Fotografía en color de un trabajador de la salud negro en Somalia que prepara una jeringa con una dosis de la vacuna covid-19.

Edición 140 – En medio de la nueva variante, Xi promete enviar 1 billón de dosis a África

Sin “sobre rojo”. Llegó la sentencia de una ex editora del periódico estatal People ‘s Daily. Acusada de soborno, Ding Ting fue condenada a  13 años de cárcel y una multa  de 1,4 millones de renminbi (aproximadamente 220 mil dólares). En 2016, cuando trabajaba en la provincia de Hainan , recibió pagos del director de la Oficina de Desarrollo Urbano de la ciudad de Sanya a cambio de artículos positivos sobre las iniciativas del gobierno local. Los involucrados fueron expulsados del Partido. En China, los sobres rojos (conocidos como hongbao 红包) con dinero son regalos tradicionales durante los cumpleaños y otras ocasiones específicas — pero se volvieron también un sinónimo de soborno.

La historia no es nueva, como recoge este artículo de The Atlantic, de 2012. De acuerdo con el Financial Times, en 2014 – en plena campaña anticorrupción de Xi Jinping -,  una serie de periodistas chinos (incluso un conocido presentador  de CCTV) fueron detenidos bajo acusación de sobornos a cambio de buenos artículos. Uno de los detenidos  – Li Ning – era  parte de la institución estatal reguladora de la prensa en el país.

Pero hay quiénes dicen que se pueden utilizar esas acusaciones para silenciar a los críticos. En 2019, un  caso emblemático fue el de Dai Zigeng, fundador y presidente del periódico Beijing News, que también fue expulsado del Partido y sigue detenido bajo la misma acusación. El periódico era conocido por  investigaciones relacionadas con el Partido. Por cierto, el famoso Nobel y disidente político, Liu Xiaobo, escribió sobre corrupción dentro del  periodismo en 2004.

Positive vibes only. Ya habíamos hablado de que China trata de controlar la cultura de la celebridad. En esa línea, el gobierno  dio a conocer otra lista de celebridades con “mala fama”. La última semana, el regulador del ciberespacio chino difundió un comunicado afirmando que busca crear un “ambiente positivo” en la web a través del control de las informaciones que circulan sobre famosos. La lista contiene 88 nombres —incluyendo el de Kris Wu, que fue detenido este año trás acusaciones de acoso sexual. Esta ya es la novena lista con nombres de celebridades para este sistema de alarma (que existe desde 2018). La idea es que esas personalidades no puedan realizar livestreams en medios digitales. La medida generó algunas protestas: el actor, director y productor Li Xuezheng, que tiene muchos seguidores en Weibo, publicó  un post en la red social criticando esta  lista. 

Todos miran hacia el 2022, incluso Xi. Empieza la cuenta regresiva  para el 20º Congreso Nacional del Partido Comunista de China, que  tendrá lugar en noviembre de 2022. Un nuevo texto del sinólogo Jude Blanchette para Foreign Affairs habla de  cómo las acciones recientes (incluso las nuevas regulaciones) de Xi  deben verse como señales de confianza y no de desesperación — y como los análisis de Washington se equivocan al pensar que el líder está en crisis. En nuestra página web, difundimos un artículo exclusivo (en portugués) de nuestro editor júnior, Bruno Gomes Guimarães, sobre el próximo Congreso Nacional.

Prohibido actualizar y lanzar nuevas aplicaciones para Tencent. Aunque es temporal, la medida fue impuesta por el Ministerio de la Industria y Tecnología de la Información el miércoles pasado (24). Además del gigante WeChat, utilizado por más de mil millones de personas, Tencent es dueña de al menos 70 aplicaciones y 100 juegos. Según recoge un  artículo de SCMP, no se sabe cuánto durará esta prohibición y el gobierno tampoco ha dado más detalles. La compañía asegura que está cooperando con las autoridades en la inspección de sus aplicaciones. Daniel Ahmad hizo un hilo explicando que la suspensión de Tencent está limitada a China continental y que el gobierno habría encontrado violaciones a la protección de datos de los usuarios.

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¿Alguien quiere vacunas? El Foro entre China y África tuvo una gran repercusión en los medios tras el anuncio de China de una gran donación de vacunas al continente. El evento, sobre el que hablamos aquí, empezó el lunes (29) en Dakar, Senegal. Xi Jinping había llamado la atención del mundo con su promesa de enviar mil millones de dosis de inmunizantes contra el Covid-19 a países africanos. De ese total, 600 millones serán donaciones y 400 millones serán producidas en una colaboración entre empresas chinas y africanas. El anuncio se da en medio de la creciente preocupación por la variante ómicron, detectada en Sudáfrica, de manera que el anuncio de Xi es aún más bienvenido. Ya hemos hablado aquí de que la desigualdad global en la distribución de inmunizantes afecta desproporcionadamente a países de África y que la ‘diplomacia de la vacuna’ china es una de las únicas alternativas.

Nueva presidenta, ¿nueva ‘una sola China’? Todo indica que la victoria de Xiomara Castro en Honduras es una buena noticia para Beijing, y no tan buena para Taipei. Castro es la esposa del ex presidente Manuel Zelaya, y será la primera presidenta del país centroamericano. Postulándose por el partido de izquierda Libres, ella afirmó durante la campaña que una de sus prioridades en el campo diplomático sería establecer relaciones formales con la República Popular de China. Aunque tanto el partido ganador como Taiwán se muestran interesados en mantener sus lazos históricos, es bastante probable que Beijing tenga problemas con eso. Por lo tanto, es posible que la isla pierda uno de sus cinco aliados en América en no mucho tiempo.

Señales invertidas. Si por un lado pierde en América Central, más al norte hay un país que se está mostrando amistoso con Taiwán. En una nueva medida controvertida, el gobierno de Joe Biden invitó a Taipei a ser parte de un foro sobre democracia en diciembre. China afirmó inmediatamente que la invitación era un error de los estadounidenses. La invitación es otra medida más de la Casa Blanca que indica su apoyo a la independencia de la isla, considerada por Beijing como parte de su territorio. Justo en la edición pasada, hablamos de la conversación entre Xi Jinping y Biden sobre el tema. Vale la pena leerlo de nuevo. 

¿Exportación de cursos profesionales? En los últimos meses, el gobierno chino se ha comprometido a abrir por lo menos 10 Luban Workshops (escuelas técnicas) en países asiáticos, sobre todo en Asia Central. En un artículo para el Diplomat, Niva Yau y Dirk van der Kley analizan esa red de instituciones que ofrecen cursos técnicos y profesionales en países donde están implantadas  empresas chinas. A pesar de ser una iniciativa estrictamente empresarial, las autoridades públicas empezaron a verla como una manera de capacitar a poblaciones locales y entrenarlas para usar tecnología china.  Según los autores, los Talleres Luban son un excelente instrumento del soft power de la política exterior china.

IA en la ONU. El martes de la semana pasada (23), China fue uno de los países que firmó una recomendación de la Unesco sobre ética para los sistemas de inteligencia artificial. Enfocado en limitar los impactos sociales negativos de esas tecnologías, el documento causó especulaciones de que podría ser el fin del sistema chino de crédito social. Hay que recordar  que la regulación de la inteligencia artificial y de los algoritmos de recomendación es un tema que genera debates en China desde hace tiempo. 

Para profundizar en el tema, sugerimos este análisis comparativo, realizado por el Foro Económico Mundial, basado en las directivas de la Unión Europea y de China, ambas de 2019. La conclusión de los investigadores es que, aunque distintas, las dos son complementarias y tienen valores en común, de manera que si se adoptaran ambas, sería positivo. Respecto al sistema chino de crédito social, y de cómo no es exactamente una  estructura ‘panóptica’ como se imaginaba, recomendamos este análisis del investigador Jeremy Daum. 

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Buena vecindad. Una investigación del Hong Kong Public Opinion Research Institute en colaboración con el Hong Kong Free Press reveló que la mayoría de los habitantes de Hong Kong priorizan la reapertura de fronteras con China continental en relación al resto del mundo. A inicios de octubre, la Jefa Ejecutiva Carrie Lam dijo en una declaración  que reabrir los viajes al continente sería la “aspiración común” de la población.

Realizada con 1.011 residentes locales y hablantes del cantonés, la encuesta señaló que el 50% de los entrevistados prioriza la reapertura de fronteras con China, mientras el 38% prefieren una reapertura internacional – siendo posible elegir solo una de las opciones. Es interesante ver que los resultados variaron según  las inclinaciones políticas de los participantes: entre los ancianos y pro-gobierno, China se mantiene como prioridad; pero entre los más jóvenes y opositores al gobierno, ganó la apertura internacional.  Mientras tanto, Hong Kong sigue cerrada, siguiendo a Beijing en la estrategia de cero tolerancia a la covid. Independientemente de los resultados y de las tendencias políticas, priorizar la apertura con China continental tiene mucho sentido económico: como ya comentamos aquí, sin la entrada de  chinos del continente, con el éxodo de locales y la disminución de entrada de expats, la región está pasando por un vaciamiento poblacional a punto de causar la fusión de algunas escuelas. 

¿Hay un estándar de belleza? Una publicación de la conocida fotógrafa china Chen Ma en Weibo fue uno de los temas de los que se habló la última semana en China. En su post, pide disculpas por la forma en que  retrató los estándares de belleza de las chinas en trabajos pasados. El asunto generó debate en la opinión pública debido a que una de las fotos de Ma – realizada para la marca Dior- se expuso en Shanghái, lo que llamó la atención de los netizens para otras de sus representaciones de las mujeres chinas. Para comprender mejor cómo pasó todo, vale la pena leer este  texto de SupChina.

¿Pasos lentos? La sentencia de un hombre condenado a ocho meses de prisión por violar  a su esposa tuvo mucha  repercusión en la prensa china. Recordemos que  el reconocimiento de ese tipo de violencia entre parejas es visto como una novedad en la justicia china. Como muestra este texto de Sixth Tone, la ley china no considera que  una violación en el matrimonio sea un delito. El caso, que tiene como acusado a un hombre de apellido Zhao, ocurrió en abril de 2020 y la sentencia salió  este mes.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Prepárate palomitas: En Netflix está el documental ‘Found’, sobre tres jóvenes estadounidenses que descubren que fueron adoptadas en China. Las tres viajan a Guangdong para buscar sus orígenes. Además, está en Mubi el drama psicológico Nina Wu, del director Midi Z, sobre una actriz que enfrenta una situación de abuso. 

Sci-fi: el escritor Chen Qiufan ya ha aparecido por acá. Uno de los grandes nombres de la nueva ciencia ficción publicó un nuevo cuento, disponible en inglés aquí para la apertura del museo M+, en Hong Kong. El autor participará en esta charla, hablando de su nuevo libro AI 2041: Ten Visions for Our Future, escrito con el también famoso Kai Fu-Lee.

Pi-ka-chu: un video, recomendado por SupChina, de un pikachu gigante rodeado de pikachus pequeños bailando sobre el techo de un shopping recientemente inaugurado en Shanghái. ¿Por qué? Porque sí.

Música: Global Voices publicó un excelente artículo (¡y una playlist!) recogiendo los 17 años de carrera del grupo indie hongkongués My Little Airport. Por decir algo, es como Belle & Sebastian en cantonés con un poco de rabia anticolonial

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es 心神不宁 (xīn shén bù níng).
心神不宁 (xīn shén bù níng): Sentirse mal sin ninguna razón aparente, o ponerse mal de la nada.

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