Fotocromía. Muestra una calle vacía de shanghai bajo el sol naciente. Al fondo se puede ver la famosa torre de la Perla Oriental.

Foto de Benjamin Patin via Unsplash

Edición 157 – Ante las críticas, el gobierno reconsidera el confinamiento en Shanghái

Aunque la situación en Shanghái sigue siendo complicada, el gobierno local flexibilizó el lunes (11) el confinamiento en algunas regiones. La mayor ciudad china registró un récord de más de 25 mil nuevos casos por día, a pesar de las restricciones. El desconfinamiento de algunas áreas comerciales y financieras generó sorpresa y coincidió con la carta enviada por la Cámara de Comercio de la Unión Europea al vice primer ministro chino Hu Chunhua. En la misiva, las empresas extranjeras pidieron que el gobierno abandonase los “viejos instrumentos” para luchar contra la covid-19, considerando que la variante ómicron, a pesar de ser más contagiosa, es menos letal que la variante delta. También pidieron que se autorice el uso de vacunas con mRNA, que todavía no han sido usadas en China. 

Este hilo del periodista Change Che (SupChina) relata el trabajo de una empleada de un comité de cuarentena de Shanghái. Apunta a que las pruebas masivas podrían haber contribuido a expandir más el virus. La semana también estuvo marcada por críticas a la política de separación de niños y adultos en los casos en que sólo una parte de la familia es positiva. Eso generó quejas de diplomáticos occidentales y al final, las autoridades decidieron abandonar la medida. Un caso que generó consternación fue el asesinato brutal de un perro por un trabajador sanitario. El animal estaba solo porque sus dueños estaban de cuarentena. Desafortunadamente, no es la primera vez que sucede, como ya hemos contado

A pesar de los cuestionamientos respecto a la política de tolerancia cero a la covid-19, no parece que las autoridades vayan a abandonarla por el momento, según un comentario reciente del presidente Xi Jinping. Mientras tanto, en Guangdong, donde empiezan a resurgir casos, ya se habla de los cuidados anticipados para evitar una situación como la de Shanghái, y algunos temen un nuevo confinamiento.   

Carrie Lam anunció recientemente que no se presentará a  un nuevo mandato y ya se conoce su probable sucesor: John Lee, secretario jefe y por lo tanto número 2 del gobierno desde julio pasado. Es el único candidato registrado para la elección de mayo y ya recibió el apoyo de Beijing — que declaró que no apoyará a nadie más y que la ausencia de otros candidatos no sería un problema. El gobierno chino es más silencioso respecto a la salida de Lam, mientras los medios de Hong Kong anticipan el fin de su gobierno. Algunos especulan sobre el hecho de que la ascensión de Lee, exsecretario de seguridad, es un indicio de que Hong Kong se está transformando en estado policial.

Para los que apuestan por esa hipótesis, la semana pasada fue marcada por varios pasos en esa dirección: el gobierno avisó de que no revelará la lista de libros vetados en las bibliotecas públicas; se aprobó una ley que puede justificar seis meses de cárcel para los que se rehúsan a entregar su animal doméstico a la vigilancia sanitaria en el caso de sospecha de infección; y la agencia de noticias francesa RFI recordó que la mayor parte de los 47 activistas de oposición arrestados hace más de un año por subversión todavía esperan su juicio, además de que está restringida la difusión de información sobre sus casos. 

Pico de emisiones hasta 2027. Un nuevo estudio publicado por la Academia China de Ingeniería el jueves (07) sugiere que China podría alcanzar su pico de emisiones de dióxido de carbono en 2027. Si es así, se alcanzaría el objetivo anunciado por el presidente Xi Jinping en septiembre de 2020 de alcanzar el máximo de emisiones antes de 2030.El artículo también considera que es posible llegar a la neutralidad carbono antes de 2060 si se realiza un “cambio fundamental” en el modelo de desarrollo chino. El carbón es la principal fuente de energía en China y aún se abren minas en el país, a pesar de los objetivos climáticos. Es el caso de la nueva mina de Ordos, en Mongolia Interior, capaz de producir 15 millones de toneladas de carbón al año. A la vez, se están poniendo en marcha  medidas importantes para aumentar el uso de  energía eólica, solar y de hidrógeno, como prevé el nuevo plan quinquenal de energía del país. 

Jugando con la ansiedad de los gamers. En febrero, les habíamos hablado de la industria de los videojuegos en China. Los fans (y las empresas) estaban enfadados porque el gobierno chino no liberaba nuevas licencias para los juegos desde julio del 2021. Pues ahora sí las liberó. Tras 260 días, se anunció el lunes (11) la lista de los nuevos títulos, que contienen 45 juegos nacionales (sin novedades internacionales, por lo tanto). Llamó la atención la ausencia de juegos de Tencent y NetEase, los dos gigantes chinos del sector.

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¿Del otro lado? Al contrario de varios países, que condenaron a Rusia por la masacre en la ciudad de Bucha en Ucrania, China optó por un tono más cauteloso. En el Consejo de Seguridad de la ONU, el representante chino Zhang Jun, aseguró que las imágenes de la masacre eran “perturbadoras”y pidió investigaciones. Sin embargo, agregó que era  necesario basarse en hechos para hablar del tema y recomendó que todas las partes evitaran hacer acusaciones infundadas. El diario oficialista Global Times escribió en un editorial que lo que sucedió en Bucha no debe ser usado para “inflamar” aún más la situación.

Eso refuerza la percepción de la OTAN de que China es un aliado”encubierto” de Rusia, porque evita hacer declaraciones claras y firmes sobre el conflicto entre Moscú y Kiev. De todas maneras, el ministro ucraniano de Relaciones Exteriores agradeció la solidaridad de China con los civiles durante la primera reunión bilateral de alto nivel desde el inicio del conflicto. En un cambio de tono, China votó en contra de la suspensión de Rusia del Consejo de Derechos Humanos de la ONU esta semana. El argumento del gigante asiático es que sentaría un precedente peligroso. En Latinoamérica, Bolivia, Cuba y Nicaragua votaron de la misma manera. México y Brasil, en cambio, se abstuvieron. 

Ofreciendo un contrapunto a las críticas occidentales, la profesora y escritora Yuen Yuen Ang publicó un ensayo sobre la posición china de la situación en Ucrania. La autora argumenta que un papel de mediación pragmática es importante para el mundo y también puede ayudar a mejorar la relación con EEUU y la Unión Europea. 

¿CIPS vs. SWIFT? Se ha especulado mucho sobre cómo China puede aprovecharse de los espacios abiertos por las sanciones de EEUU y de la UE contra Rusia, principalmente la exclusión de instituciones financieras rusas del sistema de pagos internacionales SWIFT. CIPS (Sistema de Pagos Interbancarios Transfronterizos), en particular, es una tecnología china que ha destacado en el debate. Sin embargo, no cumple las mismas funciones que SWIFT: CIPS sirve para transferencias internacionales en RMB, mientras que SWIFT es un canal para comunicaciones seguras entre bancos, que no realiza transferencias. Por eso, es muy difícil que la tecnología sirva como alternativa a Rusia para escapar de las sanciones occidentales. Sin embargo, la (creciente) adhesión a CIPS es un indicador de la internacionalización y del poder financiero global de China, como resalta Emily Jin en un análisis para Lawfare Blog. 

¿Escondiendo el juego? La minera China Molybdenium reasumió el control sobre la mina de cobalto y cobre Tenke Fungurume en la República Democrática de Congo. A finales de febrero, un tribunal en Lubumbashi, polo minero congolés, suspendió a la empresa china de la administración de la mina, la segunda mayor del país, tras disputas entre los accionistas de la empresa. La estatal Gecamines, socia congolesa de la minera china, acusa a los chinos de haber escondido datos que mostraban reservas de cobre mucho más grandes que las negociadas, como contamos aquí. Sin embargo, un acuerdo con el gobierno congolés, mediado internacionalmente, logró anular la suspensión. 

Sur Global. Un nuevo informe de Margaret Myers y Rebecca Ray, publicado por Global Development Policy Center y Inter-American Dialogue, analiza los datos financieros de las operaciones chinas en América Latina de 2005 a 2021. El trabajo está enfocado en los dos principales bancos estatales del país asiático: el Banco de Desarrollo Chino y China Exim. Entre las conclusiones, los autores señalan un cambio en el carácter de los préstamos y una reciente caída del valor de las inversiones, pero sostienen que China debería seguir siendo un importante actor financiero. Myers estuvo recientemente en una audiencia del Senado estadounidense para hablar de la influencia de China en América Latina. 

Además, en febrero, la investigadora Stella Hong Zhang publicó un texto en Made in China Journal sobre los contratos internacionales realizados por  las empresas de construcción chinas. Zhang argumenta que, históricamente, esos acuerdos son una parte vital de la economía global y de la inserción china: más que una inversora, China es una “constructora”. Latinoamérica Sustentable lo tradujo al español. 

Boludo, ¿hasta en China? Las exportaciones de yerba mate están ganando espacio en el mercado chino, pero de una manera diferente a lo habitual en Argentina, principal proveedora del producto. En China, el negocio se basa principalmente en la venta de yerba en bolsitas de té, o molida de manera más fina, sin la necesidad de utilizar un mate propiamente dicho (que se encuentra por allá, pero a precios exorbitantes). El año pasado, el país asiático importó 100 toneladas de yerba, y las cooperativas argentinas están optimistas con la sed china por la yerba, como resaltan Fermin Koop y Marina Bello en un artículo para Diálogo Chino.

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Hablando de mate, Radii China publicó un artículo sobre cómo Club Mate, una bebida gaseosa con mate muy popular en Alemania, ha conquistado los paladares de los consumidores chinos. La bebida se está poniendo de moda en discotecas de música electrónica y se suele mezclar con destilados. Una curiosidad destacada por el artículo es el hecho de que las leyes locales chinas prohíben procesar las hojas de mate, lo que favorece la importación de las bebidas ya preparadas desde el extranjero. 

La vez de las mujeres migrantes. Con cierta regularidad hablamos aquí de la importancia y de los problemas que enfrentan los trabajadores migrantes en China. Esta vez, les proponemos este excelente texto de Sixth Tone sobre un grupo de literatura centrado en los textos que escriben las mujeres migrantes en los alrededores de Beijing. Fundado en 2014, el Grupo de Literatura de Picun cuenta con 300 integrantes y es parte de la ONG Casa de la Mujer Migrante. El trabajo de esas autoras ya fue publicado en ediciones de Picun Literature, de New Worker’s Literature y en el periódico Beijing Literature. La edición de primavera de la revista World Literature Today contiene algunos ensayos y poemas traducidos al inglés. 

Tao, otra Xiao Huamei. Al mismo tiempo que se informaba a la opinión pública china sobre el desenlace del caso Xiao Huamei, se hacían públicas las imágenes de una mujer enjaulada en la provincia de Shaanxi. Tras un mes de investigaciones por parte de la policía local y mucho menos revuelo mediático, este caso acaba de cerrarse: se concluyó que, al igual que Xiao Huamei, Tao también era víctima de la trata de personas y que además sufría problemas de salud mental. Pero, a diferencia del caso más famoso, su marido no responderá a ninguna acusación penal, ya que la investigación no encontró pruebas de malos tratos y que el plazo para procesarlo por la compra de Tao habría expirado. Las autoridades locales anunciaron medidas disciplinarias contra 13 funcionarios públicos de la región y detuvieron a dos responsables por el tráfico de Tao, que ahora está bajo tratamiento psicológico. 

El caso reavivó los debates sobre la indulgencia de las leyes chinas ante unos delitos que afectan sobre todo a las mujeres, que son minoría entre los que toman las decisiones en el país. Sobre este tema, recomendamos la más reciente columna de Tatiana Prazeres en Folha, en la que discute el papel de la mujer en la sociedad china y la defensa de una meritocracia en el Politburó como mecanismo de inclusión de género. Merece la pena leerlo, aunque esté en portugués.

¿La primera guerra en el metaverso? El académico Shi Zhan, de China Foreign Affairs University, publicó recientemente un texto en que reflexiona sobre el papel de la comunicación y de las plataformas en la guerra en Ucrania, traducido al inglés por Reading the China Dream. Shi es uno de los intelectuales chinos que está pensando las relaciones internacionales en la era digital. Sus reflexiones abarcan las  narrativas, los valores, la gamificación de la realidad y cómo las plataformas/redes sociales median (o no) en lo que las personas aprenden sobre el conflicto, incluida las actuaciones virtuales de Putin y Zelenski. 

La opinión pública de los chinos sobre la guerra ya la mencionamos aquí. El tema de cómo los medios de comunicación y los chinos han opinado sobre Ucrania ha sido seguido por muchas personas fuera de China este último mes, como WhatsOnWeibo, China Media Project, y  China Information Operations Newsletter (de la Universidad de Oxford).

Zheng He fue un gran explorador chino del siglo XV. Bajo su liderazgo, el Imperio Chino llegó a prácticamente todos los rincones del mundo. Esta sección se inspira en ese personaje y te invita a explorar la China más profundamente.

Artículo: la especialista en cine Thais Craveiro escribió un texto (en portugués) para nuestra página web basado en su investigación sobre la película revolucionaria (en el sentido más tradicional de la palabra) – “Desprendimiento rojo de mujeres” (1961). Si quieres verlo, está en YouTube.

Historia culinaria: La chef Jenny Dorsey publicó su receta de huevos revueltos con tomate en Serious Eats con un bonito preámbulo que cuenta algo de la historia de este nuevo clásico culinario chino.

Arte: SCMP rescató la historia de la británica Katharine Jowett, cuyas acuarelas que retrataban Beijing a inicios del siglo XX conquistaron incluso a Mao. 

Paleontología: Un grupo de paleontólogos encontró varios fósiles de aves cretácicas en excavaciones cercanas a la Gran Muralla y se identificaron dos nuevas especies.

Lejos de los focos: ¿conoces la historia de la exestrella de la NBA Jeremy Lin? Radii China cuenta un poco más sobre este personaje más allá del baloncesto.

Surrealismo real: la Bienal de São Paulo lo indicó y reiteramos que vale la pena ver el arte del taiwanés Yung Cheng con sus fotos que parecen estar más allá de la realidad. Echa un vistazo a su trabajo en Instagram.

Para mantenerse fresco: en la hamaca. En un día de ocio. La música de 椅子樂團  The Chairs  es una hermosa invitación a la pereza.

Imagen de fondo rojo con texto en blanco. Caracteres chinos cuyo pinyin es 囫囵吞枣 (hú lún tūn zǎo).
Chéngyǔ 成语 – Las expresiones idiomáticas chinas 囫囵吞枣 (hú lún tūn zǎo): Consumir información sin asimilarla de verdad.

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