas contra el Covid a cambio de la ruptura de las relaciones diplomáticas del país con Taiwán. El gobierno chino, por su parte, rechazó las alegaciones del Ministerio de Relaciones Exteriores del país sudamericano.

Aún en América del Sur, la semana pasada Xi Jinping envió un video amistoso al gobierno y al pueblo colombianos, en el que celebró los crecientes lazos comerciales y culturales que unen a los dos países del Pacífico, manifestando el deseo de fortalecerlos. Además, Xi se refirió al esfuerzo conjunto de los dos países contra la pandemia, subrayando el rol de las vacunas chinas en el programa de inmunización colombiano. El sábado (20), llegaron a Colombia casi 800 mil dosis de la vacuna de la empresa Sinovac, alcanzando los casi dos millones y medio de dosis de la misma en el país.

En Ecuador, el reciente boom de la extracción de madera de balsa es un ejemplo de los graves efectos colaterales que puede tener el impulso a una economía verde por parte de China (y de países del Norte). Impulsado por subsidios estatales, empresarios chinos están comprando vorazmente la madera, que es usada especialmente en la construcción de turbinas para generación de energía eólica y que se encuentra en abundancia en la región amazónica de Pastaza, una de las más ricas en biodiversidad del país y del bioma. Por varias razones, entre ellas la falta de fiscalización estatal debido a la pandemia, la degradación ambiental y las divisiones sociales que la actividad está generando, especialmente en el seno de comunidades indígenas, son el lado negativo de los ingresos posibilitados por ella.

Xinjiang el algodón

El éxito en el control de la circulación del coronavirus en China es, sin duda, motivo para celebrar, pero también hace con que el gobierno enfrente dificultades para convencer a la población a vacunarse contra el virus. En Beijing –– que está cerca de alcanzar la meta de 60 días sin nuevos casos –– hay reportes de cupones de descuento para quienes presenten el certificado de inmunización. Tras un inicio lento de vacunación de la población, la administración central ahora quiere acelerar el proceso. Algunos dicen que la motivación viene del hecho de que los EE.UU lograron adelantar su calendario de inmunización.

La semana pasada se anunció el inicio de la vacunación de extranjeros en ciudades como Beijing y Shanghai. La decisión se da a la vez que China viene reforzando la diplomacia por medio de la vacuna –– como hablamos en la última edición –– y, además de la distribución y venta de sus productos, facilitará visados para extranjeros inmunizados con las vacunas chinas. Pese a eso, la comunidad científica critica la falta de difusión de datos sobre vacunas en medio del surgimiento de la necesidad de una tercera dosis en algunos casos en que la respuesta inmunológica fue baja.

Una explosión misteriosa en Guangzhou mató a cinco personas, incluyendo al culpable. Sin embargo, en los medios chinos poco se habló sobre el caso, que ocurrió el lunes (22) por la mañana, en el área del antiguo pueblo de Mingjing. La información fue escasa, afirmando que la explosión fue intencional. Más tarde, algunas noticias reportaron que el blanco fue un edificio del gobierno local y, según algunos investigan de manera extraoficial, fue motivado por un proyecto de renovación inmobiliaria en el pueblo.

A fin de cuentas, Beijing tendrá un aire más limpio? Es lo que el gobierno chino viene intentando lograr en los últimos años, tras que la ciudad fuese llamada la “capital de la neblina”. Aunque hayan claras señales de mejoras en el aire de Beijing, la ciudad enfrentó, en el último mes, días de bastante polución, como contamos aquí, incluyendo uno de los episodios que coincidió con una de las mayores fiestas del país, la celebración del Año Nuevo Lunar. Este estudio muestra las políticas de calidad del aire conducidas por el gobierno chino y su impacto en la vida de los ciudadanos. Además, este fin de semana, los residentes de Beijing vieron otra  tormenta de arena, la segunda en menos de un mes. Las imágenes difundidas muestran días marcados por tonos amarillos y grises, sirviendo de materia prima para memes de humor.

Clases de inglés, matemática, piano, coreano, artes, pintura, química, violín, natación y, por fín, hora de dormir. Esa es la rutina de clases particulares de muchos niños chinos en ciudades grandes. La competencia para entrar en las mejores escuelas secundarias del país es el combustible de una industria de enseñanza que se estima alcanzará los mil millones de dólares en 2024. La presión por una alta performance afecta a la salud física y mental de los niños, así como el bolso de los padres, que sienten presión para gastar con la educación de sus hijos. “Es un problema social”, dice Xi Jinping. Parte de la solución está en mejorar la calidad de las escuelas secundarias y aumentar la fiscalización sobre la industria, según el gobierno central. En las últimas semanas, el sector sufrió más escrutinio por parte de las autoridades y eso se reflejó en la caída en las acciones de compañías relacionadas. Se esperan más reglamentaciones para el resto del año.

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Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Cine: la plataforma Mubi está haciendo disponible, para toda América Latina, siete obras restauradas del celebrado director hongkongés Wong Kar-Wai, incluyendo al clásico “Deseando amar/Con el ánimo de amar”. Algunos cines de Ciudad de México presentarán las películas en pantalla grande.

Arquitectura: mira cómo algunos arquitectos están rescatando a pequeños pueblos abandonados a través de cooperativas rurales de tofu, té y bebidas.

Fotografía: conoce las diferentes fases del fotógrafo shanghainés Shen Wei. Con temas que van desde la solitud de jóvenes de Minnesota, hasta autorretratos con influencia grecorromana, pasando por antiguas historias chinas, Shen es un artista que debes conocer.

Ópera: la ópera de Beijing es famosa, la de Sichuan, un poco menos, pero ¿conocías la ópera tibetana? El investigador Stephen Jones escribió sobre esa forma de arte, incluyendo algunos videos y fotos, a partir del libro “The Singing Mask”, de Isabelle Henrion-Dourcy.

Podcast: ha empezado la 2ª temporada de Strangers in China, una serie que entrevista a personas de alguna forma marginadas en la sociedad china contemporánea. El estreno trajo dos episodios sobre el primer equipo femenino de frisbee en el país, las Shanghai Sirens.

Expresión: ¿ya oíste hablar de baizuo? Se puede traducir el término como “izquierda blanca”, usado de manera despectiva por conservadores chinos para referirse a sectores de la izquierda que consideran demasiado influenciados por Occidente. Apareció en la boca del conservador estadounidense Tucker Carlson la semana pasada.

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