Fotografía en color de tres faroles chinos rojos y dorados. Cuelgan de un pórtico de madera pintado de rojo y decorado con recortes en material negro.

Edición 144 – La situación de Xi’an desafía a China la víspera del año nuevo lunar

Xi’An es la nueva Wuhan. En lockdown desde el 23 de diciembre, la ciudad de los guerreros de terracota se volvió el centro de atención en China. Con más de 1850 casos de Covid-19 detectados en un mes (número alto para un país que adopta la política de tolerancia cero al coronavirus), la situación en Xi’an es la peor desde el surgimiento de la enfermedad en el país. En una entrevista a la prensa estatal, Zeng Guang, el antiguo jefe del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades, atribuyó la situación a la variante delta.

La imposición de un confinamiento a los 13 millones de habitantes levantó una serie de quejas por la falta de  suministros, como muestra este reportaje de la BBC sobre el intercambio de productos entre ciudadanos. La periodista Jiang Xue hizo un diario en las redes sociales sobre el confinamiento, y no ha sido la única — también merece la pena leer este aquí. Frente a las reacciones negativas, las autoridades locales prohibieron publicar detalles de las restricciones en las redes sociales. Este reportaje de CNN habla sobre las cuestiones burocráticas que traban la gestión de la crisis en la ciudad —como el caso de una mujer embarazada de ocho meses que perdió su bebé por  no lograr atención hospitalaria al no presentar una prueba negativa de covid. 

Entre las consecuencias para los negocios, el cierre total de la ciudad impactó en la producción de chips, además de que se cancelaron  todos los vuelos internacionales. China se enfrenta a una situación delicada con el inicio de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing en febrero, cuya apertura ocurrirá  pocos días después del principal día festivo del país, el Año Nuevo Lunar, el 1º de febrero. Además de la preocupación por el aumento de contagios en Xi’an, la semana empezó con notícias de que en Tianjin, cerca de Beijing, las autoridades registraron transmisión local de la variante ómicron. 

Y por hablar de impactos de la Covid-19, Caixin presenta las expectativas para la economía china en 2022, año en que el gigante asiático debe mantener las fronteras cerradas. Aunque el PIB de la segunda mayor economía mundial sigue en expansión, hay indicativos de dificultades de recuperación de los niveles pre-pandemia. También vale leer este reporte de Reuters sobre los planes de reanudación del sector de la aviación a partir del próximo año, con previsión de normalización solo para 2025.

Todavía sobre las cuestiones económicas, traemos una notícia del fín de 2021, cuando ya estábamos en vacaciones: el gobierno chino difundió un white paper sobre el control en la política de exportación. Para profundizar en el tema, confiere el recopilado de China Neican.

El año cambia, pero la saga de la regulación, no. Ya hubo sanciones para Tencent, Alibaba y Bilibili por violaciones de la ley antimonopolio que apareció aquí. Además, desde el fin de diciembre, una serie de nuevas reglas del gobierno chino empezaron a tener efecto. Tres son muy importantes: la de ciberseguridad, la de algoritmos y la de pagos móviles. En el ámbito de la seguridad de datos, compañías que tienen información de más de 1 millón de usuarios necesitan pasar por una revisión de ciberseguridad para abrir capital en el extranjero, como cuenta Caixin. La apertura de capital para compañías chinas (o IPOS) fuera del país fue un drama en 2020 y 2021, especialmente para las de tech — pregunte al Ant Group y a la a DiDi. Las medidas, basadas en la nueva ley de protección de datos, fueron lanzadas el martes (4) y entrarán en vigor el 15 de febrero. Abrir el IPO en la Bolsa de Hong Kong (que fue la opción de DiDi) parece estar liberado.

Estamos hablando desde el último año sobre las interesantes regulaciones de algoritmos de inteligencia artificial, pero finalmente fue lanzado el documento final (en mandarín y traducido al inglés por China Law Translate) que las guiará y que entrará en vigor el 1º de marzo. Se pueden ver los comentarios de la experta Kendra Schaefer aquí en este hilo, incluyendo el combate a las fake news y recomendaciones de seguridad para ancianos (para evitar golpes financieros). Para quedarse a par, lee el texto de Matt Sheehan para Carnegie sobre las instituciones y estructura china de gobernanza de IA.

En el ámbito de pagos por móvil, el Banco Central de China lanzó regulaciones en octubre que también entran en vigor el 1º de marzo. El destaque es la necesidad de mejor distinción por las plataformas entre transacciones realizadas por personas físicas o jurídicas (lo que impacta en las tasas), como señala este análisis de Sixth Tone. El cambio viene junto a la expansión del uso del yuan digital, trás el lanzamiento de un app (e-CNY) para uso en 12 ciudades chinas y de la aceptación de la moneda en las aplicaciones de plataformas de e-commerce. Estos avances pueden moldear otros pagos digitales por el mundo.

Tiempo de retrospectiva. Una serie de textos lanzados en las últimas semanas recuerda lo que pasó en China en 2021 (con algunas previsiones). Traemos algunos destaques: el SCMP resgató las regulaciones de tecnología, mientras el Protocol China escribió sobre cómo 2021 fue un buen año para la expansión internacional de las techs chinas y sobre qué hay que quedarse atento en el sector para 2022. Para el periódico brasileño Globo, Marcelo Ninio escribió qué esperar de China en ese año que apenas empieza, así como James Palmer para Foreign Policy. El consenso incluye a la ómicron, a la Olimpiada de Invierno y al 20º Congreso del Partido.

reforma electoral en Hong Kong

Atentos a Kazajstán. Las protestas por allá han ganado la atención de todo el mundo, y no podría ser distinto en China, que tiene frontera con el país. En los últimos días, el presidente Xi Jinping envió un mensaje de solidaridad al líder kazajo Kassym-Jomart Tokayev. Según los medios estatales chinos, Xi le aseguró que Beijing se opone a cualquier “fuerza extranjera” que desestabilice a su país con la intención de apoyar una “revolución colorida”. El lunes (10), el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, llamó por teléfono al canciller kazajo para hablar de la situación. Además de las preocupaciones con inversiones en el país centroasiático, los chinos están atentos a cualquier manifestación de sus vecinos que pueda reverberar en Xinjiang. Si quieres saber más detalles, el SCMP publicó un texto explicando por qué la situación en Kazajstán es importante para China. 

Y, hablando de Xinjiang, la idea de Tesla de abrir un showroom en la región autónoma generó polémica. No es la primera vez que Elon Musk se involucra en situaciones controvertidas en China, además, como ya hemos comentado

Todo indica que el presidente argentino Alberto Fernández viajará a China en febrero, para acudir a la apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing. El viaje, sin embargo, no es recreativo, sino que está cargado de peso geopolítico. Para empezar, los juegos sufren un boicot de los EE.UU. y de algunos de sus aliados, y algunos especulan que la decisión del gobierno argentino pueda afectar negativamente las negociaciones sobre la deuda con el FMI, en las que Washington tiene bastante influencia. Además, se espera que en el viaje se firme el acuerdo para oficialmente incluir a Argentina en la Iniciativa de la Franja y la Ruta, mencionando una serie de proyectos importantes en el país platino. 

Minería de bitcoin, de China para el mundo (inclusive a Latinoamérica). Con la presión sobre la actividad en el país, que generaba un 71% de los bitcoins del mundo, como comentamos aquí, mucha gente aprovechó la falta de regulación en otras partes para migrar sus operaciones (incluso comentamos el caso del grupo que se fue a Texas). A fines del año pasado, 14 grandes empresas de criptomonedas llevaron a más de 2 millones de computadores para afuera de China, según investigación de Financial Times, con Paraguay y Venezuela en la lista de los seis principales destinos. Aunque mucho atrás de destinos como Rusia, Kazajstán y EE.UU., América Latina ofrece productos electrónicos accesibles internacionalmente. En el caso de Paraguay, la hidroeléctrica de Itaipú también ofrece energía barata para la actividad (y el lobby de los generadores de cripto puede impactar a su vecino Brasil, con el que comparte la usina). Este artículo de Diálogo Chino cuenta sobre esa movilización y sus impactos ambientales. 

Hablando de energía y Argentina, una publicación de la investigadora Juliana Jáuregui para el think-tank Carnegie debate la presencia china en el sector de energía renovable argentino. Según la autora, los gobiernos locales y central de Argentina supieron aprovechar la estructura regulatoria del país y el interés de Beijing para desarrollar una serie de proyectos de transición energética. 

Diplomacia del ron y del chip. ¿Recuerdas cuando, en noviembre, Lituania permitió la apertura de una “embajada” de Taiwán en su capital, a lo que Beijing respondió agravando las relaciones diplomáticas con el país? Poco después, China bloqueó la entrada de más de 20 mil botellas de ron lituano, que Taipei inmediatamente compró y recomendó a su población. Más que eso, Taipei declaró la intención de invertir 200 millones de dólares en el país báltico para la producción de chips. Eso aún después de que el presidente lituano Gitanas Nauseda declaró, la semana pasada, que todo el tema alrededor de la embajada no fue más que un error de nomenclatura sobre la que él no fue consultado. 

Y, oficializando una derrota para Taiwán, la República Popular de China reabrió después de 31 años su embajada en Managua, la capital de Nicaragua. El país de Centroamérica, uno de los últimos reductos diplomáticos taiwaneses, rompió relaciones con Taipei en diciembre y las restableció con Beijing, en un acuerdo oficializado en Tianjin.  

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Feliz año nuevo? Entre la navidad y el nuevo año, Hong Kong ha cambiado mucho. En los días 23 y 24 de diciembre fueron removidas de universidades locales tres obras de arte que recordaban los acontecimientos de la Plaza de la Paz Celestial: primero, la Columna de la Vergüenza, ubicada en la Hong Kong University y que ya estaba condenada desde octubre. Al día siguiente, se fueron los menos famosos murales de Lingnan University y la estatua de la Chinese University. Antes del fín del año (29/12), el periódico Stand News cerró trás una operación policial  similar  a la que resultó en el fín del Apple Daily en junio. La repercusión internacional fue negativa, lo que fue respondido por el Ministerio de las Relaciones Exteriores chino con la declaración de que la libertad de prensa es una cuestión de seguridad nacional y otros países no tienen que ver con eso. De ese modo, no sorprende que otro periódico hongkongese, el Citizen News, también haya encerrado sus actividades en los primeros días de este año. La organización Periodistas Sin Fronteras prevé que las condiciones de libertad de prensa en Hong Kong y Macao deben seguir deteriorándose en el futuro próximo. 

Auspício. La estatal Xinhua anunció el último domingo (9) la designación del major-general Peng Jingtang para comandar el Ejército de Liberación Popular en Hong Kong. Anteriormente, Peng fue jefe de despacho de la fuerza paramilitar Policía Armada Popular de Xinjiang y dirigió ejercicios antiterrorismo en la región.

Cambios en los derechos de las mujeres. El 20 de diciembre, el gobierno chino difundió un borrador de revisión de la Ley de Protección de los Derechos e Intereses de las Mujeres. Señalamos la definición del concepto de discriminación contra las mujeres y, como reforzó un editorial del estatal Global Times, el esclarecimiento de lo que se considera acoso sexual — crimen que fue incluido en el código civil que entró en vigor el año pasado. El editorial también apartó acusaciones de que el nuevo documento sea apenas una actitud vacía en un momento en que el gobierno suprime los movimientos feministas del país. Para quienes quieren leer el borrador completo, el sitio China Law Translate hizo una traducción no oficial para el inglés.

La jornada de quien vive con VIH en China es el tema de este reportaje de Sixth Tone que sigue los días de Ma Tiecheng, activista chino que actúa en la prevención del VIH en el nordeste del país. El texto cubre las visitas que Ma hace a personas en vulnerabilidad, hablando sobre el prejuicio y la salud mental. En 2020, había 1,05 millones de personas con VIH/SIDA en China. El país mantiene un índice estable de nuevos casos, pero el número crece principalmente entre jóvenes que abandonaron los estudios y hombres de más edad.

En diciembre, el jefe del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades de China reconoció los esfuerzos de la plataforma LGBTQIA+ BlueCity por una campaña lanzada el fín de mes para prevención de la enfermedad. Ya hablamos sobre BlueCity aquí y las dificultades que enfrentó, optando por posicionarse como una health tech en medio a un ambiente hostil para iniciativas LGBTQIA+. Otras campañas de concientización están siendo conducidas por livestream.

Por supuesto, uno de los libros de nuestro Club de Lectura fue  El Sueño de la Aldea Ding, de Yan Lianke, que habla sobre la epidemia de VIH/Sida en China en los años 90. Buena sugerencia para tu lista de lecturas de 2022.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Para abrir el apetito: uno de los nuevos hits en China es un documental de seis episodios sobre los asados en espadita, que es un famoso tipo de comida callejera, y sus aspectos sociales. Disponible en YouTube, pero en mandarín y sin subtítulos. 

Guardando para después: la edición de noviembre de la revista académica The China Quarterly está enfocada en artículos sobre el centenario del Partido Comunista de China. 

Libro de fotografía: la obra Rooms within China reúne 100 fotos de 20 fotógrafos chinos contemporáneos. SupChina publicó un artículo sobre el libro y las actividades de Tofu Collective, el grupo por detrás de su publicación. 

Top: es verdad que la lista de palabras “más representativas” del año 2021 en China está medio aburrida, pero los memes no decepcionaron. 

Estrellados: China está entre los países con más restaurantes calificados con las famosas estrellas del Guía Michelin. La lista actualizada del fin de 2021 acaba de salir, y puedes ver los 47 indicados

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es 度日如年 Dù rì rú nián.
度日如年 Dù rì rú nián es una expresión usada para referirse a la sensación de cuando el tiempo se arrastra, y el día parece durar un año. Pues, ¡que en 2022 el tiempo pase un poco más despacio para todos!

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