Fotografía de la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, quitándose una máscara facial de tela durante una conferencia de prensa.

Edición 156 – Carrie Lam se despide y Shanghái lucha contra la Covid

¿Qué pasa en Shanghái? Las altas cifras de contagio por covid-19 no se han reducido, ni siquiera después de un lockdown por fases, del cual les hablamos aquí. Las autoridades registraron una nueva variante de ómicron, por lo que decidieron realizar pruebas masivas a la población, de 25 millones. Pero por el momento, los casos diarios superan los 13.000, una cifra bastante elevada para un país en el que se implementó una política de tolerancia cero a la enfermedad. Como cuenta SCMP, la prensa estatal trata de lograr el apoyo de la población a la política adoptada por el gobierno de Xi Jinping. Pero algunas medidas están generando reacciones negativas, como cuenta SupChina. Casos como la separación de niños de sus padres, problemas de suministro o las dificultades para acceder a ciertos tratamientos han puesto las políticas contra las cuerdas. Un reportaje del Wall Street Journal, que también recogió Caixin – aunque luego borró el texto – reveló además que en el mayor hospital para ancianos de la ciudad, se ocultaron los muertos. También circularon historias de pacientes que necesitaban  hemodiálisis y la de una enfermera que murió de una crisis de asma por falta de atención médica. 

Las imágenes de Shanghái vacía han dado la vuelta al mundo, así como esta de un robot circulando por las calles de la ciudad y dando órdenes a las personas. El What China Reads publicó la traducción de una investigación realizada  por el centro de monitoreo de Shanghái sobre los hábitos de vida de las personas en plena  crisis sanitaria. Además del impacto humano, las medidas para luchar contra la covid-19 acarrearon el cierre de fábricas, como la de Volkswagen

Hay Plan Quinquenal para todos. A finales de marzo, el gobierno chino, a través de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma y de la Administración Nacional de Energía, lanzó el 14º Plan Quinquenal para la Modernización del Sector Energético. El documento, de 41 páginas (disponible solo en mandarín) circuló entre las agencias del gobierno en enero, pero se difunde de manera más amplia ahora.  Este artículo de Xinhua y el boletín de China Dialogue resumen algunos puntos importantes. De manera general, el plan esboza algunas directivas para la descarbonización, el desarrollo de energía solar y eólica a larga escala y una energía nuclear segura. La idea es generar un cambio a través de tres aspectos: una cadena de suministro energético estable, producir y consumir energía verde y modernizar la cadena de suministros del sector. 

Hablando de modernización  y energía: en marzo, el gigante chino de automóviles BYD cesó la producción de vehículos que usan  combustibles fósiles. A partir de ahora, la empresa solo producirá coches eléctricos o híbridos, cuenta SCMP. 

Bye-bye. Como ya se especulaba, la jefa del Ejecutivo  de Hong Kong, la impopular Carrie Lam, anunció el lunes (4) que no se presentará a la reelección. Los comicios deben celebrarse dentro de un mes. La noticia se produjo tras una semana crítica. El miércoles (30), dos jueces británicos renunciaron a sus cargos en la Corte de apelación final de Hong Kong para mostrar su desacuerdo con lo que consideran como una administración que erosiona las libertades en China. Los observadores internacionales consideran la presencia de jueces y abogados extranjeros [cosa de la commonwealth] como una garantía y un termómetro de la imparcialidad del sistema. Al día siguiente, Reino Unido publicó el informe semestral sobre su excolonia, donde señaló que la Ley de Seguridad Nacional se usa para  recortar los derechos garantizados a los hongkoneses por el acuerdo chino-británico.  Una evidencia es el porcentaje de la población que considera satisfactoria la libertad de prensa en el territorio: solo un 28,8%, según una investigación. En comparación, era de  78,4% en 1997. En las próximas semanas, serán anunciados los candidatos “patriotasque disputarán el cargo de Lam. De todos modos, en Hong Kong parece prevalecer un sentimiento pesimista: según un periódico local,  el mayor éxito de ventas este año para el festival QingMing es un paquete de ofrendas para que los espíritus ancestrales puedan emigrar.

Más regulaciones. Una nueva legislación pretende regular los livestreamers, una industria de 30.000 millones de dólares en China. La Administración Tributaria china publicó una circular junto con  la Administración del Ciberespacio y la Administración de Regulación del Mercado proponiendo una promoción y un desarrollo más saludables de la industria, incluyendo la responsabilidad fiscal. La noticia es del miércoles (30), como contaron Reuters y la CGTN.

Según fuentes del Wall Street Journal, las nuevas reglas incluirán controles de la cantidad de ingresos que los influencers puedan recibir de cada persona. Las nuevas normas apuntan también a reducir el tiempo que pasan los jóvenes viendo esos vídeos y regular ciertos contenidos, como resumió Protocol China. El hecho de que las autoridades de Beijing traten de cercar la evasión fiscal de celebridades y livestreamers no es novedad. En diciembre, Viya, la reina de las ventas en línea, vió su imperio colapsar cuando las autoridades la multaron con 210 millones de dólares (1,3 mil millones de yuanes) por evasión fiscal. Este artículo de Shen Lu habla del tema y dela regulación de la industria livestream. También les recomendamos este artículo académico de 2019 sobre las tensiones sociales, políticas y económicas que incluye la vida de los livestreamer en China. 

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La situación humanitaria de Afganistán fue el tema de una cumbre de dos días, que terminó  el jueves (31) en la ciudad de Tunxi. Además del ministro de las Asuntos Exteriores Wang Yi, el evento contó con la presencia de cancilleres de países vecinos (Irán, Pakistán, Rusia, Tayikistán, Turkmenistán, Uzbekistán) y de otros países invitados, además de representantes del gobierno talibán. Aunque sigue  sin reconocer oficialmente al actual gobierno afgano, China admitió que podría hacerlo en el futuro. Durante la reunión, nos llamó la atención el hecho de que Wang mencionó que los talibanes necesitaban respetar la constitución original del país para tener más oportunidades de apoyo internacional.  En el comunicado final, los cancilleres de los países pidieron al Talibán empeño en el combate al terrorismo, reconciliación étnica, un gobierno inclusivo y la protección de derechos de las mujeres y niños. OTAN y los EE.UU fueron acribillados en el documento, cuyo texto afirma que los países responsables por la actual situación en Afganistán deben cumplir con sus responsabilidades.

Paralelamente, China también recibió un encuentro sobre el mismo tema con representantes de Rusia, EE.UU y Pakistán. Sergei Lavrov, ministro de las relaciones exteriores ruso, fue la presencia que más llamó la atención, porque ese fue su primer viaje a China trás la invasión de Ucrania. Sin embargo, la reunión de la “troika extendida”, como se conoce al grupo, terminó sin comunicado final. La prensa estatal china culpó a los EE.UU por rechazar firmar el documento con Rusia debido a la guerra en Ucrania.

Hablando de intensas actividades diplomáticas chinas, Shi Jiangtao y Lynne O’Donnell escribieron análisis para el SCMP y Foreign Policy sobre lo que está llevando Beijing a buscar ese estrechamiento de lazos con países vecinos. ¿Uno de los motivos? Las atenciones de Washington se volvieron hacia Europa.

La primera cumbre en dos años entre China y Unión Europea (UE) ocurrió virtualmente el viernes (1º). Pandemia y medio ambiente fueron algunos de los temas debatidos, pero, como no podría dejar de ser, la guerra en Ucrania dominó el evento. Los representantes de la UE advirtieron a los chinos contra cualquier tipo de apoyo a Rusia, subrayando que eso tendría impactos negativos en sus relaciones, como reportó El Universal. Ya China rechazó la división del mundo en bloques rivales y pidió que se escuche a los intereses securitarios de todos los involucrados en el conflicto, según  Xinhua. Bruselas y Beijing acordaron la necesidad de una tregua urgente y de avances en las negociaciones de paz.

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Al menos cinco académicos que viven en China fueron impedidos de hacer sus presentaciones remotamente durante la reunión anual de la Asociación de Estudios Asiáticos. Según investigación de la NPR, hubo al menos un caso en que el investigador llegó a exponer su trabajo, pero fue posteriormente visitado y cuestionado por la policía. Otros académicos desistieron de participar por recomendación de sus instituciones. Ese episodio levanta la  preocupación, entre expertos, de que la academia china se está aislando del resto del mundo. De acuerdo con una ley aprobada en 2016, todos los investigadores de China deben buscar aprobación institucional antes de participar en actividades académicas internacionales. 

¿El invierno está próximo? Si las bigtechs chinas eran motivo de entusiasmo en el país y en el extranjero, el escenario parece haber cambiado. Desde mediados de marzo, se empezó a hablar sobre despidos de funcionarios de grandes compañías como Tencent,  JD.com y Alibaba, y el asunto ahora vuelve, como muestra Caixin. El escenario de despidos estaría directamente relacionado al crecimiento regulatorio promocionado por el gobierno chino desde el año 2021 sobre el sector, como hablamos aquí. Pese al escenario, ByteDance — detentora del TikTok — habría elevado su valor de mercado para los 400 mil millones de dólares, liderando las startups unicornio del mundo, según SCMP. 

Luchas diarias de las personas trans en China. Una de las celebridades más conocidas en el país asiático es la presentadora de TV Jin Xing. Ella fue una de las primeras personalidades públicas en hacer la cirugía de afirmación de género y tratar abiertamente sobre el asunto, en 1995. Sin embargo, su visibilidad y conquistas no son representativas de la mayoría de la población trans en China. Rechazo familiar, estigmatización social, desempleo, salud mental precaria y falta de protección jurídica son algunas de las luchas diarias de esas personas. El SupChina difundió una larga matéria sobre esas cuestiones con reportes de hombres y mujeres trans que viven en China

¿Cómo la sociedad china vió el desastre en Guangxi? Accidentes aéreos comúnmente generan conmoción en cualquier sociedad, y no podría ser diferente en el caso de la tragedia que pasó hace pocas semanas en China. China Neican hizo un recopilado sobre las reacciones de la sociedad china en relación a la caída del avión en la región autónoma de Guangxi. Además de los llantos habituales sobre un acontecimiento como ese, el caso reciente en China también fue marcado por censura y ocultación de informaciones, como mencionamos la semana pasada.

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Relaciones futuras: el periódico The Diplomat difundió un análisis con cuatro escenarios posibles para el futuro de las relaciones China-Unión Europea.

Arqueología: los guerreros de terracota fueron descubiertos hace casi 50 años y SupChina publicó un  texto  sobre los resultados de las excavaciones y lo que todavía se puede descubrir. 

Hablando de excavaciones: fósiles descubiertos en Yunnan apuntan a  una nueva especie de dinosaurio con armadura, la primera identificada en Asia.

Culinaria: ¿conoces  la salsa lu? Está presente en gran parte de la cocina china (con variaciones locales, claro) y NPR hizo un artículo sobre su historia, que empieza en el siglo V.

Fotografía: Gushi ofrece  un interesante (y angustiante) relato de cómo es trabajar fotografiando cirugías plásticas.

Patrimonio cultural: ¿has visto los ramos entregados en los podios de la Olimpíada de Invierno de Beijing? Estos fueron realizados  con la técnica de tricot Haipai, un bien intangible de Shanghái, como cuenta Sixth Tone.

Motel para enamorarse: los latinos seguramente han oído hablar de los hoteles donde se pueden alquilar habitaciones por hora, pero la periodista Sowmiya Ashok (fascinada por el concepto) realizó un pequeño reportaje sobre el tema con  la fotógrafa Chen Shu-Chen:  una serie de imágenes del “después” en habitaciones de moteles en Taiwán.

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es 天下为公  tiān xià wéi gōng.
Chéngyǔ 成语 – Las expresiones idiomáticas chinas 天下为公 tiān xià wéi gōng – El mundo es una sola comunidad o abajo del cielo todo es compartido.

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