Fotografía en color de trabajadores industriales chinos. Visten trajes grises y cascos amarillos.

Edición 145 – Economía china crece en 2021, pero a un ritmo más lento

Es malo, pero también  bueno. Los resultados del PIB chino de 2021 trajeron datos positivos y negativos. En lo positivo, las cifras reflejan que China, la segunda mayor economía del mundo, creció más de lo previsto: un 8,1%, por encima del objetivo del 6% marcado por el gobierno. Sin embargo, un análisis más cuidadoso de los números muestra que el ritmo de crecimiento disminuyó en el cuarto trimestre de 2021, con un aumento de  4%, inferior al 4,9%  del mismo período del año anterior. El aumento  del PIB en los últimos tres meses de 2021 se explica por el buen ritmo de la producción industrial, mientras que el consumo tuvo una caída drástica principalmente debida a las dificultades impuestas por la pandemia en algunas provincias. Además del crecimiento, la economía china registró un superávit comercial récord debido a la recuperación de la economía mundial. 

Ómicron llega a Beijing. La nueva variante de covid-19 sigue preocupando en todo el mundo y, una semana después de la confirmación del primer caso en China, en Tianjin, se detectó ahora en la capital. La noticia llamó la atención: según las autoridades locales, se sospecha que el virus fue transmitido a través de un correo proveniente de Canadá. Una explicación que reflejaría el hecho de que el paciente infectado no tuvo contacto con otros casos y no salió de Beijing en las últimas semanas. Sin embargo, el gobierno canadiense y algunos especialistas afirman que esa explicación es bastante improbable, tal y como recoge SCMP. 

De todas maneras, el escenario se suma a la crisis que el país ya estaba enfrentando con la llegada de la variante Delta a zonas  como Xi’an, que está en cuarentena  desde diciembre. Las autoridades afirman que la situación está controlada en la ciudad, que ya no registra transmisiones locales, pero este texto de China Digital Times recopila detalles de lo que está sucediendo por ahí, como el caso de una mujer que se quejó por no tener acceso a toallitas menstruales. 

El metaverso ya es parte del planeamiento urbano de las  ciudades chinas. Metrópolis como Wuhan, Hefei, Beijing, Hangzhou y Chengdu, y provincias como Zhejiang, analizan cómo atraer talentos y desarrollar el sector tech (blockchain y NFTs) al metaverso.  Al mismo tiempo, las autoridades están atentas a las posibles regulaciones estatales. De hecho, el futuro de las NFTs (tokens no fungibles) en China es bastante incierto, como explica este análisis de Caixin. 

Entre estas ciudades, Hebei y Wuhan destacan por su base industrial, tal y como Shanghái, cuyo gobierno municipal citó el metaverso como una de sus prioridades en su plan quinquenal de desarrollo, difundido en diciembre. El plan prevé no sólo su uso para los negocios y el entretenimiento, sino también para los servicios públicos. Quartz realizó un recopilado de las iniciativas de gobiernos locales respecto al tema. 

Hablando del mundo digital, el Consejo de Estado chino publicó el pasado jueves (13) una circular sobre el lanzamiento del plan de promoción de desarrollo de la economía digital. El proyecto está enfocado en ocho áreas (incluyendo la digitalización de servicios públicos y el uso efectivo de datos) y está previsto que se implemente de aquí a 2025, cuando se estima que el sector representará un 10% del PIB. El plan se enmarca dentro del  14º Plan Quinquenal (aprobado en marzo, como contamos aquí). Pero parece que el gobierno municipal de Beijing ya estaba al tanto y se adelantó: en agosto de 2021, durante una conferencia mundial sobre economía digital que tuvo lugar en la ciudad, reveló una serie de planes para hacer crecer el sector. 

Y, durante nuestro receso, se difundió el plan nacional de informatización. El proyecto también se enmarca en el 14º Plan Quinquenal y pretende guiar las políticas digitales del país en los próximos cinco años. Por ahora, el documento sólo está disponible en mandarín, pero cuando se anunció, se destacó su carácter estratégico, con algunas frases afirmando que el avance digital es esencial para un desarrollo de calidad. 

¿Pensaste que ya se había acabado la temporada de retrospectivas? Nosotros también, pero Lawfare publicó una gran recopilación enfocada en las regulaciones del sector tecnológico (que empezó bien el año). Además, la investigadora Tatiana Prazeres escribió para el periódico brasileño Folha de S. Paulo un artículo que revela tres tendencias tech en China para 2022. 

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Que empiecen los juegos. Ya sabemos que sólo se habla de Olimpíadas (y de covid-19). Pero aunque faltan dos semanas para los Juegos de Invierno, les traemos algunas novedades. Este reportaje de Quartz señala  que el yuan digital, del cual  hablamos con frecuencia, estará disponible para las Olimpíadas —aunque sólo para residentes de las ciudades piloto, como Shenzhen, Shanghái y Beijing. Pero también hay otra limitación: las autoridades de la capital anunciaron la suspensión de ventas de billetes para los Juegos, que ahora serán sólo para invitados, para evitar nuevos brotes de covid. Otra novedad fue el anuncio de que el Gran Firewall se flexibilizará para deportistas, según  este texto de China Digital Times. Si quieres una lectura más detallada y con aspectos generales sobre la controversia alrededor del  gran evento deportivo, recomendamos este análisis de Nancy Qian para el Project Syndicate. Sin embargo, no todo son noticias negativas: SCMP hizo un  bonito reportaje sobre la esquiadora Kai Owens, de origen china y que fue adoptada cuando era un bebé por una familia estadounidense. El texto habla de su regreso al país que dejó hace casi dos décadas.

Nada nuevo en el frente. La última semana, China e India  celebraron  la 14ª ronda de negociaciones militares para resolver su disputa fronteriza. En el comunicado conjunto de los comandantes militares, no hubo grandes novedades y solo se subrayó la intención de continuar con el diálogo para evitar futuras escaladas. En 2020 y 2021, además de varios enfrentamientos que dejaron muertos, hubo importantes despliegues militares por parte de ambos países en la región fronteriza, como informó Asia Times. En el texto de Rajeswari Rajagopalan, publicado por The Diplomat,  se analizan los movimientos geopolíticos más recientes alrededor de las reivindicaciones territoriales de los países. Además, recomendamos este artículo de SCMP que relaciona el cambio climático, especialmente el deshielo de los glaciares del Himalaya, al aumento de tensiones entre Beijing y Nueva Delhi.

El anti-007. El servicio de inteligencia interior británico MI5 advirtió a los diputados que una presunta agente china “efectuó actividades de interferencia política” dentro del Parlamento, según informaron el pasado jueves las autoridades de Westminster. El mensaje identificó a la sospechosa como Christine Lee, , directora de una oficina de abogados que trabaja desde  hace años por la integración entre China y el Reino Unido. La embajada china en Londres negó las acusaciones y Beijing respondió de manera sarcástica diciendo que los servicios de seguridad británicos habían mirado demasiadas películas del agente 007. Obviamente, no tardaron en aparecer los  memes sobre el asunto.

El ministro de Asuntos Exteriores chino  pronunció su famoso discurso de  fin de año. Como muestra el Panda Paw Dragon Claw,  además de reflexionar sobre la actuación china en el extranjero en 2021, subrayó la relación con Rusia y las crecientes tensiones con EE.UU. Wang también habló de  la Iniciativa Global de Desarrollo (la mencionamos  aquí). 

Siguen las inversiones estratégicas de China en América Latina. La empresa BYD Chile Spa, filial de la china BYD, fue una de las ganadoras de la licitación de litio en Chile – país con una de las mayores reservas mundiales del recurso. La compañía ofreció la mayor cuota – USD 61 millones -, ganando el derecho a 80 mil toneladas de litio metálico comercializable. El litio es un mineral clave para la producción de baterías de coches eléctricos, un mercado en pleno auge.  Por su vez, el gobierno de Argentina ya había firmado un proyecto con la China Electric Power Equipment and Technology (CET) para la construcción de una estación transformadora y una red de tendidos eléctricos de alta tensión para ampliar el suministro eléctrico en el Área Metropolitano de Buenos Aires.

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Corrupción en la tele. En otro capítulo sobre la campaña de combate a la corrupción del gobierno Xi Jinping, la televisión estatal china lanzó el sábado pasado (15) una serie sobre el tema, llamada Tolerancia Cero  (零容忍), que tendrá cinco episodios. Uno de los personajes principales es Sun Lijun, el más joven viceministro de la Seguridad Pública del país, condenado el año pasado por corrupción, como comentamos aquí. El tráiler, difundido unos días antes del estreno, muestra una imagen de Sun diciendo frente a las cámaras que jamás pensó convertirse en el “destructor de la construcción del Estado de Derecho y de Justicia”, según Caixin. Para acompañar mejor la historia de la serie, recomendamos la lectura de esta edición de Pekingnology, que describe en detalle los personajes retratados en los episodios. No es la primera producción audiovisual en China que se centra en el combate a la corrupción: recordamos, por ejemplo, este artículo de 2017 que habla de la serie In the Name of the People. 

Imprimir dinero para generar bebés: ese podría ser el resumen de la solución ofrecida por Ren Zeping, un importante economista chino, en un artículo publicado el lunes pasado (10). Según relató el Wall Street Journal, el texto (que ya no está disponible) proponía imprimir 2 billones de yuanes para crear un fondo de estímulo a la natalidad. Según los cálculos de Ren, con ese fondo, se contribuiría al nacimiento de 50 millones de bebés adicionales en la próxima década. También sugirió el fin del control de la natalidad y un mayor acceso para mujeres solteras a los servicios públicos para sus hijos. Según recopila SupChina, la propuesta dividió las opiniones entre los netizens, pero la reacción del gobierno chino fue clara: dos días después de la publicación, la cuenta de Ren en Weibo fue bloqueada por “violar leyes y regulaciones vigentes”. Según un informe del periódico 21st Century Business Herald, citado por SCMP, el tono urgente de Ren y el carácter público de su manifestación generaron malestar.

El “Elsevier”chino. ¿Conocen a “Elsevier”, una de las mayores editoriales de libros de medicina y literatura científica del mundo? Seguro sí, miren en Google. Pues China tiene una plataforma parecida y se llama China National Knowledge Infrastructure. Popularmente conocida como CNKI, perdió recientemente un juicio legal de USD 110 mil contra un profesor jubilado por violaciones de derechos de autor. El protagonista de la historia es Zhao Dexin, un historiador de una universidad de Wuhan, que descubrió en 2019 que más de 100 de sus artículos académicos estaban en el directorio de la CNKI sin su consentimiento. Los que están más familiarizados con la academia china saben que la CNKI cobra por descargar artículos (con una buena margen de ganancia), y es muy importante para medir el impacto de las publicaciones: no estar en la CNKI puede afectar negativamente la carrera académica de los investigadores. Si quieres entender mejor esa historia, te recomendamos el reportaje de Chen Canjie para Sixth Tone.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

¿Te gusta el indie? Nada mejor que empezar el año con nuevas recomendaciones musicales. Aprovecha la música de The Tic Tac, también disponible en Spotify.

¡Campeones! El Shandong Taishan conquistó la Superliga China y la Copa de China, con la participación decisiva del deportista brasileño Jadson. Aprovechando el final de la temporada, SupChina difundió un análisis sobre el futuro del tambaleante fútbol chino.

Menstruación: el texto de Beatrice Tamagno para Chinauts debate como es ser una persona que menstrua en China, la vergüenza y el tabú alrededor del tema.

Videojuegos: SCMP hizo una lista de juegos que tienen lugar  en Hong Kong —buenos para matar las ganas de viajar o de ser un gato que pasea por la ciudad amurallada de Kowloon en el  futuro.

Arte: imagine el Señor de los Anillos, pero en China Antigua. La artista gráfica Leia Ham lo hizo y compartió sus dibujos en Twitter.

Fin de una tradición: el fín de los quioscos  periódicos en China es el tema de esa materia de Sixth Tone, que debate su papel social y trae hermosas imágenes de esa tradición que también desaparece en otros países.

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es lí jīng pàn dào - 离经叛道.
lí jīng pàn dào – 离经叛道 – Expresión utilizada cuando alguien se quiere rebelar contra lo clásico, tradicional y ortodoxo.

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