Fotografía en color de torres de transmisión de energía al atardecer.

Edición 132 – Apagones de luz preocupan a industrias y autoridades

Inestabilidad en el suministro de energía eléctrica en China. Los días anteriores a uno de los principales feriados chinos, el 国庆 Guoqing (1° de octubre, cuando se celebra la fundación de la República Popular de China), estuvieron marcados por el temor a una crisis energética en el gigante asiático. El tema era tan urgente que ni esperamos nuestra edición para hablar de él, y lo incluímos en la última edición de nuestro Cafezinho (nuestro mini podcast de noticias, en portugués). Todo empezó con algunas fallas, sobre todo en el noreste del país, justamente donde las temperaturas ya están bajas con la llegada del otoño. Semáforos fallaron, fábricas tuvieron que reducir la producción y casas sufrieron cortes de luz, y tuvieron que racionar el consumo. Las autoridades trataron de asegurar el suministro residencial “a toda costa”. En artículos publicados en Global Times, el gobierno central intentó demostrar que está preparado para enfrentar la escasez de energía. Este artículo de Yicai Global afirma, en base a una fuente sigilosa, que las usinas nucleares están trabajando a capacidad máxima. 

Frente a eso, especialistas intentan explicar el porqué de la falta de energía. Este artículo de opinión publicado en Caixin menciona un desequilibrio entre oferta y demanda. En El País, por cierto, Macarena Vidal Liy realizó un buen resumen de las causas de esa situación: escasez de carbón, el “doble control” sobre el sector energético y el aumento de la actividad económica, principalmente industrial. Aunque el gobierno de Xi se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono, la principal fuente de energía en China todavía es el carbón. Si quieres profundizar más en el tema, Pekingnology recogió preguntas y respuestas sobre él. Lantau Group, a su vez, publicó un informe sobre la volatilidad del sector eléctrico de la segunda mayor economía del mundo, y un artículo de Tatiana Prazeres en Folha asocia la crisis energética en China a factores climáticos. 

Bioseguridad está en la pauta. Xi Jinping anunció en una reunión de estudios en el Politburó que la bioseguridad es una tema de preocupación para China. En su discurso, el líder afirmó que el país tiene que priorizar la seguridad en laboratorios que lidian con patógenos peligrosos. Según el presidente, el tema de la bioseguridad “afecta y es capaz de transformar el mundo”. Aunque no esté claro por qué Xi decidió tratar del tema ahora, vale recordar que, desde el surgimiento del nuevo coronavirus que causa Covid-19, China fue acusada por opositores, sobre todo Donald Trump, de ser responsable de ello. A pesar de que investigaciones de la OMS y de científicos indican que es improbable la hipótesis de que el coronavirus surgió de un laboratorio, y aunque las incertidumbres sobre su origen exijan más estudios, disputas políticas hacen que el tema vuelva a la pauta a cada tanto. En nuestra edición del 9 de junio, recomendamos el artículo de la científica YangYang Cheng sobre cómo el tema de la bioseguridad afectaría al mundo post-Covid. Vale releerlo. 

Los que piensan que todo es consenso en el gobierno Xi tienen que actualizarse sobre los chismes más recientes. En este artículo para Jamestown Foundation, Willy Wo-Lap Lam enumera una serie de temas recientes que alimentaron la oposición al líder chino. El anuncio de la política de “prosperidad común”, por ejemplo, que ya hemos comentado, generó inquietud entre la élite del país y discusiones polémicas en el internet. 

Otro caso, recogido por Asia Sentinel, fue la condena del exministro de Seguridad Pública, Sun Lijun. La investigación sobre él empezó en abril de 2020, en lo que el investigador Guoguang Wu considera la tercera ola de expulsiones de la campaña anticorrupción de Xi. Según la misma Asia Sentinel, las acusaciones contra el exviceministro (que incluyen rebelión) demuestran que él está en el centro de una disputa de facciones entre Xi y los apoyadores del expresidente Jiang Zemin. Sun era el responsable por el departamento que lidió con las protestas en Hong Kong (cuya respuesta inadecuada, cree Beijing, aumentó la inestabilidad en la ciudad), y a él también se le acusa de abandonar su puesto en el inicio de la respuesta a la epidemia en Wuhan. 

Ajedrez electoral. Hace dos ediciones comentamos aquí las elecciones que se dieron en Hong Kong. En esa ocasión, se eligieron representantes para el Consejo Electoral que indicará sus propios representantes y verificará los demás candidatos a los puestos en el Consejo Legislativo, en las elecciones de diciembre. Además de los candidatos, los trabajadores involucrados en la votación también pasaron por un escrutinio político. Asimismo, los miembros de ese Consejo Electoral también eligirán el nuevo Jefe Ejecutivo de la ciudad, puesto actualmente ocupado por Carrie Lam. 

El lunes de la semana pasada (27), Lam hizo un spoiler durante una entrevista a una radio, de que en octubre tendrá lugar un anuncio importante. Se especula que ella va a confirmar su campaña de reelección. 

¿Libertad de prensa? El viernes (1), los casos de seis experiodistas del periódico Apple Daily fueron transferidos a la Alta Corte de Hong Kong. Eso significa que sus penas pueden llegar a la prisión perpetua. Días antes, el gobierno local había pedido el cierre del grupo Next Digital, empresa de comunicación dueña del Apple Daily, proceso que está avanzando desde septiembre. El periódico, que solía tener una postura destacadamente anti-Beijing, terminó sus operaciones en junio, tras el arresto de su dueño Jimmy Lai y el congelamiento de los fondos necesarios para su operación. 

Los documentos filtrados el fin de semana, llamados Pandora Papers, también impactaron a China. Varias empresas chinas abrieron cuentas en el exterior, en bancos offshore, como cuenta David Barboza para The Wire China. Entre los políticos, están dos ex líderes de Hong Kong, Leung Chun-ying y Tung Chee-hwa. Ambos tienen puestos de vice liderazgo en la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino. Leung publicó en Facebook (antes de que el sitio saliera del aire) una defensa, negando las acusaciones y criticando a los periodistas que publicaron la noticia. Seguiremos acompañando.

reforma electoral en Hong Kong

¿Rivalidad responsable? El último fin de semana, China condujo vuelos con 80 aeronaves militares en espacio aéreo cerca de Taiwán, un número récord, de acuerdo con el The New York Times. Aunque no representan una amenaza inminente, el Departamento de Estado de los EE.UU reclamó y pidió cautela a Beijing para evitar “errores de cálculo”. Pocos días antes, los dos países habían realizado conversaciones de alto nível entre representantes de sus fuerzas armadas. Cómo reporto SCMP, no se difundió el contenido de las reuniones – que duraron dos días -, pero ambos subrayan que los canales de comunicación están abiertos, pese a las diferencias (o por su causa). Fue la segunda reunión de ese tipo desde que Joe Biden asumió la presidencia de los EE.UU. La primera ocurrió en agosto, para tratar de la situación en Afganistán, que también fue tema de un telefonema del Ministro de las Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, con liderazgos de la OTAN, el fin de septiembre. En esa llamada, las partes estuvieron de acuerdo con la necesidad de aumentar el diálogo sobre la cuestión afgán.

En la frente comercial, Katherine Tai, Representante de los EE.UU para Comercio, hizo un discurso el lunes (4) al think tank Center for Strategic and International Studies (CSIS) en que detalló, por primera vez, la política comercial del gobierno Biden para China. La íntegra puede ser vista aquí o leída aquí. En resumen, los EE.UU deben dar seguimiento a los acuerdos bilaterales firmados en el gobierno Trump y buscar más apoyo multilateral. En entrevista la semana pasada, Tai ya había anticipado parte del anuncio al afirmar que la política comercial de Trump sería utilizada como base para decidir los próximos pasos de la relación bilateral. Se cambió el gobierno, pero sigue la disputa comercial.

¿Como ocurrió el acuerdo sobre Meng y los Michales? La última semana, contamos aquí que, tras casi tres años, llegó al fin la saga envolviendo la detención de los canadienses Michael Spavoy y Michael Kovrig y de la china Meng Wanzhou, jefe financiera y heredera de Huawei. Volvimos al asunto con la confirmación por parte de Jen Psaki, portavoz de la Casa Blanca, que el tema estuvo entre los asuntos del telefonema del presidente Biden al líder chino el último mes, pero que no hubo negociación. Esta reportaje del South China Morning Post trae más detalles sobre como el caso llegó al fín, con el desembarque de Meng en triunfo en China. 

No terminará tán pronto la exigencia de cuarentena para quiénes llegan a China en vuelos internacionales. Tanto chinos como extranjeros pronto serán transportados en directo desde el aeropuerto hacia centros de aislamiento en construcción en el país, que también deben ser utilizados para contención de brotes puntuales del coronavirus. El primero de estos centros será en Guangzhou, en el sur de China, con 5,000 habitaciones, alimentación y monitoreo médico totalmente automatizados, conforme reportó CNN. La medida debe disminuir la exposición de la población local a pasajeros infectados, que hoy hacen cuarentenas en hoteles — que no disponen de las instalaciones sanitarias más adecuadas — ubicados en las ciudades que reciben vuelos internacionales. La adopción de esos centros permanentes señala que China no ve un fin próximo para la pandemia de Covid-19, según reporta el SCMP. ¿Qué pensarán los turistas?

Necesitamos hablar sobre calamares. Una larga materia de la Associated Press presenta el caso de la pesca de calamares por buques chinos en América Latina. Acompañando un buque de conservacionistas (el Ocean Warrior), los periodistas observaron desde cerca la actuación de una flota de 30 embarcaciones con bandera china, algunas de las cuales habrían desligado sus sistemas de identificación para evitar detección. Los entrevistados critican que China estaría, de cierto modo, exportando su mala gestión de la pesca excesiva, expandiendo significativamente esas actividades en océanos lejanos. La materia también comenta la respuesta de Beijing, que dice tener tolerancia cero para la actividad ilegal y que impone moratorias en la pesca de lulas en alto mar.  

La pesca ilegal realizada por embarcaciones con banderas de China aquí en aguas de América Latina es algo que aparece aquí en la newsletter desde 2020, incluso cuando más de 300 buques entraron en el territorio de las Islas Galápagos, causando indignación en los ecuatorianos. 

Hablando en América Latina, como somos afectados por la creciente rivalidad entre China y EE.UU? Ese es el tema de un análisis publicado en el diario Página Siete, que argumenta que la competición entre Beijing y Washington abre espacio para negociación por parte de los países latino-americanos. Eso permitiría negociar a partir de una posición más favorable para impulsar el desarrollo local y demandar transferencia de tecnologías, sean estadounidenses o chinas. 

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Ya sabemos hace rato que los juegos no están separados de la política. Por lo tanto, no sorprende que la industria de games en China siga bajo escrutinio, como confirmado a través de un memorando de entrenamiento interno de la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones, filtrado la semana pasada. El artículo de Josh Ye para el South China Morning Post muestra que las autoridades chinas entienden que los videojuegos son un tipo de arte, y luego tienen que demostrar valores específicos y representaciones correctas de China. En el memorando, aparecen comentarios negativos sobre juegos con ambigüedad moral (por ejemplo, en el que se puede jugar como bueno o como malo), modificación de hechos históricos, celebración del militarismo o del colonialismo, y el uso de símbolos religiosos. De manera más preocupante, él también subraya la necesidad de avisos claros en el caso de juegos en que el género de los personajes no sea inmediatamente claro, o en los que comportamientos considerados femeninos sean atribuidos a personajes masculinos, como explica el autor del artículo en este hilo

Ya ha aparecido aquí la preocupación del gobierno y de los reglamentadores del país con lo que consideran influencias negativas en la industria del entretenimiento, incluso en la apariencia y en el comportamiento de celebridades. Y hablando de regulación del espacio virtual, el analista Adam Ni y el académico Henry Gao publicaron un texto sobre “civilizar el ciberespacio”, moralidad y control político en China, a partir de un nuevo protocolo del gobierno central, traducido al inglés por Ni. 

¿Todavía es posible ser buena onda en internet? La polarización en el discurso online no es un problema sólo en países occidentales. Este artículo, traducido por Reading the China Dream, trata de ese tema respecto a la juventud china contemporánea. El texto dialoga con algunas cuestiones que ya han aparecido aquí, tales como las disputas entre nacionalistas y feministas. 

El problema de los sesgos en los algoritmos es global. Un nuevo estudio de la fundación china Mana Data con el apoyo de ONU Mujeres muestra que búsquedas en mecanismos como Baidu responden a los términos “CEO”, “ingeniero” y “científico” (que en mandarín no tienen género) con imágenes de hombres. Un artículo de Phoebe Zhang, en SCMP, explora ese tema fascinante. Mucha gente del área de Inteligencia Artificial y programación en China considera que no hay sesgo en los algoritmos, pero algunas empresas (como Alibaba) ya empezaron a tomar actitudes. 

Y hablando en luchar contra algoritmos, vale leer esta traducción de Jeffrey Ding (de ChinaAI) de un artículo en mandarín sobre cómo los jóvenes chinos intentan transgredir la vida vigilada por esas fórmulas. 

¿Cuál es el límite de la tolerancia cero contra el coronavirus? Ya sabemos que China intenta mantener su postura de evitar lo máximo posible la circulación del virus en el país. Pero la eutanasia de tres gatos en Harbin, en el noreste chino, generó espanto. El caso se dio tras un test indicar que la dueña de los animales estaba infectada, por lo que dejó su residencia para tratarse en un hospital. Se relata que ella dejó comida y agua suficientes para los animales para el período en que estaría fuera de casa, pero pidió a sus vecinos que estuvieran atentos a los animales. Sin embargo, un agente de la vigilancia sanitaria entró a la residencia de la paciente y realizó tests con los gatos, que dieron positivos. Aunque la dueña no firmó un término para dar su consentimiento, lo que era necesario, los animales fueron muertos. El caso generó una fuerte polémica en las redes sociales chinas, también debido a la fuerte reacción de la mujer. Vale recordar que los felinos son muy populares en el país. Para contener la rabia colectiva, Global Times publicó un artículo de opinión afirmando que China cuida mejor de sus gatos que muchos países occidentales de vidas humanas con Covid-19. Por el momento, los científicos creen que son muy bajas las chances de transmisión de un gato a un humano. 

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Hola, aló: el The World of Chinese hizo un recopilado de los diversos saludos utilizados en China además del conocido nǐhǎo” (你好). Ya los conocía? 

Jesús con características china: mira estos bellos dibujos utilizados por  misionarios del inicio del siglo XIX, en Shanghai, para enseñar la Biblia.

Calendário vintage: en el inicio del siglo XX, antes de los famosos carteles de propaganda, los carteles-calendarios fueron tendencia en China. Sepa más sobre los yuefenpai en este texto del Snow Pavillion.

Resistencia: este texto de The Diplomat cuenta cómo, pese a muchas dificultades, las comunidades LGBTQIA+ están resistiendo en países del este asiático, incluyendo China. 

Una deidad femenina: Sixth Tone inició una serie de historias sobre Quanzhou, ciudad portuaria que integraba la ruta de la seda del mar, com un texto que habla sobre la adoración de una diosa, Li Mo o Mazu. ¡No te lo pierdas!

Para siempre: este curioso artículo da Quartz debate sobre el uso del prefijo “Ever” en los nombres en inglés de marcas chinas. 

心想事成 - xīn xiǎng shì chéng - Buenas vibras hoy: el chengyu es utilizado para desear el bien a alguién, que todos sus sueños se hagan realidad.
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